Index

Qatar – dess historia, kultur och nutid

av Daria Trinkhaus

 

Qatar har blivit känt under det senaste året, främst på grund av FIFA 2022-spelen som äger rum där. I själva verket är Qatar det första muslimska landet i världen som får arrangera fotbolls-VM. Vad vi har märkt under de senaste veckorna är dock den rådande kritiken mot landet, trots qatariernas enorma ansträngningar för att klara av denna inte lätta uppgift. Så denna text skrevs för att respektera insatserna från alla dem som bidrog till att göra detta evenemang möjligt.

West Bay Panorama över Doha på natten; Qatar
Doha, huvudstaden i Qatar på kvällen. Panorama över West Bay Skyline

Kritiken mot Qatar handlar främst om de strikta lagarna i det samhället, samt de svåra arbetsförhållandena för de invandrare som arbetade med att bygga arenorna och all infrastruktur som behövs för FIFA 2022-turneringen. Och hej! Jag tror inte att jag vet allt. Och ja – Qatars kultur skiljer sig från den “västerländska kulturen” i vissa avseenden. Och ja, gatorna kryllade av människor som arbetade med svett för att bygga nästan allt. Men gissa vad? De flesta vi träffade i Doha var glada att de fått jobbet och föredrog Qatar framför till exempel Dubai. Håller jag med om alla Qatars regler? Naturligtvis inte, men jag förstår också varför de finns.

 

När vi besökte detta land fick vi positiva intryck och faktum är att vi blev mycket väl mottagna av “lokalbefolkningen”. En kort förklaring, dock i början: när vi besökte Qatar antog vi mentaliteten att vi besökte någons hem och kommer att respektera reglerna där och värdarna själva.

Var öppen för Qatar

Huvudtanken är att respektera olikheter och inte försöka förändra någon med våld. Människor förändras personligen och länder, tillsammans med deras kulturer, förändras också. Om alla människor och länder skulle tvingas till ett och samma uppförande och en och samma riktning för förändring, vilken tråkig värld vi skulle leva i.

 

Vi tror att kritik eller konflikter ibland kan lindras med kunskap och förståelse. Det senare hjälper, särskilt när det gäller att behandla varandra med respekt. Det är därför jag har tänkt på den här artikeln i flera dagar nu.

 

 

Landet Qatar – ursprung

Al Khor hamn med traditionella båtar; Qatar
Traditionella Qatari-fiskebåtar i Al Khor-hamnen

Bara till att börja med – detta kommer att bli en mycket kort sammanfattning av Qatars historia. Historien i sig är inte tydlig. Många källor berättar historien ur olika synvinklar, och det är svårt att fastställa en enda version av historien. Vi måste komma ihåg att qatarierna härstammar från beduinfamiljer, som ofta inte var bundna till en plats. Beduinerna har levt utspridda på Qatars halvö i århundraden. Under sådana förhållanden är det inte lätt att ha en gemensam berättelse. Jag lämnar ändå länkar till tre av de viktigare källorna till kunskap om Qatar: webbplatsen Visit Qatar, Encyclopedia Britannica och, naturligtvis, Wikipedia. Så om du vill fördjupa dig djupare i ämnet önskar jag dig en trevlig läsning!

 

För dig som ännu inte har läst de tidigare artiklarna om Qatar på Sumfinity och är i början av att skaffa dig kunskap om landet kommer här en kort introduktion. Qatar är ett land i Västasien som ligger på en liten halvö med namnet “Qatar” på den arabiska halvöns nordöstra kust. Landet gränsar i söder till Saudiarabien, i norr till Irak och i öster till Persiska viken. Ett sund i Persiska viken skiljer Qatar från Bahrain.

 

Även om det verkar som om Qatar är relativt ungt, går landets historia i själva verket tillbaka till urminnes tider. Qatar och delar av Saudiarabien befolkades av människor redan för ca 50.000 år sedan. Detta bekräftas av arkeologiska utgrävningar – många stenåldersläger och verktyg. Mesopotamien var den första civilisationen som fanns i området under den neolitiska perioden.

 

Områdets historia kan delas in i tre olika epoker: den förislamiska eran (före 700 e.Kr.), den islamiska eran (efter 700 e.Kr.) och den moderna eran (efter 1800).

 

Al Zubarah Fort i Qatar med qatarisk man
Fortet Al Zubarah i Qatar. Vi hade detta UNESCO:s världsarv för oss själva för ett ögonblick. På bilden syns vår chaufför i traditionella Qatari-kläder.

Förislamisk tid

 

Den första eran har redan nämnts: människans ockupation av Qatar går tillbaka 50 000 år i tiden. Qatarhalvön var också vagga för bronsålderns kultur, som dateras ungefär mellan åren 3000 f.Kr. och 2200 f.Kr. Under denna tid och fram till ca 3000 f.Kr. var det ett viktigt handelscentrum där varor byttes mot hantverk. Några av de viktigaste utgrävningarna från den här tiden finns i Al Khor-området.

 

Under den tidiga bosättningsperioden var halvön centrum för flera olika imperier, inklusive Seleuciderna, Partherna och Sassaniderna.

 

 

Islamisk period

 

År 628 e.Kr. Mundhir bin Sawa Al Tamimi, den kristne härskaren över Al Hasa-regionen på Qatari-halvön, anammade islam. I och med denna händelse började islamiseringen av de lokala stammarna.

 

Men bortsett från några få transmissioner och reliker vet vi inte mycket om denna tid av Qatars utveckling. Detta beror förmodligen på att endast ett fåtal stammar bebodde halvön. Vad man däremot vet är att området från 800-talet och framåt blev ett viktigt centrum för pärl- och kamelhandeln.

 

Ett stort genombrott för Qatarhalvön kom under medeltiden och senare renässansen i Europa. Och det berodde till stor del på ankomsten av europeiska besökare.

År 1507 fick portugiserna kontroll över sex kuststäder på Indiens västkust (inklusive Kutch) och etablerade handelsvägar med Malacka. De byggde fort på närliggande platser som Diu (1531), Daman (1555), Agra (1556) och Bombay (1662). Det brittiska Ostindiska kompaniet följde efter och etablerade en handelsstation här 1608. Båda länderna hade en betydande inverkan på Qatars ekonomi och kultur.

Förmodligen den mest ikoniska byggnaden i Doha, Qatar: Museum of Islamic Art (MIA), sett från hamnsidan.

År 1515 (921 AH) ledde Manuel I av Portugal en invasion av qatariska städer och byar med en styrka på 1 800 man. De portugisiska styrkorna lyckades inta hela den qatariska kusten, inklusive landets huvudstad Doha. Portugiserna var dock inte de enda som lockades av att erövra Qatar. Under 1500-talet fanns det en betydande rivalitet mellan portugiserna och ottomanerna, med ett särskilt intresse för Bahrainregionen, som portugiserna ockuperade 1521-1602. Ottomanerna återerövrade området, men till slut, på 1570-talet, drev en shejk från Banu Khalid-stammen ut dem från Al Hasa.

 

Qatars moderna era

 

Detta är dock inte hela historien om de spända relationerna mellan Qatar och Osmanska riket. Osmanska trupper, som ockuperade den närliggande provinsen Al-Ḥasā i Saudiarabien, ockuperade Qatar 1871. Qatar frigjorde sig från den osmanska ockupationen först efter saudiernas återerövring av Al-Ḥasā 1913. Vid denna tidpunkt inträdde Storbritannien på historiens scen. Britterna undertecknade 1916 ett fördrag med Qatars ledare som gav dem kontroll över landets utrikespolitik i utbyte mot brittiskt beskydd.

Qanat Quartier vid
Lilla Venedig i ett modernt distrikt av “The Pearl”. Italienska fasader, Rialtobron, vattenkanaler – allt detta kan du hitta i Qanat Quartier.

Men 1971 blev Qatar självständigt från britterna under Sheikh Khalifa bin Hamad bin Abdullah Al Thani och blev ett autonomt emirat inom den nyutropade staten Qatar. 1986 blev Qatar fullvärdig medlem i Arabförbundet.

 

Styrelse och befolkning i Qatar

Idag är Qatar en suverän stat. Familjen Thani har styrt Qatar sedan Mohammed bin Thani undertecknade ett fördrag med britterna, som erkände områdets separata status. Qatar är en konstitutionell monarki med emiren som stats- och regeringschef. En folkomröstning hölls 2003, där 98% av rösterna godkände konstitutionen. Emiren utser premiärministern inom den styrande familjen. Emiren, som har regerat sedan 1995, är Hamad bin Khalifa Al Thani. Premiärminister är Abdullah bin Nasser bin Khalifa Al Thani.

 

Kameler i centrum av Doha, Qatar
Ja, man kan hitta kameler i Qatar och till och med i Doha. Här har kamelryttarna tränat framför regeringsbyggnaden.

Qatars befolkning uppskattades till 2.043.693 per den 31 juli 2017, enligt folkräkningsavdelningen vid ministeriet för utvecklingsplanering och statistik (MDPS). Intressant nog är det bara 313 000 personer som har sitt ursprung i Qatar. Den övriga befolkningen i Qatar kom till området av ekonomiska skäl.

 

Qatars ekonomi

 

1961 gick Qatar samman med Förenade Arabemiraten för att bilda Gulfstaternas samarbetsråd (GCC). År 2001 anslöt sig Qatar till de övriga medlemmarna i OPEC, Organization of Petroleum Exporting Countries. Enligt vissa källor exporterar Qatar mest flytande naturgas jämfört med andra länder.

Msheireb Centrum Doha Dagsfoto; Qatar
Bygga ett nytt centrum: Msheireb Centrum i Doha

Qatars ekonomi har vuxit snabbt under de senaste åren, främst tack vare landets naturgasreserver, som står för cirka 80% av exportintäkterna. Landet har dock kunnat diversifiera sig till andra branscher tack vare sina utländska investeringar. Detta inkluderar andelar i välkända företag som Volkswagen AG (OTC:VLKAY), HSBC Holdings PLC (LON:HSBA), Barclays PLC (LON:BARC), Credit Suisse Group AG (SIX:CSGN), Glencore International PLC (OTC:GLNCY) och Électricité de France SA (EPA:EDF). Den styrande familjen i Qatar är också en av de största markägarna i Storbritannien och har lämnat betydande bidrag till Empire State Building.

 

Tidskriften Forbes rankade Qatar som det land i världen med högst BNP per capita, 129 000 dollar per person 2013 (23 miljarder dollar i total befolkning).

Dessutom har Qatar av vissa källor beskrivits som ett av världens rikaste länder per capita – landet har mer än 250 miljarder dollar i likvida tillgångar tillgängliga för investeringar. Utöver detta rankades Qatar som nummer ett på Forbs lista över miljardärer 2018 (med 25 miljardärer).

 

Man kan ana landets välstånd genom att titta på detaljerna. Visste du till exempel att vatten, el och telefonsamtal i Qatar är gratis för de ursprungliga qatarierna? Bränslet kostar också nästan ett öre. Med Nico gnuggade vi ögonen flera gånger och tittade på priserna på bensinstationen. Men det finns också nackdelar med att bo i öknen. 90% av livsmedelsprodukterna importeras till Qatar från andra länder, och på grund av detta är de dyra. Och även om regeringen arbetar för att skapa effektiva jordbruk är uppgiften varken enkel eller billig. Vi talar fortfarande om ett land som ligger i öknen.

 

Varifrån kommer vattnet i Qatar?

 

Det som förvånade oss var hur Qatar får sitt vatten – vi pratar fortfarande om ett land som ligger i öknen (bokstavligen). Man räknar med att Qatar endast får 82 mm vatten per år. Förr i tiden filtrerade beduinerna havsvatten eller vatten från brunnar genom en bit tyg. En extremt tidskrävande process. Och en metod som inte är särskilt användbar om man tänker sig att föda upp djur och odla produkter för livsmedelsändamål. Så 1953 togs den första avsaltningsanläggningen i Doha i drift. Till en början levererades vatten med lastbil till hushållen tills en professionell vatteninfrastruktur hade byggts upp.

Qatar - Världsmästerskapet 2022; FIFA 2022
Nedräkningsmonumentet för FIFA World Cup 2022 med Dohas skyline i bakgrunden.

Idag kommer 99% av vattnet i hushållen från destalinisering. Problemet med denna vattenutvinning är att den kräver mycket energi. Men eftersom Qatar ligger på gas- och oljefyndigheter är detta problem inte så mycket ett ekonomiskt problem som ett ekologiskt problem. Den ekologiska frågan är kopplad till bildandet av saltlösning efter avsaltning, vilket orsakar allvarliga miljöproblem. Hur ska man lösa dessa utmaningar, särskilt om Qatars befolkning växer? Svaret kanske inte är så enkelt.

 

Beduinerna och deras kultur

 

När man reser i Qatar är det viktigt att lära sig mer om historien och kulturen i detta otroliga land. Beduinerna är de ursprungliga invånarna i Qatar och är kända för sin gästfrihet.

Deras generositet är legendarisk: det sägs att när du besöker Qatar som gäst, kommer de att erbjuda dig allt de har – inklusive mat och husrum. Om din bil går sönder vid sidan av vägen behöver du inte oroa dig, om någon av beduinerna ser den kommer de säkert att hjälpa dig att laga den medan de berättar historier över en kopp te eller kaffe (eller både och).

 

Traditionellt var beduiner nomadiserande boskapsskötare med får, getter och nötkreatur. De handlade vanligtvis med andra stammar för kött, mejeriprodukter och ull. Beduinerna bodde i tält vävda av djurhår. Dessa tält kallas bayt al sha’ar. För århundraden sedan handlade beduinerna med kameler. Men de höll också dessa djur för transport, mjölk och ibland kött.

 

En ledare – shejken, styrde beduinerna. Makten gick i arv från far till son. Kvinnor och män i beduinska hushåll tilldelades traditionella roller. Männen tog hand om de större djuren, handeln och försvaret av stammen. Dessutom var dessa män också jägare – de jagade djur med hjälp av domesticerade falkar. Kvinnorna tog hand om hemmet, lagade mat och uppfostrade barnen. Dessutom tillverkade de vackra textilier och sydde kläder.

 

Beduinerna har också rykte om sig att vara modiga och äventyrliga; genom historien har de kämpat orädda mot inkräktare och hedrat traditioner som gästfrihet framför allt annat – även under tider då det inte var säkert eller praktiskt att göra så.

 

Qatars religion

Al Thakhira-moskén nära Al Khor; Qatar
Al Thakhira-moskén nära Al Khor; Qatar

Islam är den dominerande religionen och qatarierna är främst sunnimuslimer. I Qatar kommer du att höra böneutrop fem gånger om dagen. Varje gång vi hörde den genomträngande rösten från moskéerna i närheten fick vi kalla kårar längs ryggraden. Det är något så rörande och nästan uråldrigt med den här sången att det känns som om luften vibrerar av den. Qataris ber i gryningen, mitt på dagen, mitt på eftermiddagen, vid solnedgången och på kvällen. När de ber vänder de sig traditionellt mot Mecka (även känt som Makkah) i Saudiarabien.

 

Några av er har kanske hört talas om Ramadan. Under Ramadan (den nionde månaden i månåret) fastar muslimerna dagligen från soluppgång till solnedgång. Detta anses vara en viktig tid för andlig reflektion, vilket bidrar till att stärka de sociala banden mellan människor som fastar tillsammans. Under denna tid äter många människor en stor måltid som kallas Iftar (vilket betyder att bryta fastan) före solnedgången. Efter solnedgången på Eid al-Fitr (slutet på Ramadan) firar qatarierna på familjesammankomster där de utbyter presenter med vänner och grannar. Det är också vanligt att offra djur, som traditionellt äts efter Eid al-Adha.

 

Klädkod i Qatar

 

Qataris är mycket blygsamma när det gäller klädsel. Officiellt bär män vanligtvis långa vita kläder, och kvinnor bär svarta klänningar som döljer deras kroppar och ansikten offentligt. Qataris älskar sin traditionella klädsel, men de är också öppna för förändringar och nya trender från utlandet. Om de inte befinner sig på offentliga platser kan kvinnor klä sig modernt, men med värdighet. Klädkoden för kvinnor är konservativ och anspråkslös, medan män förväntas bära långbyxor eller jeans med skjortor som alltid täcker axlar och armar.

Några av de mest populära varumärkena i Qatar är Al-Zaytoon, Mango och Zara. Qatar är ett litet land, så det är lätt att hitta butiker i Doha som säljer kläder från hela världen. Köpcentrumen i Doha skiljer sig inte i utseende och typ av butiker från andra västerländska varuhus. Dessutom hittar du även det välkända La Fayette-galleriet där! Men om du vill köpa traditionella Qatari-klädsel – den bästa affären väntar på dig på Souq Waqif-marknaden (på rekommendation av vår guide).

Lafayette Gallery i Doha Heritage Village
Lafayette Gallery i Doha Heritage Village som kallas Katara

Om jag skulle ge något råd skulle det vara att vara måttfull när det gäller din egen klädsel. Och ja – Nico älskar sina shorts, och jag älskar mina sommarklänningar, men på det hela taget var vi nöjda med att ha kläder som täckte våra kroppar. För det första: Qatar är mestadels öken, och en naken kropp kan snabbt brännas av den intensiva solen. För det andra (mycket viktigt) är det ett tecken på respekt för värden att täcka över sina tillgångar (;-)) på offentliga platser. Qatar är överlag ett mycket, mycket säkert land, men att bli uppmärksammad på sin klädsel kan vara en obehaglig upplevelse.

 

Mat i Qatar

 

Sist men inte minst! Förmodligen min favoritdel av artikeln. Maten i Qatar är en stor del av kulturen, och det märker du direkt. Maten är mycket kryddig och har många smaker, vilket gör den tilltalande för människor som gillar sin mat lite skarpare.

 

En måltid i Qatar anses vara en viktig stund på dagen, särskilt när du har gäster i ditt hem eller när familjemedlemmar träffas. Det är bäst att inte stressa igenom måltiden, för om du gör det är det oartigt enligt qatarisk standard. De vanligaste huvudrätterna är ris med kyckling eller lamm, linser och kött med ris, ångad fisk (vanligtvis grouper), grillad fisk eller shish taouk (marinerad kycklingkebab).

Restauranger i Qatar

Vad vi också lade märke till i Doha och utanför Qatars huvudstad var mångfalden av restauranger och matutbud. Eftersom Qatar har så många invandrare speglar restaurangutbudet denna mångfald. I Qatar provade vi autentiska palestinska rätter, jemenitiska rätter (där man äter med händerna sittande på marken), indiska rätter (förmodligen den godaste indiska måltid vi någonsin ätit), iranska rätter och så vidare. Antalet restauranger och deras variation är verkligen häpnadsväckande. Och förutom de typiska kötträtterna kunde jag alltid hitta några vegetariska alternativ (jag visste inte ens att det fanns så många sorters hummus!). Slutsats: vi kommer förmodligen att minnas den kulinariska upplevelsen i Qatar för resten av våra liv.

Souq Waqif traditionella marknad - Doha; Qatar
Souq Waqif traditionell marknad

Om du är i Doha, se till att besöka Souq Waqif. Det är här qatarierna shoppar. Där finns butiker med ett otroligt utbud av lokala sötsaker, dadlar och kryddor. Efter att ha handlat på denna traditionella marknad fylldes vår resväska plötsligt med olika dadlar och qatariska rosor, som när de tillsätts i te gör det underbart aromatiskt.

 

Drycker och alkohol i Qatar

 

Vilka drycker som serveras under måltiderna kan variera beroende på var du äter (t.ex. om det är snabbmat eller en restaurang med servering). Alkoholfria drycker som Coca-Cola eller Fanta finns vanligtvis tillgängliga på alla restauranger.

 

I Qatar dricker man inte alkohol. För oss var detta inte något större problem. Tvärtom var det verkligen uppfriskande att se hur människor firar på fredag, hur de kan dansa och ha en underbar tid utan alkohol. Kanske är det också därför jag kände mig säkrare på Dohas gator efter solnedgången än i många europeiska städer. På kvällen fylldes staden av folkmassor med skrattande människor, och det fanns ingen aggression eller något dumt beteende bland dem.

 

Avslutande ord

 

Att vara i Qatar var som att besöka en annan värld. Ett land där kulturen ännu inte har försvagats av den allestädes närvarande globaliseringen. De sociala principerna och uppbyggnaden av värden hänvisar inte bara till den muslimska religionen utan också till den månghundraåriga, fascinerande beduintraditionen. Ja, vissa saker kan verka lite annorlunda än i den västerländska kulturen, men om du accepterar dem som de är kan du verkligen befinna dig i en gammal arabisk saga. Jag hörde i en Deutsche Welle-dokumentär att ett besök i Souq Waqif är det närmaste man kommer en upplevelse av att befinna sig i en “Sagan om 1001 natt”. Enligt min mening är det att fördjupa sig i hela den qatariska kulturen som att uppleva ett språng från verkligheten i gamla arabiska sagor och en futuristisk verklighet på en gång. Vi har inte haft den här typen av erfarenheter förrän vi besökte Qatar.

 

 

Picture of Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *