Krakau

Index

Krakau in Polen is de op één na dichtstbevolkte stad van het land. De stad is een economisch centrum dat bekend staat om zijn bloeiende technologie en financiële dienstverleners.

Maar het is waarschijnlijk het bekendst om zijn prachtige middeleeuwse oude stad en Joodse wijk, die in 1978 samen een van de allereerste Werelderfgoederen van UNESCO werden.

Het zou natuurlijk moeilijk zijn om de Joodse wijk van de stad te noemen zonder even stil te staan bij het getto van Krakau. Het is de plaats waar veel Joodse mensen gedwongen werden te leven tijdens de nazi-bezetting voordat ze werden afgevoerd naar beruchte plaatsen als Auschwitz.

Aangezien Krakau en heel Polen zo’n opmerkelijk verleden hebben, is het niet verwonderlijk dat veel bezoekers zich aangetrokken voelen tot het historische centrum van de stad. Welke bezienswaardigheden heeft het in petto voor de huidige generatie bezoekers en voor mensen die een geliefde stad opnieuw in beeld willen brengen?

Lees verder om erachter te komen wat we hebben ontdekt tijdens onze reis naar Krakau.

St. Maria Basiliek

Mariabasiliek in Krakau, Polen
Mariabasiliek in Krakau, Polen

De Sint-Mariabasiliek in Krakau ligt aan de Plac Mariacki, net tegenover een andere architectonisch aantrekkelijke gebedsplaats – de kerk van Sint-Barbara. Er zijn talloze restaurants en cafés tegenover deze bakstenen gotische kerk en het is er meestal een drukte van belang. Goed dat we er vroeg waren om de basiliek in al zijn glorie te fotograferen voordat het druk begon te worden op het plein.

Altaarstuk van Veit Stoss in de Sint-Mariabasiliek in Krakau. HDR-foto in de kerk
Altaarstuk van Veit Stoss in de Sint-Mariabasiliek in Krakau.

Het altaarstuk van de basiliek, gebeeldhouwd door de beroemde Duitse kunstenaar Veit Stoss, is zelfs vandaag de dag nog een lust voor het oog. Het benadrukt de vroege Noord-Europese renaissancestijl op een manier die weinig andere kunstwerken kunnen, zelfs in een religieuze omgeving. We wilden echter de opmerkelijke architectuur van de basiliek vastleggen. In tegenstelling tot veel bakstenen gotische bouwwerken heeft de Sint-Mariabasiliek in Krakau twee torens van ongelijke hoogte. Alleen daarom al vinden wij het een prachtig onderwerp voor elke fotograaf.

Iedereen die het centrum van Krakau wil bezoeken, moet weten dat deze torens vandaag de dag nog steeds in gebruik zijn. In plaats van huisklokken die elk uur luiden, zoals gebruikelijk is in veel Zuid- en West-Europa, spelen trompettisten een melodie van vijf noten die voor alle Polen van historisch belang is. Deze melodie wordt in vier richtingen herhaald vanuit de ramen van de hoge toren ter herinnering aan een muzikant die in de 13e eeuw alarm sloeg bij een dreigende aanval van het Mongoolse leger op de stad.

De Sint-Mariabasiliek werd al in 1320 ingewijd, maar veel van het interieur van de kerk dateert uit de 18e eeuw toen de barokstijl in zwang was. In de loop van de afgelopen 30 jaar is het uitgebreid gerenoveerd en je kunt zien hoe opgeknapt het eruit ziet voor een bouwwerk dat al bijna duizend jaar in gebruik is. Je kunt ook het nieuwe dak zien, een deel van het gebouw dat in 2003 volledig werd vervangen.

Het Koninklijk Kasteel – Wawel in Krakau

Kasteel Wawel in Krakau, Polen bij zonsopgang
Kasteel Wawel in Krakau, Polen (Uitzicht vanaf de overkant van de rivier de Vistula)

Als je naar het zuiden gaat via Rynek Glowny en vervolgens Grodzka, loop je in een paar minuten van de Mariabasiliek naar het kasteel Wawel. De voormalige koninklijke residentie werd gebouwd door koning Casimir III de Grote die over Polen regeerde van 1333 tot zijn dood in 1370. De laatste vorst van de Piast dynastie, Casimir III wilde een bolwerk en een plek om zijn hof te houden in Krakau. Gedurende een groot deel van de Middeleeuwen diende het kasteel ook als vergaderplaats voor de volksvertegenwoordiging.

Als je vandaag de dag naar het Wawel kasteel kijkt, kun je duidelijk zien dat het een mengeling van architectonische stijlen is. Hoewel veel van de vroege structuur Romaans is, zijn er hier en daar ook Gotische accenten te zien. Als het verlicht is, zoals toen wij het fotografeerden, vallen de latere vestingwerken waarschijnlijk het meest op. Veel van deze toevoegingen ontstonden na de zogenaamde Derde Verdeling van Polen in 1795, de periode waarin Krakau onder direct bestuur kwam van de Oostenrijks-Hongaarse keizers.

Als je het kasteel binnengaat, zie je echter ook Italiaanse renaissancestijlen. De gelaagde arcade van de binnenplaats van het kasteel is hier een goed voorbeeld van. Ze dateren uit de 16e eeuw en lijken meer op iets wat je eerder associeert met Venetië of Florence dan met de binnenkant van een versterkte structuur in het midden van Oost-Europa.

Een van de leuke dingen aan het Wawel Kasteel is dat het zo populair is bij de Polen. Ja, het is een veelbezochte toeristische trekpleister, maar gewone Poolse mensen vinden het net zo fascinerend als reizigers van overzee, zo lijkt het. Voor sommigen is het zelfs een bedevaartsoord. En met zo’n indrukwekkend uitzicht over de rivier de Wisla is het gemakkelijk te zien waarom.

Krakau Lakenhal (Sukiennice) en de Markt

Hoofdplein van Krakau (Rynek Główny). HDR Foto van Sukiennice en het Adam Mickiewicz Monument
Sukiennice Lakenhal en het Adam Mickiewicz Monument in Krakau, Polen

Vanaf het Koninklijk Kasteel Wawel naar het centrale plein kun je teruglopen in de richting van de basiliek, maar een wandeling door het Graznya Park en het oppakken van Wislna is aangenamer, vooral als het mooi weer is. Dit zou betekenen dat we het belangrijkste marktplein van Krakau vanaf de zuidwestelijke hoek zouden betreden, niet ver van de plek waar we een van de mooiste kenmerken van het plein fotografeerden, de Lakenhal, of Sukiennice zoals de Polen het noemen.

Sukiennice is misschien wel het meest iconische gebouw in de Oude Stad. Het dateert uit de 15e eeuw toen de reputatie van Krakau als handelsstad op zijn hoogtepunt was. Je kunt je bijna de zijde, het leer en ander textiel voorstellen dat hier verhandeld zou zijn, vaak in ruil voor enkele van de belangrijkste exportproducten van de regio, zout en lood. De gevel van het gebouw is bezaaid met arcades die tot een bescheiden punt komen in een subtiel gebruik van de gotische stijl.

Het indrukwekkende monument dat je voor Sukiennice kunt zien, is ter nagedachtenis aan Adam Mickiewicz. Het werd onthuld in 1898 en herdenkt het leven en werk van een van de meest geliefde dichters, dramaturgen en politieke activisten van Polen. Hoewel je het monument en de Lakenhal het beste vroeg op de dag kunt bekijken, voordat het marktplein vol begint te stromen met toeristen en winkelend publiek, is het Sukiennice Museum op zichzelf al een bezoek waard. Het is de meeste dagen van de week vanaf 10 uur geopend.

Het Sukiennice Museum huisvest een indrukwekkende collectie Poolse kunst. Veel ervan is afkomstig uit de 19e eeuw en gerangschikt in verschillende kamers die gebaseerd zijn op thema’s. Het museum bevindt zich op de bovenste verdieping van de Lakenhal.

Wawel kathedraal

Wawel kathedraal in Krakau (Katedra Wawelska)
Wawel kathedraal in Krakau, Polen

Tot slot wilden we erop wijzen hoe charmant Krakau kan zijn. Soms zijn het de kleine dingen die je opvallen die het verschil maken als je een plek voor het eerst bezoekt en wat is er boeiender dan de nauwkeurige maquette van het Wawel kasteelcomplex op het terrein van de Wawel kathedraal? De derde versie van de kathedraal, gelegen op de Wawelheuvel, werd voltooid in de 14e eeuw. Het is de laatste rustplaats van veel Poolse vorsten en ook van enkele nationale dichters.

De kathedraal is om vele redenen belangrijk in de Poolse cultuur, vooral omdat het door de eeuwen heen de kroningsplaats was van vele koningen. Er is een zeer indrukwekkend verguld altaar en veel van de rest van het interieur is ook zeer decoratief. Maar zelfs van buitenaf gezien ziet de kathedraal er prachtig uit, dus zelfs als je niet van plan bent om naar binnen te gaan, is het de moeite waard om de kathedraal te bekijken.

Dus, wat denk jij? Klaar om Krakau te verkennen? Als je er klaar voor bent, ga dan zeker ook naar de nabijgelegen Wieliczka Zoutmijn. Nog een Werelderfgoedlocatie die je niet wilt missen!

Nico Trinkhaus

Nico Trinkhaus

Nico Trinkhaus is the mind-blind photographer, using cameras to create visions and memories that otherwise would be lost to him.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *