Toscana

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A Toscana em Itália

Quando as pessoas pensam na Toscânia, imaginam frequentemente colinas ondulantes cobertas de vinhas e olivais. Imaginam aldeias e cidades encantadoras e, claro, fantásticos monumentos de mármore rodeados de grupos de turistas. Embora tudo isto seja verdade para a Toscana, muitas pessoas não se apercebem do muito mais que esta oferece. Cada viagem não é apenas sobre os pontos turísticos, mas também sobre a gastronomia, os produtos regionais e, acima de tudo, sobre as pessoas e a sua cultura.

Florenz Panorama am Abend | Florenz, Itália
Miradouro sobre a cidade de Florença, com vista para a Ponte Vecchio e a Catedral Duomo

Sonhando com a ensolarada Toscana

A nossa viagem à Toscânia foi há vários anos, mas nas últimas semanas, o Nico e eu temos estado a discutir o regresso a Itália e a revisitar a região. Da última vez, passámos lá cerca de um mês e meio, em julho e agosto. Durante esse tempo, explorámos principalmente as zonas de Siena e Florença. E apesar de acharmos que conhecemos razoavelmente bem estas zonas, gostaríamos de regressar. Já para não falar que ainda nos falta explorar uma grande parte da Toscânia!

Por isso, sonhando com uma Toscana solarenga quando chove eternamente em Lisboa (agora é inverno), apresentamos-lhe um mini-guia desta parte de Itália. Esperamos que seja útil para planear a sua viagem ou que, pelo menos, lhe permita satisfazer a sua curiosidade – a Toscânia é um cenário frequente dos filmes de Hollywood e um local admirado por muitas pessoas de todos os cantos do mundo.

Incluídos neste, estarão os três tópicos mais abordados: lugares típicos para visitar na Toscana, o clima ao longo do ano (se está a planear uma viagem e não sabe qual a melhor altura para lá ir) e, por último, mas não menos importante: comida + vinho toscano (este é o meu tópico favorito).

Destinos típicos da Toscana

Florença

Florença é a capital da Toscana e alberga algumas das mais famosas atracções de Itália. Passámos mais de uma semana em Florença, mas podíamos ter passado ainda mais tempo a explorar e a fotografar a cidade. Visitámos a cidade no final de agosto e, em retrospetiva, penso que não foi a altura mais favorável. Por várias razões. Em primeiro lugar, houve vários dias em que as temperaturas atingiram os 38 graus Celsius, tornando quase impossível fazer turismo durante o dia. Por isso, saímos do nosso apartamento com ar condicionado sobretudo antes do nascer do sol e ao fim da tarde. Além disso, nesta altura do ano, sentimos que a cidade estava cheia de turistas (estamos a falar da época antes da covid). Se fôssemos visitar Florença uma segunda vez, iríamos provavelmente na primavera ou no início do outono.

Catedral de Florença - Cattedrale di Santa Maria del Fiore, em Itália.

No entanto, recordamos com prazer a nossa passagem por Florença. Para além das pitorescas ruas italianas, onde se pode passear todo o dia, parando apenas para comer ou beber um aperitivo, recomendamos várias atracções a não perder. Só mencionei três, mas há muitos! Se quiser saber mais sobre outros cantos de Florença, convido-o a ler outros posts sobre o assunto em Sumfinity.

As 3 principais atracções de Florença

  1. A Galeria Uffizi é um dos maiores museus de arte do mundo, exibindo obras de alguns dos artistas mais famosos. Alberga obras de Botticelli, Leonardo da Vinci e Miguel Ângelo, para citar alguns exemplos. Se pudéssemos aconselhar alguma coisa, seria planear pelo menos algumas horas para visitar esta galeria. As obras de arte que aí se encontram são provavelmente conhecidas dos livros de história, e são tão extraordinárias que vale a pena passar por lá, nem que seja por um momento prolongado.
  2. Outra atração imperdível em Florença é o Duomo (catedral), cuja cúpula distinta coroa esta igreja renascentista construída em 1296. Pode subir as escadas no interior do Duomo até ao telhado para ter uma vista quase panorâmica de Florença.

  3. Ponte Vecchio
    – Esta é uma das mais antigas pontes sobre o rio Arno, em Florença. Já na época romana, existia uma ponte de pedra neste local, que a Ponte Vecchio substituiu em 1345. A ponte tem um aspeto excelente não só da perspetiva do rio – a rua da própria ponte é um monumento por si só. Possui joalharias históricas que existem há séculos.

Siena

Siena é uma cidade histórica da Toscânia, em Itália. É também o centro da região de “Siena”. É conhecida pela corrida de cavalos Palio e pelo seu centro medieval, classificado como monumento da UNESCO.

II Campo em Siena, Itália, após a II Corrida de Campo.

As 3 melhores coisas para ver/fazer em Siena:

  1. Ver a corrida de cavalos Palio. Quando visitámos Siena em agosto, tivemos a sorte de ver o Palio anual. Mas não é só a corrida que é importante durante esta celebração de vários dias. As ruas enchem-se então de pessoas vestidas com as cores do seu bairro, cantando e tocando vários instrumentos. O mais comovente para nós, no entanto, foram os desfiles que acompanhavam os cavalos até à corrida. É certo que, durante estes desfiles, podemos ser acordados de manhã cedo pelos tambores da procissão, mas observar esta tradição centenária da cidade foi uma experiência inesquecível. Pode encontrar uma gravação desse desfile, por exemplo, nas histórias guardadas no Instagram da Sumfinity.
  2. Catedral de Siena (Duomo) – a construção da catedral começou no século XII. O Duomo é uma obra-prima da arquitetura românico-gótica italiana.

  3. Piazza del Campo
    – A Piazza é uma praça no centro de Siena. Esta praça tem a forma de uma concha e rodeia o Palazzo Pubblico juntamente com a Torre del Mangia (a torre alta na foto). É aqui que se realizam as corridas de cavalos do Palio. O Palazzo Pubblico também merece ser visitado devido ao museu de arte no seu interior.

Lucca

Lucca é uma cidade fortificada situada na Toscânia. É conhecida principalmente pela sua arquitetura e fortificações renascentistas. É também o local de nascimento de Giacomo Puccini, que compôs várias óperas durante o seu tempo na cidade.

As três coisas mais importantes para ver em Lucca:

  1. As Muralhas da Cidade são as muralhas que rodeiam o centro histórico da cidade. Foram preservadas quase na sua forma original, apesar da considerável modernização da cidade. Foram inicialmente construídas como muralhas defensivas, mas com o tempo perderam o seu significado militar e tornaram-se passeios pedonais.
  2. Palácios, vilas, casas, escritórios e museus – há muitos em Lucca. Vale a pena visitar, por exemplo, o Palácio Ducal, o Pfaner ou a Villa Garzoni.
  3. Catedral de Lucca – esta catedral medieval é um dos principais monumentos da cidade. A construção começou em 1063 e foi iniciada pelo Bispo Anselmo (mais tarde Papa Alexandre II).

Pisa

Pisa está situada junto ao rio Arno, na província de Pisa. É sobretudo famosa pela sua Torre Inclinada e pela Piazza dei Miracoli. A cidade alberga também muitos outros edifícios históricos, como o Palazzo del Podesta (Câmara Municipal), o Palazzo della Carovana (Palácio Comercial), o Palazzo Blu (Palácio Azul) e muitas igrejas, incluindo a Catedral de Santa Maria Assunta; a Basílica de San Michele Maggiore; a Igreja de San Ranieri; a Basílica de Sant’Andrea al Quirinale; a Igreja de Sant’Antonio Abate; a Basílica de Santa Maria Spina e a Basílica de San Michele degli Scalzi

Montecatini Terme

Montecatini Terme é uma cidade termal na província de Pistoia, Toscana, Itália. Os termos estão localizados na parte superior do vale do rio Elsa (que entra no lago Trasimeno), na parte ocidental das colinas de Pistoia. As termas desta cidade são a mais importante “cidade termal” de Itália. A cidade em si tem uma população de cerca de 20.000 habitantes – o tamanho perfeito de uma cidade para um fim de semana de spa relaxante.

Região de Chianti

A região de Chianti é um destino turístico popular, e é fácil perceber porquê. É uma região com paisagens magníficas, com encantadoras aldeias italianas a atravessar as colinas ondulantes. A região está repleta de belas vilas e vinhas que produzem alguns dos melhores vinhos de Itália. Se ainda não conhece os vinhos Chianti, então, se tiver oportunidade, procure-os nas lojas.

Castello Banfi é a mais famosa destas adegas, que produz vinhos de alta qualidade. A adega Banfi foi fundada em 1978 por dois irmãos italo-americanos, John e Harry Mariani. O Castello Banfi também alberga um hotel de luxo com quartos decorados à moda dos castelos tradicionais da Toscana.

Toscana e vinho

É fácil ficar espantado com a variedade de regiões vinícolas da Toscana. Existem mais de 100 regiões vinícolas na área, cada uma produzindo vinhos diferentes. A melhor maneira de ver de perto esta diversidade de vinhos toscanos é viajar de carro. Poderá então visitar vinhas específicas, aprender como são produzidos os vinhos e que uvas são utilizadas para os fazer, almoçar e regressar ao seu hotel com algumas garrafas para provar.

San Gimignano i winnice | Włochy

Outra alternativa são os passeios a pé pelas adegas da Toscana. Mas atenção. Esta forma de visitar a Toscana tem uma grande vantagem em relação a uma viagem de carro. É possível provar vinhos no local – como sabemos, se beber, não conduza! Se bebermos um copo aqui ou ali e nos dirigirmos à adega seguinte, quando lá chegarmos, o copo anterior já se terá evaporado do nosso sangue. E o copo seguinte saberá ainda melhor 😉 Os passeios a pé também podem ser uma excelente alternativa para quem não tem acesso a carro próprio ou quer explorar o país de forma económica. Muitos postos de turismo populares oferecem passeios guiados por especialistas locais que sabem tudo sobre a história, a cultura e os produtos da sua região. Provavelmente, também pode perguntar por uma excursão deste tipo no seu hotel ou pousada. Obterá certamente algumas recomendações.

A época das vindimas na Toscânia

Se visitar a Toscânia no final do verão, há uma coisa que não pode perder: la vendemmia, ou seja, a época das vindimas. Em agosto, as pessoas reúnem-se nas adegas locais para as celebrações que assinalam este momento crítico do calendário vinícola. É nesta altura que as uvas são colhidas das vinhas e transformadas em vinho. Se procurar e fizer uma boa investigação, poderá encontrar uma adega onde pode ajudar a colher as uvas das vinhas e depois desfrutar de música ao vivo enquanto espera pelo seu copo ou garrafa de vino rosso di Montalcino.

Tipos de vinho populares na Toscânia

Com mais de 30 tipos diferentes de uvas cultivadas aqui, a região celebra de facto a diversidade. No entanto, é preciso ter em conta que 80% dos vinhos produzidos na Toscânia são tintos.

As vinhas da Toscânia junto a uma villa, Itália.

A Toscana é a terceira maior região de Itália, com um número tão elevado de explorações agrícolas. No entanto, o efeito destas plantações não é tão significativo como, por exemplo, o volume da produção agrícola na Sicília ou na Apúlia. Isto deve-se ao facto de o solo da Toscânia não ser tão fértil para os legumes e frutas como noutras zonas de Itália. Por conseguinte, a cultura da uva é uma forma inteligente de tirar partido desta caraterística da natureza.

Um dos tipos mais populares de uvas para vinho na Toscânia é a uva Sangiovese. Esta uva tem sido essencial na história da região desde a antiguidade. A casta Sangiovese constitui a maioria dos vinhos da Toscana, mas cada cidade e cada adega cultivou o seu próprio tipo de casta destas uvas. Por conseguinte, um Sangiovese pode ser diferente de outro Sangiovese. Vale a pena experimentar cada tipo!

Outras uvas regionais populares na Toscana são a Canaiolo, a Ciliegiolo e a Colorino.

Os tipos Malvasia e Trebbiano são uvas brancas, mas diferem nas suas características. A Malvasia é uma uva cultivada na Toscânia, mas também cresce noutras partes de Itália. O Trebbiano é cultivado apenas na Toscana e na Sardenha. Produz vinhos secos e doces e o seu produto mais famoso é o Vin Santo (a versão italiana do xerez).

Se olharmos para as castas internacionais, a Toscânia é também o lar de Cabernet franc, Chardonnay, Merlot, Pinot noir, Sauvignon blanc e Syrah.

Comida típica da Toscana

Se é fã de comida requintada mas substancial, então a região da Toscânia foi feita para si. A Toscana é famosa pela produção de azeite regional, girassóis e vinho (como já foi referido). Mas, para além disso, é famosa pelas suas excelentes carnes curadas e queijos.

As oliveiras são cultivadas na Toscânia pelos seus frutos, mas também para a produção de azeite. O azeite é utilizado para cozinhar e servido no pão com uma pequena fatia de queijo toscano local ou prosciutto.

Os girassóis crescem por toda esta zona da Toscânia – por vezes, parece que estamos a conduzir através de um mar de flores amarelas. Estes girassóis crescem em altura e estão cheios de pétalas amarelas brilhantes. São frequentemente secas e colocadas dentro de casa durante os meses de inverno como decoração.

Um aperitivo popular para uma refeição toscana é o crostini, uma fatia de pão grelhado com coberturas. A cobertura pode ser qualquer coisa – azeite, tomate, etc. O pão pode ser feito com farinha de trigo ou de centeio. Pode ser um tipo de pão torrado ou grelhado.

Quando se pensa em Itália, é claro que há pratos de massa…

Quando se pensa na cozinha italiana, é provável que se imagine os pratos clássicos do país: esparguete à bolonhesa, lasanha com molho de carne e queijo ricota ou ravioli recheado com espinafres e queijo ricota. E sim, é isso mesmo. Mas há muito mais na Toscana do que apenas estas receitas, que se tornaram famosas em todo o mundo.

A massa na Toscana é feita com farinha de trigo duro (também conhecida como sêmola), que foi moída em pequenos pedaços e depois misturada com água a ferver para formar uma massa elástica. A massa existe em várias formas e tamanhos, incluindo esparguete, fettuccini, penne, rigatoni, conchas de conchiglie, cavatelli ditalini, macarrão em cotovelo, etc. Mas o que nos surpreendeu quando visitámos restaurantes na Toscânia (e também noutras partes de Itália) foi o facto de a massa (e o risotto) ser servida como Primi Piatti – o primeiro prato antes do prato principal (chamado Segondi Piatti – constituído principalmente por carne ou peixe). Se quiser um menu completo num restaurante, terá de passar pela entrada, primeiro prato, segundo prato e sobremesa. Vê-se como as pessoas gostam de comida neste país!

Primeiros cursos

Outro primeiro prato popular na Toscana é a sopa Ribollita. Os italianos fazem a sopa Ribollita com restos de pão, feijão cannellini e legumes como cebola, couve, cenoura e aipo. Cozeram os ingredientes em água para criar um caldo espesso e depois serviram-no com pedaços de pão fresco. A ribollita tem muitas variações, mas é normalmente servida antes da massa ou do arroz e antes de pratos de carne ou peixe. É tradicionalmente consumido no inverno, uma vez que aquece maravilhosamente o corpo quando o tempo lá fora é desagradável.

Pratos principais

Bistecca alla Fiorentina é um bife do lombo da Toscana. Este bife é uma especialidade da Toscânia e só está disponível em restaurantes de alta qualidade, sendo frequentemente cozinhado ao lume. A bistecca é normalmente servida com batatas, legumes e molho. Normalmente é grelhado ao ponto ou mal passado – ninguém quer comer um bife bem frito! O tamanho das doses pode variar consideravelmente consoante o cozinheiro. Alguns servem porções enormes que são suficientes para alimentar duas pessoas, enquanto outros oferecem porções mais pequenas para convidados individuais. O mais importante neste prato é o facto de o bife ser servido com osso.

O Pappardelle al Cinghiale é um prato de massa tradicionalmente confeccionado com carne de javali. O nome deriva de pappardelle, uma massa larga típica da Toscânia. Cinghiale significa “javali” em italiano, um ingrediente essencial do molho. Outros ingredientes deste prato são as cebolas, as cenouras, o aipo e, claro, o azeite.

Salsichas Tuscans

Os toscanos levam muito a sério o fabrico de enchidos. É frequente encontrar estas carnes curadas nas lojas e nos menus dos restaurantes:

– Prosciutto (ou prosciutto crudo, a versão crua do presunto)

– Speck (carne de porco fumada)

– Pancetta (barriga de porco salgada)

– Lardo di Colonnata, produzido numa única aldeia da Toscânia – Colonnata. Esta pasta, semelhante à banha, é feita a partir de gordura de porco e diz-se que tem um sabor que lembra as trufas e as amêndoas. Embora não o tenhamos provado, outros descrevem-no como tendo “uma textura suave que pode ser espalhada, mas também suficientemente firme para ser cortada”.

– Coppa (pá de porco marinada em vinagre de vinho)

Queijo toscano

O queijo pecorino é fabricado a partir de leite de ovelha e tem um sabor semelhante ao do pecorino romano, com a diferença de ser mais cremoso, amanteigado e menos salgado. No entanto, pode ser duro e friável, como o Parmigiano-Reggiano. A cozinha da região inclui frequentemente o pecorino Toscana, acompanhado pelo vinho Chianti local.

As trufas brancas são um símbolo icónico da Toscana

Contrariamente às opiniões que circulam, as trufas são cogumelos e não legumes. Têm um aroma e um sabor fortes que são difíceis de comparar com qualquer outra coisa. Podem ser utilizados em muitos pratos, incluindo molhos para massas e risotos. As trufas são raras e caras, pelo que a maioria das pessoas que as podem comprar as utilizam com moderação.

O tempo em Toscana

A Itália, em geral, tem um clima mediterrânico moderado. Isto significa que tem quatro estações. No entanto, dependendo da distância a sul de uma região, tal será a diferença de temperaturas que oscilam entre o inverno e o verão. A Toscana tem uma localização central em Itália, pelo que certas estações do ano e o clima não serão tão extremos como, por exemplo, no norte das Dolomitas.

inverno

O tempo na Toscânia pode ser bastante chuvoso durante os meses de inverno.

Pode esperar dias nublados e temperaturas que variam entre 10 e 15 graus Celsius (50 e 59 F). A precipitação mais intensa pode ocorrer em dezembro e janeiro.

verão

Os meses de verão são geralmente quentes e secos, mas a proximidade do mar aumenta a probabilidade de trovoadas em julho e agosto. No verão, as temperaturas podem atingir mais de 30°C/86F e mesmo 40°C/104F, especialmente nas zonas baixas, como a cidade de Florença. Vale a pena ter isto em mente se quiser visitar a Toscana no verão. Nesse caso, vale a pena procurar hotéis e apartamentos com ar condicionado e planear visitar atracções ao ar livre de manhã e à noite.

Quando visitámos a Toscânia, ficámos numa típica villa na colina de uma antiga adega. Esta moradia foi convertida em vários apartamentos e foi construída uma piscina no terreno. Alguns dias foram tão quentes que ficámos incrivelmente gratos por podermos utilizar a piscina.

primavera e outono

A primavera e o outono na Toscânia são mais amenos do que nas outras estações, o que faz com que seja uma excelente altura para visitar esta região de Itália. Claro que pode haver dias de chuva, mas não são tão intensos como no inverno.

Diz-se que os melhores meses para viajar na Toscana são abril, maio, junho, setembro e outubro. No entanto, devido ao facto de muitas pessoas quererem explorar a Itália durante este período, os preços do alojamento podem não ser tão baratos como se pensa. O lado positivo destes meses é, no entanto, o facto de muitas festividades terem lugar nas cidades toscanas durante este período. Por exemplo, no final da primavera, organizam desfiles e bailes em Florença para celebrar a festa de São João Batista (24 de junho de cada ano). Ou, nos dias 16 e 17 de junho, Pisa é excecionalmente iluminada por ocasião da festa de Santa Rani.

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.
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