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Le Qatar – son histoire, sa culture et son actualité

 

Le Qatar a acquis une certaine notoriété au cours de l’année écoulée, principalement en raison des jeux de la FIFA 2022 qui s’y déroulent. En vérité, le Qatar est le premier pays musulman à accueillir la Coupe du monde de football dans le monde. Cependant, ce que nous avons remarqué ces dernières semaines, c’est la critique qui prévaut à l’égard du pays, malgré les énormes efforts des Qataris pour faire face à cette tâche pas facile. Ce texte a donc été écrit pour respecter les efforts de tous ceux qui ont contribué à rendre cet événement possible.

West Bay Panorama de Doha la nuit ; Qatar
West Bay Panorama de Doha la nuit ; Qatar

Les critiques à l’égard du Qatar portent principalement sur les lois strictes de cette société, ainsi que sur les conditions de travail difficiles des immigrants qui ont travaillé à la construction des stades et de toutes les infrastructures nécessaires à la compétition de la FIFA 2022. Et puis ! Je ne pense pas tout savoir. Et oui – la culture du Qatar est différente de la “culture occidentale” sous certains aspects. Et oui, les rues grouillaient de gens travaillant à la sueur de leur front pour construire presque tout. Mais devinez quoi ? La plupart des personnes que nous avons rencontrées à Doha étaient heureuses d’avoir obtenu le poste et préféraient le Qatar à, disons, Dubaï. Suis-je d’accord avec toutes les règles du Qatar ? Bien sûr que non, mais je comprends aussi pourquoi elles existent.

 

En visitant ce pays, nous avons eu des impressions positives et de fait – nous avons été très bien accueillis par les “locaux”. Une brève explication, cependant, au tout début : en visitant le Qatar, nous avons adopté la mentalité que nous étions en train de visiter la maison de quelqu’un et que nous respecterons les règles qui y sont en vigueur et les hôtes eux-mêmes.

Restez ouverts au Qatar

L’idée principale est de respecter les différences et de ne pas essayer de changer quelqu’un par la force. Les gens changent personnellement et les pays, ainsi que leurs cultures, changent également. Si un seul modèle de comportement et une seule direction de changement étaient imposés à chaque personne et à chaque pays, quel monde ennuyeux nous aurions à vivre.

 

Nous pensons que les critiques ou les conflits peuvent parfois être atténués par la connaissance et la compréhension. Cette dernière aide, notamment à se traiter mutuellement avec respect. C’est pourquoi cet article me trotte dans la tête depuis plusieurs jours.

 

 

 

Le pays du Qatar – origines

Port d'Al Khor avec des bateaux traditionnels ; Qatar
Le port d’Al Khor

Tout d’abord, il s’agira d’un résumé très bref de l’histoire du Qatar. L’histoire elle-même n’est pas claire. De nombreuses sources la racontent de différents points de vue, et il est difficile d’établir une seule version de l’histoire. Nous devons nous rappeler que les Qataris descendent de familles bédouines, qui n’étaient souvent pas liées à un seul endroit. Les Bédouins ont vécu dispersés dans la péninsule qatarie pendant des siècles. Dans ces conditions, il n’est pas facile d’avoir un récit commun. Néanmoins, je vous laisse des liens vers trois des plus importantes sources de connaissances sur le Qatar : le site Visit Qatar, l’Encyclopedia Britannica et, bien sûr, Wikipedia. Si vous souhaitez approfondir le sujet, je vous souhaite une bonne lecture !

 

Pour ceux qui n’ont pas encore lu les articles précédents sur le Qatar sur Sumfinity et qui sont au début de l’acquisition de connaissances sur le pays, voici une brève introduction. Le Qatar est un pays d’Asie occidentale, qui occupe une petite péninsule appelée “Qatar” sur la côte nord-est de la péninsule arabique. Il est bordé par l’Arabie saoudite au sud, l’Irak au nord et le golfe Persique à l’est. Un détroit dans le golfe Persique sépare le Qatar de Bahreïn.

 

Bien qu’il semble que le Qatar soit relativement jeune, en réalité, l’histoire du pays remonte à des temps très anciens. Le Qatar, et certaines parties de l’Arabie saoudite, étaient déjà colonisés par l’homme il y a quelque 50 000 ans. Cela est confirmé par des fouilles archéologiques – de nombreux campements et outils de l’âge de pierre. La Mésopotamie a été la première civilisation à être présente dans la région au cours de la période néolithique.

 

L’histoire de la région peut être divisée en trois périodes distinctes : l’ère préislamique (avant 700 après J.-C.), l’ère islamique (après 700 après J.-C.) et l’ère moderne (après 1800).

L’ère préislamique

 

Fort d'Al Zubarah - UNESCO ; visite du Qatar
Le fort Al Zubarah au Qatar. Nous avons eu ce patrimoine mondial de l’UNESCO pour nous seuls pendant un moment. Sur la photo, notre chauffeur en tenue traditionnelle qatarie.

La première ère a déjà été mentionnée : l’occupation humaine du Qatar remonte à 50 000 ans. La péninsule du Qatar a également été le berceau de la culture de l’âge du bronze, datant approximativement des années 3000 à 2200 avant Jésus-Christ. Durant cette période et jusqu’à environ 3000 av. J.-C., c’était un important centre de commerce où les marchandises étaient échangées contre de l’artisanat. Certaines des fouilles importantes de cette époque se trouvent dans la région d’Al Khor.

 

Au cours de la première période de peuplement, la péninsule a été le centre de plusieurs empires différents, notamment les Séleucides, les Parthes et les Sassanides.

 

 

 

Période islamique

 

En 628 ap. Mundhir bin Sawa Al Tamimi, le souverain chrétien de la région d’Al Hasa de la péninsule qatarie, embrasse l’islam. Avec cet événement, l’islamisation des tribus locales commence.

 

Cependant, à part quelques transmissions et reliques, nous savons peu de choses sur cette période du développement du Qatar. Cela est probablement dû au fait que seules quelques tribus habitaient la péninsule. Ce que l’on sait, en revanche, c’est qu’à partir du 8e siècle, la région est devenue un centre important pour le commerce des perles et des chameaux.

 

La péninsule du Qatar a connu une percée majeure au Moyen Âge, puis à la Renaissance en Europe. Elle est due en grande partie à l’arrivée de visiteurs européens.

En 1507, les Portugais ont pris le contrôle de six villes côtières de la côte ouest de l’Inde (dont Kutch) et ont établi des routes commerciales avec Malacca. Ils ont construit des forts dans des endroits proches tels que Diu (1531), Daman (1555), Agra (1556) et Bombay (1662). La Compagnie britannique des Indes orientales leur a emboîté le pas en y établissant un comptoir commercial en 1608. Ces deux nations ont eu un impact considérable sur l’économie et la culture du Qatar.

Musée des arts islamiques (MIA) de nuit - Doha, Qatar

En 1515 (921 de l’hégire), Manuel Ier du Portugal a mené une invasion des villes et villages qataris avec une force de 1 800 hommes. Les forces portugaises ont réussi à s’emparer de toute la côte qatarie, y compris de la capitale du pays, Doha. Cependant, les Portugais ne sont pas les seuls à avoir été tentés de conquérir le Qatar. Au XVIe siècle, la rivalité entre les Portugais et les Ottomans était importante, avec un intérêt particulier pour la région de Bahreïn, que les Portugais ont occupée de 1521 à 1602. Les Ottomans ont reconquis la région, mais finalement, dans les années 1570, un cheikh de la tribu des Banu Khalid les a chassés d’Al Hasa.

 

L’ère moderne du Qatar

 

Ce n’est toutefois pas toute l’histoire des relations tendues entre le Qatar et l’Empire ottoman. Les troupes ottomanes, qui occupaient la province voisine d’Al-Ḥasā en Arabie saoudite, ont occupé le Qatar en 1871. Le Qatar ne s’est libéré de l’occupation ottomane qu’après la reconquête d’Al-Ḥasā par les Saoudiens en 1913. À cette époque, la Grande-Bretagne entre en scène dans l’histoire. Les Britanniques, en 1916, signent un traité avec le dirigeant du Qatar qui leur donne le contrôle de la politique étrangère du pays en échange de la protection britannique.

Qanat Quartier à "La Perle" avec vue sur Lusail - Doha ou Venise ? Qatar
Modern district “The Pearl”

Mais en 1971, le Qatar a gagné son indépendance vis-à-vis des Britanniques sous la direction du cheikh Khalifa bin Hamad bin Abdullah Al Thani et est devenu un émirat autonome au sein du nouvel État du Qatar. En 1986, le Qatar est devenu un membre à part entière de la Ligue arabe.

 

Gouvernance et population du Qatar

Aujourd’hui, le Qatar est un État souverain. La famille Thani dirige le Qatar depuis que Mohammed bin Thani a signé un traité avec les Britanniques, qui reconnaissait le statut distinct de la région. Le Qatar est une monarchie constitutionnelle, l’émir étant le chef de l’État et du gouvernement. Un référendum a été organisé en 2003, et 98 % des voix ont approuvé la constitution. L’émir nomme le premier ministre parmi les membres de la famille régnante. L’émir, qui règne depuis 1995, est Hamad bin Khalifa Al Thani. Le premier ministre est Abdullah bin Nasser bin Khalifa Al Thani.

 

Chameaux au centre de Doha ; Qatar
Chameaux dans le centre de Doha

La population du Qatar était estimée à 2 043 693 habitants au 31 juillet 2017, selon le département du recensement du ministère de la planification du développement et des statistiques (MDPS). Il est intéressant de noter que seulement 313 000 personnes sont des Qataris d’origine. Le reste de la population du Qatar est venu dans la région pour des raisons économiques.

 

L’économie du Qatar

 

En 1961, le Qatar a rejoint les Émirats arabes unis pour former le Conseil de coopération du Golfe (CCG). En 2001, le Qatar a rejoint les autres membres de l’OPEP, l’Organisation des pays exportateurs de pétrole. Selon certaines sources, le Qatar exporte le plus de gaz naturel liquéfié par rapport aux autres pays.

Photo quotidienne de Msheireb Centrum Doha ; Qatar
Nouveau centre-ville – Msheireb Centrum Doha

L’économie du Qatar a connu une croissance rapide ces dernières années, principalement grâce à ses réserves de gaz naturel, qui représentent environ 80 % de ses recettes d’exportation. Toutefois, le pays a pu se diversifier dans d’autres secteurs grâce à ses investissements étrangers. Cela inclut des participations dans des entreprises aussi connues que Volkswagen AG (OTC:VLKAY), HSBC Holdings PLC (LON:HSBA), Barclays PLC (LON:BARC), Credit Suisse Group AG (SIX:CSGN), Glencore International PLC (OTC:GLNCY) et Électricité de France SA (EPA:EDF). La famille régnante du Qatar est également l’un des plus grands propriétaires fonciers du Royaume-Uni et a contribué de manière significative à l’Empire State Building.

 

Le magazine Forbes a classé le Qatar comme le pays ayant le PIB par habitant le plus élevé du monde entier, soit 129 000 dollars par personne en 2013 (population totale de 23 milliards de dollars).

En plus de cela, le Qatar a été décrit par certaines sources comme l’un des pays les plus riches du monde par habitant – il dispose de plus de 250 milliards de dollars d’actifs liquides disponibles pour l’investissement. Au-dessus de cela, le Qatar s’est classé premier sur la liste des milliardaires de Forbs pour 2018 (avec 25 milliardaires).

Vous pouvez sentir la prospérité du pays en regardant les détails. Par exemple, saviez-vous que l’eau, l’électricité et les appels téléphoniques sont gratuits au Qatar pour les Qataris d’origine ? Le carburant coûte également presque un centime. Avec Nico, nous nous sommes frottés les yeux plusieurs fois en regardant les prix à la station-service. Cependant, il y a aussi des inconvénients à vivre dans le désert. 90 % des produits alimentaires sont importés au Qatar depuis d’autres pays, et de ce fait, ils sont chers. Et bien que le gouvernement s’efforce de créer des exploitations agricoles efficaces, la tâche n’est ni facile ni bon marché. Nous parlons toujours d’un pays situé dans le désert.

 

D’où vient l’eau au Qatar ?

 

Ce qui nous étonne, c’est la façon dont le Qatar obtient son eau – nous sommes toujours sur le sujet d’un pays situé dans le désert (littéralement). On estime que le Qatar ne reçoit que 82 mm d’eau par an. Autrefois, les Bédouins filtraient l’eau de mer ou celle des puits à travers un morceau de tissu. Un procédé qui prenait énormément de temps. Et une méthode peu utile si l’on pense à élever des animaux et à cultiver des produits pour l’alimentation. C’est donc en 1953 que la première usine de dessalement a été mise en service à Doha. Au début, l’eau était livrée par camion aux maisons jusqu’à ce que des infrastructures professionnelles soient construites.

Qatar - Coupe du monde 2022 ; FIFA 2022

Aujourd’hui, 99 % de l’eau dans les foyers provient de la déstalinisation. Le problème de cette extraction d’eau est qu’elle nécessite beaucoup d’énergie. Or, le Qatar étant situé sur des gisements de gaz et de pétrole, ce problème est moins financier qu’écologique. La question écologique est liée à la formation d’une solution de saumure après le dessalement, qui entraîne de graves problèmes environnementaux. Comment résoudre ces problèmes, surtout si la population du Qatar augmente ? La réponse pourrait ne pas être facile.

 

Les Bédouins et leur culture

 

Lors d’un voyage au Qatar, il est essentiel de se renseigner sur l’histoire et la culture de cet incroyable pays. Les Bédouins sont les premiers habitants du Qatar et sont connus pour leur hospitalité.

Leur générosité est légendaire : on dit que lorsque vous visitez le Qatar en tant qu’invité, ils vous offrent tout ce qu’ils ont, y compris la nourriture et le logement. Si votre voiture tombe en panne sur le bord de la route, ne vous inquiétez pas, si l’un des Bédouins la voit, il viendra sûrement vous aider à la réparer tout en partageant des histoires autour d’une tasse de thé ou de café (ou les deux).

 

Traditionnellement, les Bédouins étaient des éleveurs nomades de moutons, de chèvres et de bovins. Ils échangeaient généralement de la viande, des produits laitiers et de la laine avec d’autres tribus. Les Bédouins vivaient dans des tentes tissées à partir de poils d’animaux. Ces tentes sont appelées bayt al sha’ar. Il y a des siècles, les Bédouins faisaient le commerce des chameaux. Cependant, ils gardaient également ces animaux pour le transport, le lait et parfois la viande.

 

Un chef – le cheikh – dirigeait les Bédouins. Le pouvoir était hérité de père en fils. Dans les foyers bédouins, les femmes et les hommes se voyaient attribuer des rôles traditionnels. Les hommes s’occupaient des plus gros animaux, du commerce et de la défense de la tribu. En outre, ces hommes étaient également des chasseurs – ils chassaient les animaux à l’aide de faucons domestiqués. Les femmes s’occupaient de la maison, de la cuisine et de l’éducation des enfants. En outre, elles fabriquaient de beaux textiles et cousaient des vêtements.

 

Les Bédouins ont également la réputation d’être courageux et aventureux ; tout au long de l’histoire, ils se sont battus sans peur contre les envahisseurs, honorant par-dessus tout des traditions telles que l’hospitalité, même à des époques où il n’était pas sûr ou pratique de le faire.

 

La religion au Qatar

Mosquée Al Thakhira près d'Al Khor ; Qatar
Mosquée Al Thakhira près d’Al Khor ; Qatar

L’islam est la religion dominante, et les Qataris sont principalement des musulmans sunnites. Pendant votre séjour au Qatar, vous entendrez des chants pour la prière cinq fois par jour. Chaque fois que nous avons entendu cette voix d’appel pénétrante provenant des mosquées voisines, cela nous a donné des frissons. Il y a quelque chose de si émouvant et de si ancien dans ces chants qu’on a l’impression que l’air en vibre. Les Qataris prient à l’aube, à midi, au milieu de l’après-midi, au coucher du soleil et le soir. Lorsqu’ils prient, ils se tournent traditionnellement vers la Mecque (également connue sous le nom de Makkah) en Arabie saoudite.

 

Certains d’entre vous ont peut-être entendu parler du ramadan. Pendant le ramadan (le neuvième mois de l’année lunaire), les musulmans jeûnent quotidiennement du lever au coucher du soleil. Cette période est considérée comme un moment crucial de réflexion spirituelle, qui contribue à renforcer les liens sociaux entre les personnes qui jeûnent ensemble. Pendant cette période, de nombreuses personnes prennent un grand repas appelé Iftar (qui signifie “rupture du jeûne”) avant le coucher du soleil. Après le coucher du soleil, le jour de l’Aïd al-Fitr (la fin du ramadan), les Qataris célèbrent l’événement lors de réunions familiales, où ils échangent des cadeaux avec leurs amis et voisins. Il est également courant de sacrifier des animaux, qui sont traditionnellement consommés après l’Aïd al-Adha.

 

Code vestimentaire au Qatar

Les Qataris sont très modestes lorsqu’il s’agit de s’habiller. Officiellement, les hommes portent généralement de longues robes blanches, et les femmes des robes noires qui cachent leur corps et leur visage en public. Les Qataris aiment leurs tenues traditionnelles, mais ils sont également ouverts aux changements et aux nouvelles tendances venues de l’étranger. Si elles ne sont pas dans des lieux publics, les femmes peuvent s’habiller de façon moderne, mais avec dignité. Le code vestimentaire pour les femmes est conservateur et modeste, tandis que les hommes doivent porter des pantalons longs ou des jeans avec des chemises qui couvrent toujours les épaules et les bras.

Certaines des marques les plus populaires au Qatar sont Al-Zaytoon, Mango et Zara. Le Qatar est un petit pays, il est donc facile de trouver à Doha des magasins vendant des vêtements du monde entier. Les centres commerciaux de Doha ne diffèrent pas en apparence et en type de magasins des autres grands magasins occidentaux. D’ailleurs, vous y trouverez même la très connue galerie La Fayette ! Toutefois, si vous souhaitez acheter des vêtements traditionnels qataris, la meilleure affaire vous attendra au marché Souq Waqif (sur la recommandation de notre guide).

Galerie Lafayette à Doha Heritage Village
Galerie Lafayette à Doha Heritage Village “Katara” (en anglais)

Si je devais conseiller quelque chose, ce serait de faire preuve de modération dans votre propre tenue. Et oui – Nico aime ses shorts, et j’aime mes robes d’été, mais dans l’ensemble nous nous sommes contentés de porter des vêtements qui couvraient nos corps. Premièrement : Le Qatar est principalement un désert, et un corps nu peut rapidement être brûlé par le soleil intense. Deuxièmement (très important) : couvrir ses atouts (;-)) dans les lieux publics est un signe de respect pour l’hôte. Globalement, le Qatar est un pays très, très sûr, mais attirer l’attention sur votre tenue vestimentaire peut être une expérience inconfortable.

 

La nourriture au Qatar

 

Dernier point, mais non le moindre ! Probablement ma partie préférée de l’article. La nourriture au Qatar est une partie importante de la culture, et vous le remarquerez immédiatement. La nourriture est très épicée et a beaucoup de saveurs, ce qui la rend attrayante pour les personnes qui aiment leur nourriture un peu plus pointue.

 

Au Qatar, un repas est considéré comme un moment important de la journée, surtout lorsque vous recevez des invités chez vous ou que les membres de votre famille se réunissent. Il est préférable de ne pas précipiter votre repas, car si vous le faites, cela sera considéré comme impoli selon les normes qataries. Les plats principaux les plus courants sont le riz avec du poulet ou de l’agneau, les lentilles et la viande avec du riz, le poisson cuit à la vapeur (généralement du mérou), le poisson grillé ou le shish taouk (brochette de poulet mariné).

Dîner au Qatar

Ce que nous avons également remarqué à Doha et en dehors de la capitale qatarie, c’est la variété des restaurants et des plats proposés. Comme le Qatar compte de nombreux immigrants, le type de restaurants reflète cette diversité. Pendant notre séjour au Qatar, nous avons goûté à l’authentique cuisine palestinienne, à la cuisine yéménite (on y mange avec les mains, assis par terre), à la cuisine indienne (probablement le meilleur repas indien que nous ayons jamais mangé), à la cuisine iranienne, etc. Le nombre de restaurants et leur variété sont vraiment stupéfiants. Et en plus des plats de viande typiques, j’ai toujours pu trouver des options végétariennes (je ne savais même pas qu’il y avait autant de types de houmous !) En résumé, nous nous souviendrons probablement toute notre vie de notre expérience culinaire au Qatar.

Marché traditionnel Souq Waqif

Si vous êtes à Doha, ne manquez pas de visiter le Souq Waqif. C’est là que les Qatariens font du shopping. Vous y trouverez des magasins proposant une incroyable variété de sucreries, de dattes et d’épices locales. Après avoir fait du shopping dans ce marché traditionnel, notre valise s’est soudainement remplie de diverses dattes et de roses qataries qui, ajoutées au thé, le rendent merveilleusement aromatique.

Marché traditionnel de Souq Waqif - Doha ; Qatar
Marché traditionnel de Souq Waqif

 

Boissons et alcool au Qatar

 

Les types de boissons servies pendant les repas peuvent varier selon l’endroit où vous mangez (par exemple, s’il s’agit d’un fast-food ou d’un restaurant avec service). Les boissons non alcoolisées telles que le Coca-Cola ou le Fanta sont généralement disponibles dans tous les restaurants.

 

L’alcool n’est pas consommé au Qatar. Pour nous, cela n’a pas été un problème important. Au contraire, il était vraiment rafraîchissant de voir comment les gens font la fête le vendredi, comment ils peuvent danser et s’amuser sans alcool. C’est peut-être aussi pour cela que je me suis sentie plus en sécurité dans les rues de Doha après le coucher du soleil que dans de nombreuses villes européennes. Le soir, la ville était remplie d’une foule de gens qui riaient, et il n’y avait pas d’agression ou de comportement stupide parmi eux.

Mot de la fin

Être au Qatar, c’était comme visiter un autre monde. Un monde où la culture du pays n’a pas encore été diluée par l’omniprésence de la mondialisation. Les principes sociaux et la construction des valeurs se réfèrent non seulement à la religion musulmane mais aussi à la tradition bédouine, séculaire et fascinante. Oui, certaines choses peuvent sembler un peu différentes de la culture occidentale, mais si vous les acceptez telles qu’elles sont, vous pouvez vraiment vous retrouver dans un vieux conte de fées arabe. J’ai entendu dans un documentaire de la Deutsche Welle que la visite du Souq Waqif est l’expérience la plus proche de celle d’un “conte des 1001 nuits”. À mon avis, s’immerger dans toute la culture qatarie, c’est comme faire un saut entre la réalité des anciens contes de fées arabes et une réalité futuriste à la fois. Nous n’avons pas eu ce genre d’expérience avant de visiter le Qatar.

 

 

 

Nico Trinkhaus

Nico Trinkhaus

Nico Trinkhaus is the mind-blind photographer, using cameras to create visions and memories that otherwise would be lost to him.

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