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Qatar: historia, cultura y actualidad

por Daria Trinkhaus

 

Qatar ha ganado fama en el último año debido principalmente a los juegos de la FIFA 2022 que se celebran allí. En realidad, Qatar es el primer país musulmán del mundo que organiza la Copa del Mundo. Sin embargo, lo que hemos observado en las últimas semanas es que prevalecen las críticas al país, a pesar de los enormes esfuerzos de los qataríes por hacer frente a esta tarea nada fácil. Así pues, este texto se escribió para respetar los esfuerzos de todos los que contribuyeron a hacer posible este acontecimiento.

Panorama de la Bahía Oeste de Doha por la noche; Qatar
Doha, la capital de Qatar, de noche. Panorama del horizonte de West Bay

Las críticas a Qatar se refieren principalmente a las estrictas leyes de esa sociedad, así como a las difíciles condiciones laborales de los inmigrantes que trabajaron para construir los estadios y toda la infraestructura necesaria para la competición de la FIFA 2022. Y ¡eh! No creo saberlo todo. Y sí, la cultura de Qatar es diferente de la “cultura occidental” en algunos aspectos. Y sí, las calles estaban llenas de gente que trabajaba con sudor para construir casi todo. Pero, ¿sabes qué? La mayoría de las personas que conocimos en Doha estaban contentas de haber conseguido el trabajo y preferían Qatar a, por ejemplo, Dubai. ¿Estoy de acuerdo con todas las normas de Qatar? Por supuesto que no, pero también entiendo por qué existen.

 

Al visitar este país tuvimos impresiones positivas y, de hecho, fuimos muy bien acogidos por los “lugareños”. Una breve explicación, sin embargo, al principio: al visitar Qatar, adoptamos la mentalidad de que estábamos visitando la casa de alguien y respetaremos las normas de allí y a los propios anfitriones.

Mantente abierto a Qatar

La idea principal es respetar las diferencias y no intentar cambiar a alguien por la fuerza. Las personas cambian personalmente y los países, junto con sus culturas, también cambian. Si se impusiera a todas las personas y países un mismo patrón de modales y dirección del cambio, en qué mundo tan aburrido viviríamos.

 

Creemos que a veces las críticas o los conflictos pueden aliviarse con conocimiento y comprensión. Esto último ayuda, sobre todo a tratarse con respeto. Por eso llevo varios días pensando en este artículo.

 

 

El país de Qatar – orígenes

Puerto de Al Khor con barcos tradicionales; Qatar
Barcos tradicionales de pescadores qataríes en el puerto de Al Khor

Sólo al principio, esto será un resumen muy breve de la historia de Qatar. La historia en sí no está clara. Muchas fuentes lo cuentan desde distintos puntos de vista, y es difícil establecer una única versión de la historia. Debemos recordar que los qataríes descienden de familias beduinas, que a menudo no estaban vinculadas a un lugar. Los beduinos vivieron dispersos por la península de Qatar durante siglos. En tales condiciones, no es fácil tener una narrativa común. No obstante, dejo enlaces a tres de las fuentes más importantes de conocimiento sobre Qatar: el sitio web Visit Qatar, la Enciclopedia Británica y, por supuesto, Wikipedia. Así que si quieres profundizar en el tema, ¡te deseo una agradable lectura!

 

Para quienes aún no hayan leído los artículos anteriores sobre Qatar en Sumfinity y estén empezando a conocer el país, he aquí una breve introducción. Qatar es un país de Asia Occidental, que ocupa una pequeña península llamada “Qatar” en la costa nororiental de la Península Arábiga. Limita al sur con Arabia Saudí, al norte con Irak y al este con el Golfo Pérsico. Un estrecho en el Golfo Pérsico separa Qatar de Bahréin.

 

Aunque parezca que Qatar es relativamente joven, en realidad la historia del país se remonta a tiempos remotos. Qatar, y partes de Arabia Saudí, ya estaban pobladas por humanos hace unos 50.000 años. Así lo confirman las excavaciones arqueológicas: numerosos campamentos y herramientas de la Edad de Piedra. Mesopotamia fue la primera civilización presente en la zona durante el Neolítico.

 

La historia de la zona puede dividirse en tres épocas distintas: la Preislámica (antes del 700 d.C.), la Islámica (después del 700 d.C.) y la Moderna (después de 1800).

 

Al Zubarah Fort en Qatar con un hombre qatarí
Fuerte Al Zubarah en Qatar. Tuvimos este Patrimonio Mundial de la UNESCO para nosotros solos por un momento. En la foto aparece nuestro conductor con ropa tradicional qatarí.

Época preislámica

 

La primera época ya se ha mencionado: la ocupación humana de Qatar se remonta a hace 50.000 años. La península de Qatar fue también la cuna de la cultura de la Edad de Bronce, que data aproximadamente de entre los años 3000 a.C. y 2200 a.C. Durante esta época y hasta aproximadamente el año 3000 a.C., fue un importante centro comercial donde se intercambiaban mercancías por artesanía. Algunas de las excavaciones más importantes de esta época se encuentran en la zona de Al Khor.

 

Durante el periodo de los primeros asentamientos, la península fue el centro de varios imperios diferentes, como los seléucidas, los partos y los sasánidas.

 

 

Periodo islámico

 

En el año 628 d.C. Mundhir bin Sawa Al Tamimi, gobernante cristiano de la región de Al Hasa, en la península qatarí, abrazó el Islam. Con este acontecimiento comenzó la islamización de las tribus locales.

 

Sin embargo, aparte de algunas transmisiones y reliquias, sabemos poco sobre esta época del desarrollo de Qatar. Esto se debe probablemente a que sólo unas pocas tribus habitaban la península. Lo que sí se sabe es que, a partir del siglo VIII, la zona se convirtió en un importante centro de comercio de perlas y camellos.

 

Un gran avance para la península de Qatar se produjo durante la Edad Media y, posteriormente, el Renacimiento en Europa. Y se debió en gran medida a la llegada de visitantes europeos.

En 1507, los portugueses se hicieron con el control de seis ciudades costeras de la costa occidental de la India (incluida Kutch) y establecieron rutas comerciales con Malaca. Construyeron fortalezas en lugares cercanos, como Diu (1531), Daman (1555), Agra (1556) y Bombay (1662). La Compañía Británica de las Indias Orientales siguió su ejemplo y estableció aquí un puesto comercial en 1608. Ambas naciones tuvieron un impacto significativo en la economía y la cultura de Qatar.

Probablemente el edificio más emblemático de Doha, Qatar: el Museo de Arte Islámico (MIA), visto desde el lado del puerto.

En 1515 (921 AH), Manuel I de Portugal dirigió una invasión de ciudades y pueblos qataríes con una fuerza de 1.800 hombres. Las fuerzas portuguesas lograron capturar toda la costa qatarí, incluida la capital del país, Doha. Sin embargo, los portugueses no fueron los únicos tentados a conquistar Qatar. En el siglo XVI, existía una importante rivalidad entre portugueses y otomanos, con especial interés en la región de Bahrein, que los portugueses ocuparon entre 1521 y 1602. Los otomanos reconquistaron la zona, pero al final, en la década de 1570, un jeque de la tribu Banu Jalid los expulsó de Al Hasa.

 

La era moderna de Qatar

 

Sin embargo, ésta no es toda la historia de las tensas relaciones catarí-otomanas. Las tropas otomanas, que ocupaban la cercana provincia de Al-Ḥasā en Arabia Saudí, ocuparon Qatar en 1871. Qatar sólo se liberó de la ocupación otomana tras la reconquista de Al-Ḥasā por los saudíes en 1913. En ese momento, Gran Bretaña entró en el escenario de la historia. En 1916, los británicos firmaron un tratado con el líder de Qatar que les otorgaba el control de la política exterior del país a cambio de la protección británica.

Qanat Quartier en
Pequeña Venecia en un moderno barrio de “La Perla”. Fachadas italianas, el Puente de Rialto, canales de agua… todo esto lo encontrarás en Qanat Quartier.

Pero en 1971, Qatar se independizó de los británicos bajo el mando del jeque Jalifa bin Hamad bin Abdullah Al Thani y se convirtió en un emirato autónomo dentro del recién declarado Estado de Qatar. En 1986, Qatar se convirtió en miembro de pleno derecho de la Liga Árabe.

 

Gobierno y población de Qatar

En la actualidad, Qatar es un Estado soberano. La familia Thani gobierna Qatar desde que Mohammed bin Thani firmó un tratado con los británicos, que reconocía el estatus separado de la zona. Qatar es una monarquía constitucional, con el emir como jefe de Estado y de gobierno. En 2003 se celebró un referéndum, en el que el 98% de los votos aprobaron la Constitución. El emir nombra al primer ministro entre los miembros de la familia gobernante. El emir, que gobierna desde 1995, es Hamad bin Jalifa al Thani. El primer ministro es Abdullah bin Nasser bin Khalifa Al Thani.

 

Camellos en el centro de Doha; Qatar
Sí, puedes encontrar camellos en Qatar e incluso en Doha. Aquí los jinetes de camellos han estado haciendo ejercicio delante del edificio del gobierno.

La población de Qatar se estimaba en 2.043.693 habitantes a 31 de julio de 2017, según el Departamento de Censos del Ministerio de Planificación del Desarrollo y Estadística (MDPS). Curiosamente, sólo 313.000 personas son originarios de Qatar. El resto de la población de Qatar llegó a la zona por motivos económicos.

 

La economía de Qatar

 

En 1961, Qatar se unió a los Emiratos Árabes Unidos para formar el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG). En 2001, Qatar se unió a otros miembros de la OPEP, la Organización de Países Exportadores de Petróleo. Según algunas fuentes, Qatar es el país que más gas natural licuado exporta en comparación con otros países.

Foto diaria del Msheireb Centrum Doha; Qatar
Construyendo un nuevo Centro: El Msheireb Centrum de Doha

La economía de Qatar ha crecido rápidamente en los últimos años gracias sobre todo a sus reservas de gas natural, que representan alrededor del 80% de sus ingresos por exportación. Sin embargo, el país ha podido diversificarse en otras industrias gracias a sus inversiones extranjeras. Esto incluye participaciones en empresas tan conocidas como Volkswagen AG (OTC:VLKAY), HSBC Holdings PLC (LON:HSBA), Barclays PLC (LON:BARC), Credit Suisse Group AG (SIX:CSGN), Glencore International PLC (OTC:GLNCY) y Électricité de France SA (EPA:EDF). La familia gobernante de Qatar es también una de las mayores terratenientes del Reino Unido y ha realizado importantes contribuciones al Empire State Building.

 

La revista Forbes calificó a Qatar como el país con el mayor PIB per cápita de todo el mundo, con 129.000 dólares por persona en 2013 (23.000 millones de dólares de población total).

Además, Qatar ha sido descrito por algunas fuentes como uno de los países más ricos del mundo per cápita: tiene más de 250.000 millones de dólares en activos líquidos disponibles para invertir. Además, Qatar ocupa el primer lugar en la lista Forbs de multimillonarios de 2018 (con 25 multimillonarios).

 

Puedes percibir la prosperidad del país observando los detalles. Por ejemplo, ¿sabías que el agua, la electricidad y las llamadas telefónicas en Qatar son gratuitas para los qataríes originales? El combustible también cuesta casi un céntimo. Con Nico, nos frotamos los ojos varias veces, mirando los precios de la gasolinera. Sin embargo, vivir en el desierto también tiene sus inconvenientes. El 90% de los productos alimenticios se importan a Qatar desde otros países, y por ello son caros. Y aunque el gobierno está trabajando para establecer granjas eficientes, la tarea no es fácil ni barata. Seguimos hablando de un país situado en el desierto.

 

¿De dónde procede el agua de Qatar?

 

Lo que nos ha sorprendido es cómo obtiene Qatar su agua; seguimos hablando de un país que está enclavado en el desierto (literalmente). Se calcula que Qatar sólo recibe 82 mm de agua al año. Antiguamente, los beduinos filtraban el agua del mar o la de los pozos a través de un trozo de tela. Un proceso que requiere mucho tiempo. Y un método poco útil si se piensa en criar animales y cultivar productos para la alimentación. Así que en 1953 se puso en marcha la primera planta desalinizadora de Doha. Al principio, el agua se entregaba en camiones a los hogares hasta que se construyó una infraestructura de agua profesional.

Qatar - Copa del Mundo 2022; FIFA 2022
El monumento de la cuenta atrás para la Copa Mundial de la FIFA 2022 con el horizonte de Doha al fondo.

Hoy, el 99% del agua de los hogares procede de la desalinización. El problema de esta extracción de agua es que requiere mucha energía. Pero como Qatar se asienta sobre yacimientos de gas y petróleo, este problema es menos financiero que ecológico. La cuestión ecológica está relacionada con la formación de una solución de salmuera tras la desalinización, que causa graves problemas medioambientales. ¿Cómo resolver estos retos, sobre todo si la población de Qatar está creciendo? La respuesta puede no ser fácil.

 

Los beduinos y su cultura

 

Cuando viajes a Qatar, es esencial que conozcas la historia y la cultura de este increíble país. Los beduinos son los habitantes originarios de Qatar y son conocidos por su hospitalidad.

Su generosidad es legendaria: se dice que cuando visitas Qatar como invitado, te ofrecerán todo lo que tienen, incluso comida y alojamiento. Si tu coche se avería en el arcén de la carretera, no te preocupes, si uno de los beduinos lo ve, seguro que viene a ayudarte a arreglarlo mientras comparten historias tomando una taza de té o café (o ambas cosas).

 

Tradicionalmente, los beduinos eran pastores nómadas de ovejas, cabras y ganado. Solían comerciar con otras tribus a cambio de carne, productos lácteos y lana. Los beduinos vivían en tiendas tejidas con pelo de animal. Estas tiendas se llaman bayt al sha’ar. Hace siglos, los beduinos comerciaban con camellos. Sin embargo, también conservaban estos animales para el transporte, la leche y, a veces, la carne.

 

Un líder, el jeque, gobernaba a los beduinos. El poder se heredaba de padres a hijos. A las mujeres y los hombres de los hogares beduinos se les asignaban papeles tradicionales. Los hombres se ocupaban de los animales más grandes, del comercio y de la defensa de la tribu. Además, estos hombres también eran cazadores: cazaban animales con la ayuda de halcones domesticados. Las mujeres se ocupaban de la casa, de cocinar y de criar a los hijos. Además, confeccionaban hermosos tejidos y cosían ropa.

 

Los beduinos también tienen fama de valientes y aventureros; a lo largo de la historia, han luchado sin miedo contra los invasores, honrando tradiciones como la hospitalidad por encima de todo, incluso en épocas en que no era seguro ni práctico hacerlo.

 

La religión de Qatar

Mezquita de Al Thakhira, cerca de Al Khor; Qatar
Mezquita de Al Thakhira, cerca de Al Khor; Qatar

El Islam es la religión dominante, y los qataríes son principalmente musulmanes suníes. Mientras estés en Qatar, oirás cánticos para rezar cinco veces al día. Cada vez que oíamos esa penetrante voz de llamada procedente de las mezquitas cercanas, nos daba escalofríos. Hay algo tan conmovedor y casi antiguo en este canto que parece como si el aire vibrara con él. Los qataríes rezan al amanecer, a mediodía, a media tarde, al atardecer y al anochecer. Cuando rezan, tradicionalmente se vuelven hacia La Meca (también conocida como Makkah) en Arabia Saudí.

 

Algunos habréis oído hablar del Ramadán. Durante el Ramadán (noveno mes del año lunar), los musulmanes ayunan diariamente desde la salida hasta la puesta del sol. Se considera un momento crucial para la reflexión espiritual, que ayuda a reforzar los lazos sociales entre las personas que ayunan juntas. Durante este tiempo, mucha gente come una gran comida llamada Iftar (que significa romper el ayuno) antes de la puesta del sol. Tras la puesta de sol del Eid al-Fitr (fin del Ramadán), los qataríes lo celebran en reuniones familiares, donde intercambian regalos con amigos y vecinos. También es habitual sacrificar animales, que tradicionalmente se comen después del Eid al-Adha.

 

Código de vestimenta en Qatar

 

Los qataríes son muy modestos a la hora de vestir. Oficialmente, los hombres suelen llevar largas túnicas blancas, y las mujeres vestidos negros que ocultan sus cuerpos y rostros en público. A los qataríes les encanta su vestimenta tradicional, pero también están abiertos a los cambios y a las nuevas tendencias del extranjero. Si no están en lugares públicos, las mujeres pueden vestir de forma moderna, aunque con dignidad. El código de vestimenta para las mujeres es conservador y modesto, mientras que los hombres deben llevar pantalones largos o vaqueros con camisas que cubran siempre los hombros y los brazos.

Algunas de las marcas más populares en Qatar son Al-Zaytoon, Mango y Zara. Qatar es un país pequeño, por lo que es fácil encontrar en Doha tiendas que venden ropa de todo el mundo. Los centros comerciales de Doha no difieren en aspecto y tipo de tiendas de otros grandes almacenes occidentales. Además, ¡incluso encontrarás allí la conocida galería La Fayette! Sin embargo, si quieres comprar atuendos tradicionales qataríes, la mejor oferta te esperará en el mercado Souq Waqif (por recomendación de nuestro guía).

Galería Lafayette en Doha Heritage Village
Galería Lafayette en la Villa del Patrimonio de Doha llamada Katara

Si pudiera aconsejarte algo, sería que ejercieras la moderación en tu propio atuendo. Y sí, a Nico le encantan sus pantalones cortos y a mí mis vestidos de verano, pero en general nos conformábamos con llevar ropa que nos cubriera el cuerpo. Primero: Qatar es mayoritariamente desértico, y un cuerpo desnudo puede quemarse rápidamente por el intenso sol. En segundo lugar (muy importante) cubrir tus bienes (;-)) en lugares públicos es una señal de respeto hacia el anfitrión. En general, Qatar es un país muy, muy seguro, pero llamar la atención sobre tu atuendo puede ser una experiencia incómoda.

 

Comida en Qatar

 

Por último, ¡pero no por ello menos importante! Probablemente mi parte favorita del artículo. La comida en Qatar es una parte importante de la cultura, y lo notarás inmediatamente. La comida es muy picante y tiene muchos sabores, lo que la hace atractiva para la gente a la que le gusta la comida un poco más picante.

 

Una comida en Qatar se considera un momento importante del día, sobre todo cuando tienes invitados en casa o cuando se reúnen los miembros de la familia. Es mejor no apresurarse en la comida porque, si lo haces, se considerará de mala educación según las normas qataríes. Los platos principales más comunes son arroz con pollo o cordero; lentejas y carne con arroz; pescado al vapor (normalmente mero), pescado a la parrilla o shish taouk (brocheta de pollo marinado).

Comer en Qatar

Lo que también nos llamó la atención en Doha y fuera de la capital qatarí fue la variedad de restaurantes y comida que se ofrecía. Como Qatar tiene tantos inmigrantes, el tipo de restaurantes refleja esta diversidad. Mientras estuvimos en Qatar, probamos la auténtica cocina palestina, la cocina yemení (la comida allí se come con las manos sentado en el suelo), la cocina india (probablemente la mejor comida india que hemos probado nunca), la cocina iraní, etc. El número de restaurantes y su variedad es realmente asombroso. Y además de los típicos platos de carne, siempre podía encontrar alguna opción vegetariana (¡ni siquiera sabía que hubiera tantos tipos de hummus!). En resumen: probablemente recordaremos la experiencia culinaria en Qatar el resto de nuestras vidas.

Mercado tradicional Souq Waqif - Doha; Qatar
Mercado tradicional Souq Waqif

Si estás en Doha, no dejes de visitar Souq Waqif. Aquí es donde los qataríes van de compras. Allí encontrarás tiendas con una increíble variedad de dulces locales, dátiles y especias. Después de comprar en este mercado tradicional, nuestra maleta se llenó de repente de varios dátiles y rosas qataríes, que, añadidas al té, lo hacen maravillosamente aromático.

 

Bebidas y alcohol en Qatar

 

Los tipos de bebidas que se sirven durante las comidas pueden variar según dónde comas (por ejemplo, si es comida rápida o un restaurante con servicio). En todos los restaurantes suele haber bebidas sin alcohol, como Coca-Cola o Fanta.

 

En Qatar no se consume alcohol. Para nosotros, esto no supuso un problema importante. Por el contrario, fue realmente refrescante ver cómo la gente celebra el viernes, cómo pueden bailar y pasarlo de maravilla sin alcohol. Quizá también por eso me sentí más seguro en las calles de Doha tras la puesta de sol que en muchas ciudades europeas. Al anochecer, la ciudad se llenó de multitudes de gente risueña, y no hubo entre ellos agresiones ni comportamientos insensatos.

 

Palabra final

 

Estar en Qatar fue como visitar un mundo diferente. Una en la que la cultura del país aún no se ha diluido por la omnipresente globalización. Los principios sociales y la construcción de valores se refieren no sólo a la religión musulmana, sino a la centenaria y fascinante tradición beduina. Sí, algunas cosas pueden parecer un poco diferentes de la cultura occidental, pero si las aceptas tal como son, puedes encontrarte realmente en un antiguo cuento de hadas árabe. Oí en un documental de la Deutsche Welle que visitar el zoco Waqif es la experiencia más parecida a encontrarse en un “Cuento de las 1001 noches”. En mi opinión, sumergirse en toda la cultura qatarí es como experimentar un salto entre la realidad de los antiguos cuentos árabes y una realidad futurista a la vez. No habíamos tenido este tipo de experiencia hasta visitar Qatar.

 

 

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.
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