Toscane

Index

De Toscane in Italië

Als mensen aan Toscane denken, denken ze vaak aan glooiende heuvels bedekt met wijngaarden en olijfbomen. Ze stellen zich charmante dorpjes en steden voor en natuurlijk fantastische marmeren monumenten omringd door groepen toeristen. Hoewel dit allemaal waar is voor Toscane, realiseren veel mensen zich niet hoeveel meer het te bieden heeft. Elke reis draait niet alleen om de bezienswaardigheden, maar ook om de keuken, regionale producten en, het allerbelangrijkste, de mensen en hun cultuur.

Florenz Panorama am Abend | Florenz, Italië
Uitkijkpunt over de stad Florence, met uitzicht op de Ponte Vecchio en de Dom Duomo

Dromen over zonnig Toscane

Onze reis naar Toscane was enkele jaren geleden, maar de afgelopen weken hebben Nico en ik het erover gehad om terug te keren naar Italië en de regio opnieuw te bezoeken. De laatste keer hebben we er ongeveer anderhalve maand doorgebracht in juli en augustus. In die tijd hebben we vooral de omgeving van Siena en Florence verkend. En hoewel we denken dat we deze gebieden redelijk goed hebben leren kennen, zouden we er graag terugkeren. Om nog maar te zwijgen over het feit dat we nog een groot deel van Toscane te verkennen hebben!

Dus, dromend van een zonnig Toscane terwijl het in Lissabon eeuwig regent (het is nu winter), presenteren we je een mini-gids over dit deel van Italië. We hopen dat het je zal helpen bij het plannen van je reis, of dat het je in ieder geval in staat zal stellen om je nieuwsgierigheid te bevredigen – Toscane is zo’n veelvuldig decor voor Hollywoodfilms en een bewonderde plek door veel mensen uit alle hoeken van de wereld.

Deze bevat de drie meest behandelde onderwerpen: typische plaatsen om te bezoeken in Toscane, het weer in de loop van het jaar (als je een reis plant en niet weet wat de beste tijd is om erheen te gaan) en last but not least: eten + Toscaanse wijn (dit is mijn favoriete onderwerp).

Typische bestemmingen in Toscane

Florence

Florence is de hoofdstad van Toscane en herbergt een aantal van de beroemdste bezienswaardigheden van Italië. We brachten meer dan een week door in Florence, maar hadden nog meer tijd kunnen besteden aan het verkennen en fotograferen ervan. We bezochten de stad eind augustus en achteraf denk ik dat het niet de meest gunstige tijd was. Om verschillende redenen. Ten eerste hadden we verschillende dagen met temperaturen die opliepen tot wel 38 graden Celsius, waardoor sightseeing overdag bijna onmogelijk was. Dus verlieten we ons appartement met airconditioning voornamelijk voor zonsopgang en ‘s avonds. Bovendien hadden we in deze tijd van het jaar het gevoel dat de stad overvol was met toeristen (we hebben het over de tijd voor covid). Als we Florence een tweede keer zouden bezoeken, zouden we er waarschijnlijk in de lente of vroege herfst heen gaan.

Kathedraal van Florence - Cattedrale di Santa Maria del Fiore in Italië.

Toch denken we met plezier terug aan onze tijd in Florence. Naast de pittoreske Italiaanse straatjes waar je de hele dag kunt ronddwalen en alleen kunt stoppen om te eten of voor een aperitivo, raden we verschillende bezienswaardigheden aan die je niet mag missen. Ik noem er maar drie, maar er zijn er genoeg! Als je meer wilt weten over andere uithoeken van Florence, nodig ik je uit om andere berichten over dit onderwerp op Sumfinity te lezen.

Top 3 bezienswaardigheden in Florence

  1. De Uffizi Galerij is een van de grootste kunstmusea ter wereld met werken van de beroemdste kunstenaars. Het huisvest werken van Botticelli, Leonardo da Vinci en Michelangelo, om er maar een paar te noemen. Als we iets zouden kunnen adviseren, dan zou het zijn om ten minste een paar uur in te plannen om deze galerie te bezoeken. De kunstwerken die er staan ken je waarschijnlijk wel uit de geschiedenisboeken, en ze zijn zo bijzonder dat het de moeite waard is om er even langs te gaan.
  2. Een andere bezienswaardigheid in Florence is de Duomo (kathedraal), waarvan de opvallende koepel deze renaissancekerk uit 1296 bekroont. Je kunt de trappen in de Duomo beklimmen naar het dak voor een bijna vogelperspectief over Florence.

  3. Ponte Vecchio
    – dit is een van de oudste bruggen over de Arno in Florence. Al in de Romeinse tijd was er op deze plek een stenen brug, die in 1345 werd vervangen door de Ponte Vecchio. De brug ziet er niet alleen uitstekend uit vanuit het perspectief van de rivier – de straat op de brug zelf is een monument op zich. Je vindt er historische juwelierszaken die er al eeuwen zijn.

Siena

Siena is een historische stad in Toscane, Italië. Het is ook het centrum van de regio “Siena”. Het staat bekend om de paardenrace Palio en het middeleeuwse stadscentrum, dat op de UNESCO-lijst van monumenten staat.

II Campo in Siena, Italië na de II Campo Race.

Top 3 dingen om te zien/doen in Siena:

  1. Bekijk de Palio paardenrace. Toen we in augustus Siena bezochten, hadden we het geluk om de jaarlijkse Palio te zien. Maar niet alleen de race is belangrijk tijdens deze meerdaagse viering. De straten zijn dan gevuld met mensen die gekleed zijn in de kleuren van hun district, zingen en verschillende instrumenten bespelen. Het meest ontroerende voor ons waren echter de optochten die de paarden naar de race escorteerden. Toegegeven, tijdens zulke optochten kun je ‘s ochtends vroeg gewekt worden door de trommels van de processie, maar het observeren van deze honderden jaren oude traditie van de stad was een onvergetelijke ervaring. Je kunt bijvoorbeeld een opname van zo’n parade vinden op de bewaarde verhalen op Sumfinity’s Instagram.
  2. Kathedraal van Siena (Duomo) – de bouw van de kathedraal begon in de 12e eeuw. De Duomo is een meesterwerk van de Italiaanse romaans-gotische architectuur.

  3. Piazza del Campo
    – Piazza is een stadsplein in het centrum van Siena. Dit plein heeft de vorm van een schelp en omringt het Palazzo Pubblico samen met de Torre del Mangia (die hoge toren op de foto). Hier worden de Palio paardenraces gehouden. Het Palazzo Pubblico is ook een bezoek waard vanwege het kunstmuseum binnen.

Lucca

Lucca is een vestingstad in Toscane. Het staat vooral bekend om zijn Renaissance architectuur en vestingwerken. Het is ook de geboorteplaats van Giacomo Puccini, die verschillende opera’s componeerde in de tijd dat hij in de stad woonde.

Top drie dingen om te zien in Lucca:

  1. De Stadsmuren zijn de muren die het historische centrum van de stad omringen. Ze zijn bijna in hun oorspronkelijke vorm bewaard gebleven, en dat ondanks de aanzienlijke modernisering van de stad. Ze werden aanvankelijk gebouwd als verdedigingswallen, maar verloren na verloop van tijd hun militaire betekenis en werden wandelpromenades.
  2. Paleizen, villa’s, huizen, kantoren en musea – er zijn er veel in Lucca. Bijvoorbeeld het Hertogelijk Paleis, Pfaner of Villa Garzoni zijn de moeite waard.
  3. Kathedraal van Lucca – deze middeleeuwse kathedraal is een van de belangrijkste monumenten van de stad. De bouw begon in 1063 en werd geïnitieerd door bisschop Anselm (de latere paus Alexander II).

Pisa

Pisa ligt aan de rivier de Arno in de provincie Pisa. Het is vooral beroemd vanwege de Scheve Toren en het Piazza dei Miracoli. De stad heeft ook vele andere historische gebouwen, zoals het Palazzo del Podesta (stadhuis), Palazzo della Carovana (handelspaleis), Palazzo Blu (blauw paleis) en vele kerken, waaronder de kathedraal van Santa Maria Assunta; basiliek van San Michele Maggiore; kerk van San Ranieri; basiliek van Sant’Andrea al Quirinale; kerk van Sant’Antonio Abate; basiliek van Santa Maria Spina en basiliek van San Michele degli Scalzi.

Montecatini Terme

Montecatini Terme is een kuuroord in de provincie Pistoia in Toscane, Italië. Deze termen liggen in het bovenste deel van de vallei van de rivier de Elsa (die uitmondt in het meer van Trasimeno) in het westelijke deel van de heuvels van Pistoia. De thermale baden in deze stad zijn het belangrijkste “kuuroord” van Italië. De stad zelf heeft ongeveer 20.000 inwoners – de perfecte grootte van een stad voor een ontspannen spa-weekend.

Chianti-streek

De Chiantistreek is een populaire toeristische bestemming en het is niet moeilijk om te zien waarom. Het is een regio met prachtige landschappen met charmante Italiaanse dorpjes die kriskras door de glooiende heuvels liggen. De regio is bezaaid met prachtige villa’s en wijngaarden die enkele van de beste wijnen van Italië produceren. Als je nog niet bekend bent met Chianti-wijnen, kijk dan, als je de gelegenheid hebt, eens rond in de winkels.

Castello Banfi is de beroemdste van deze wijnmakerijen, die wijnen van hoge kwaliteit produceert. Het Banfi wijnhuis werd in 1978 opgericht door twee Italiaans-Amerikaanse broers, John en Harry Mariani. Castello Banfi herbergt ook een luxe hotel met kamers die zijn ingericht in de stijl van traditionele Toscaanse kastelen.

Toscane en wijn

Je kunt je gemakkelijk verbazen over de verscheidenheid aan wijngebieden in Toscane. Er zijn meer dan 100 wijngebieden in het gebied, die elk verschillende wijnen produceren. De beste manier om deze diversiteit aan Toscaanse wijnen van dichtbij te bekijken is door met de auto te reizen. Je kunt dan specifieke wijngaarden bezoeken, leren hoe de wijnen worden gemaakt en welke druiven worden gebruikt om ze te maken, en dan lunchen en terugkeren naar je hotel met een paar flessen om te proberen.

San Gimignano i winnice | Włochy

Een ander alternatief zijn wandeltochten door Toscaanse wijnmakerijen. Let wel. Deze manier van toeren door Toscane heeft een groot voordeel ten opzichte van een autorondreis. Het is mogelijk om ter plekke wijnen te proeven – zoals we weten: als je drinkt, niet rijden! Terwijl als je hier of daar een glas drinkt en naar het volgende wijnhuis wandelt, tegen de tijd dat je daar aankomt, is het vorige glas uit je bloed verdampt. En het volgende glas zal nog beter smaken 😉 Wandeltochten kunnen ook een uitstekend alternatief zijn voor wie geen eigen auto heeft of het land goedkoop wil verkennen. Veel populaire toeristenbureaus bieden begeleide wandelingen aan onder leiding van plaatselijke experts die alles weten over de geschiedenis, cultuur en producten van hun streek. Je kunt waarschijnlijk ook in je hotel of hostel naar zo’n tour vragen. Je zult zeker wat aanbevelingen krijgen.

De druivenoogst in Toscane

Als je Toscane in de nazomer bezoekt, is er één ding dat je niet wilt missen: la vendemmia, oftewel het druivenoogstseizoen. In augustus komen mensen samen bij lokale wijnmakerijen om dit kritieke moment in de wijnkalender te vieren. Dit is het moment waarop de druiven van de wijnstokken worden geoogst en er wijn van wordt gemaakt. Als je goed zoekt en op onderzoek uitgaat, kun je misschien een wijnmakerij vinden waar je kunt helpen de druiven van de wijnstokken te plukken en dan kunt genieten van livemuziek terwijl je wacht op je glas of fles vino rosso di Montalcino.

Populaire wijnsoorten in Toscane

Met meer dan 30 verschillende soorten druiven die hier verbouwd worden, viert het gebied inderdaad diversiteit. Bedenk wel dat 80% van de wijnen die in Toscane worden geproduceerd rood zijn.

De wijngaarden van Toscane bij een villa, Italië.

Toscane is de op twee na grootste regio van Italië, met zo’n groot aantal boerderijen. Het effect van deze plantages is echter niet zo groot als bijvoorbeeld de omvang van de landbouwproductie in Sicilië of Apulië. Dit komt omdat de grond in Toscane niet zo vruchtbaar is voor groenten en fruit als in andere gebieden van Italië. Daarom is het verbouwen van druiven een intelligente manier om te profiteren van deze eigenschap van de natuur hier.

Een van de populairste wijndruivensoorten in Toscane is de Sangiovese druif. Deze druif is al sinds de oudheid essentieel in de geschiedenis van de regio. Sangiovese vormt de meerderheid van de wijnen in Toscane, maar elke stad en elk wijnhuis heeft zijn eigen druivensoort. Daarom kan de ene Sangiovese verschillen van de andere Sangiovese. Het is de moeite waard om elk type te proberen!

Andere populaire regionale druiven in Toscane zijn Canaiolo, Ciliegiolo en Colorino.

De Malvasia en Trebbiano soorten zijn witte druiven, maar verschillen in hun kenmerken. Malvasia is een druif die in Toscane groeit, maar ook in andere delen van Italië. Trebbiano wordt alleen in Toscane en Sardinië verbouwd. Het produceert zowel droge als zoete wijnen en het beroemdste product is Vin Santo (Italië’s versie van sherry).

Als we kijken naar internationale druivensoorten, dan vinden we in Toscane ook cabernet franc, chardonnay, merlot, pinot noir, sauvignon blanc en syrah.

Typisch eten in Toscane

Als je een liefhebber bent van verfijnd maar substantieel eten, dan is de regio Toscane echt iets voor jou. Toscane staat bekend om de regionale olijfolie, zonnebloemen en wijn (zoals eerder genoemd). Maar daarnaast is het beroemd om zijn uitstekende vleeswaren en kazen.

Olijfbomen worden in Toscane geteeld voor hun vruchten, maar ook voor de olieproductie. De olie wordt gebruikt om te koken en geserveerd op brood met een klein plakje lokale Toscaanse kaas of prosciutto.

Overal in dit gebied van Toscane groeien zonnebloemen – soms voelt het alsof je door een zee van gele bloemen rijdt. Deze zonnebloemen worden hoog en zitten vol felgele bloemblaadjes. Ze worden vaak gedroogd en tijdens de wintermaanden binnen neergezet als decoratie.

Een populair voorgerecht bij een Toscaanse maaltijd is crostini, een gegrilde snee brood met beleg. De topping kan van alles zijn – olijfolie, tomaten, enz. Het brood kan worden gemaakt van tarwe- of roggemeel. Het kan een geroosterde of gegrilde vorm van brood zijn.

Als je aan Italië denkt, zijn er natuurlijk pastagerechten…

Bij de Italiaanse keuken denk je waarschijnlijk aan de klassieke gerechten van het land: spaghetti Bolognese, lasagne met vleessaus en ricotta kaas of ravioli gevuld met spinazie en ricotta kaas. En ja, dat klopt. Maar Toscane is veel meer dan alleen deze recepten, die wereldwijd beroemd zijn geworden.

Pasta in Toscane wordt gemaakt van meel van harde tarwe (ook wel griesmeel genoemd), dat in kleine stukjes wordt gemalen en vervolgens met kokend water wordt gemengd tot een elastisch deeg. Pasta is er in verschillende vormen en maten, zoals spaghetti, fettuccini, penne, rigatoni, conchiglie schelpen, cavatelli ditalini, elleboogmacaroni enz. Maar wat ons verraste toen we restaurants in Toscane bezochten (en ook in andere delen van Italië) is dat pasta (en risotto) wordt geserveerd als Primi Piatti – het eerste gerecht vóór het hoofdgerecht (Segondi Piatti genoemd – dat voornamelijk uit vlees of vis bestaat). Als je een volledig menu wilt in een restaurant, dan doorloop je het voorgerecht, de eerste gang, de tweede gang en het dessert. Je kunt zien hoe mensen van eten houden in dit land!

Eerste cursussen

Een ander populair voorgerecht in Toscane is Ribollita soep. Italianen maken Ribollita soep van restjes brood, cannellini bonen en groenten zoals uien, kool, wortels en selderij. Ze kookten de ingrediënten in water om een dikke bouillon te maken en serveerden die met verse stukjes brood. Ribollita kent vele variaties, maar wordt meestal geserveerd vóór pasta of rijst en vóór vlees- of visgerechten. Het wordt traditioneel in de winter gegeten, omdat het het lichaam heerlijk verwarmt als het buiten onaangenaam weer is.

Hoofdgerechten

Bistecca alla Fiorentina is een Toscaanse entrecote. Deze steak is een specialiteit in Toscane en is alleen verkrijgbaar in restaurants van hoge kwaliteit, die vaak boven een open vuur worden bereid. Bistecca wordt meestal geserveerd met aardappelen, groenten en saus. Hij wordt meestal gegrild tot hij rauw of halfrauw is – niemand wil een doorbakken biefstuk eten! Portiegroottes kunnen aanzienlijk variëren, afhankelijk van de chef-kok. Sommige serveren enorme porties die genoeg zijn voor twee personen, terwijl andere kleinere porties bieden voor alleenstaande gasten. Het belangrijkste aan dit gerecht is dat de biefstuk met bot wordt geserveerd.

Pappardelle al Cinghiale is een pastagerecht dat traditioneel wordt gemaakt met vlees van wilde zwijnen. De naam komt van pappardelle, een brede pasta die typisch is voor Toscane. Cinghiale betekent “wild zwijn” in het Italiaans, een essentieel ingrediënt in de saus. Andere ingrediënten in dit gerecht zijn uien, wortels, selderij en natuurlijk olijfolie.

Toscaanse worstjes

De Toscanen nemen het maken van worst heel serieus. Je vindt deze vleeswaren vaak in winkels en op restaurantmenu’s:

– Prosciutto (of prosciutto crudo, de rauwe versie van ham)

– Speck (gerookt varkensvlees)

– Pancetta (gezouten buikspek)

– Lardo di Colonnata, geproduceerd in slechts één dorp in Toscane – Colonnata. Deze reuzelachtige pasta wordt gemaakt van varkensvet en zou een smaak hebben die doet denken aan truffels en amandelen. Wij hebben het niet geproefd, maar anderen beschrijven het als “een zachte textuur die je kunt smeren, maar ook stevig genoeg om in plakjes te snijden.”

– Coppa (in wijnazijn gemarineerde varkensschouder)

Toscaanse kaas

Pecorino kaas wordt gemaakt van schapenmelk en smaakt hetzelfde als Pecorino Romano, behalve dat hij romiger, boteriger en minder zout is. Het kan echter ook hard en brokkelig zijn, zoals Parmigiano-Reggiano. In de keuken van de regio wordt vaak pecorino Toscana gecombineerd met lokale Chianti wijn.

Witte truffels zijn een iconisch Toscaans symbool

In tegenstelling tot wat vaak gedacht wordt, zijn truffels paddenstoelen, geen groenten. Ze hebben een sterk aroma en een smaak die moeilijk met iets anders te vergelijken is. Ze kunnen in veel gerechten worden gebruikt, waaronder pastasauzen en risotto. Truffels zijn zeldzaam en duur, dus de meeste mensen die het zich kunnen veroorloven gebruiken ze spaarzaam.

Het weer in Toscane

Italië heeft over het algemeen een gematigd mediterraan klimaat. Dit betekent dat het vier seizoenen heeft. Maar afhankelijk van hoe ver een regio naar het zuiden ligt, zal het verschil in temperaturen tussen winter en zomer zo groot zijn. Toscane ligt centraal in Italië, dus bepaalde seizoenen en weersomstandigheden zullen niet zo extreem zijn als bijvoorbeeld in de noordelijke Dolomieten.

Winter

Het weer in Toscane kan tijdens de wintermaanden behoorlijk regenachtig zijn.

Je kunt bewolkte dagen verwachten en temperaturen die variëren van 10 tot 15 graden Celsius (50 tot 59 F). De zwaarste regenval kan voorkomen in december en januari.

Zomer

De zomermaanden zijn meestal warm en droog, maar de nabijheid van de zee vergroot de kans op onweer in juli en augustus. De zomertemperaturen kunnen oplopen tot boven de 30C /86F en zelfs 40C/104F, vooral in laaggelegen gebieden zoals de stad Florence. Dit is de moeite waard om in gedachten te houden als je Toscane in de zomer wilt bezoeken. Het is dan de moeite waard om rond te kijken voor hotels en appartementen met airconditioning, en plan om ‘s ochtends en ‘s avonds attracties in de buitenlucht te bezoeken.

Toen we Toscane bezochten, verbleven we in een typische villa op de heuvel van een voormalig wijnhuis. Deze villa is omgebouwd tot verschillende appartementen en op het terrein is een zwembad gebouwd. Sommige dagen waren zo heet dat we ongelooflijk dankbaar waren dat we het zwembad konden gebruiken.

Lente en herfst

De lente en de herfst in Toscane zijn milder dan andere seizoenen, waardoor het een uitstekende tijd is om dit gebied in Italië te bezoeken. Natuurlijk kunnen er regenachtige dagen zijn, maar die zijn niet zo intens als in de winter.

Er wordt gezegd dat de beste maanden om in Toscane te reizen april, mei, juni, september en oktober zijn. Maar omdat veel mensen in deze periode Italië willen verkennen, zijn de prijzen voor accommodatie misschien niet zo goedkoop als je zou denken. De positieve kant van deze maanden is echter dat er in deze periode veel festiviteiten plaatsvinden in Toscaanse steden. In de late lente houden ze bijvoorbeeld optochten en dansen in Florence om het feest van Johannes de Doper te vieren (elk jaar op 24 juni). Of op 16 en 17 juni wordt Pisa uitzonderlijk verlicht ter gelegenheid van het feest van de heilige Rani.

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *