Thessaloniki

Index

Tijdens onze reis naar Griekenland kon Nico het niet laten om Thessaloniki te bezoeken – de populairste stad voor liefhebbers van eten en straatfotografie. Maar Thessaloniki was een nog bredere ervaring dan we aan het begin dachten, en we waren blij met onze beslissingen over hoe we daarheen zouden reizen.

Hier willen we graag een paar praktische tips met je delen die we tijdens onze reis hebben geleerd: hoe je in Thessaloniki komt, welke delen van de stad handig zijn voor een verblijf, hoe je je kunt verplaatsen en waar je het beste kunt eten.

Met de trein van Athene naar Thessaloniki

Panoramisch uitzicht op Thessaloniki, vastgelegd bij zonsondergang vanaf het Eptapyrgio kasteel.
Panoramisch uitzicht op Thessaloniki

Nadat we Athene hadden ontdekt, besloten we naar het noorden van Griekenland te reizen. Het weer in januari in Thessaloniki zou iets slechter zijn dan in Athene (kouder en meer sneeuw), maar Nico besloot dat er zelfs met de suboptimale weersomstandigheden nog veel te filmen valt in Thessaloniki.

Hoe kun je het beste van Athene naar Thessaloniki reizen? We zouden een treinreis aanraden. Onze trein van Athene naar Thessaloniki vertrok op een gunstig ochtenduur (geen gehaast om 5 uur voor zonsopgang). We konden de kaartjes direct kopen op het treinstation van Athene (Larrissa Railway Station genaamd), zelfs een half uur voordat onze trein aankwam. Het enige verwarrende was dat de namen van bestemmingen in het Griekse alfabet waren geschreven, wat voor wat stress zorgde omdat we niet helemaal zeker wisten of we op het juiste platform zaten. Onze ervaring is echter dat verwarring nooit een probleem is in Griekenland, omdat Grieken erg vriendelijk zijn en toeristen goed begrijpen. Gewoon vragen was genoeg voor een man om ons met een glimlach op zijn gezicht in de juiste trein te zetten.

De treinreis duurde ongeveer 5 uur en was een van de meest bijzondere ervaringen voor ons. We passeerden adembenemende bergen in Midden- en Noord-Griekenland en bewonderden het uitzicht op bijvoorbeeld de Olympus – de plek waar de mythologische Griekse goden en godinnen hun zetel hebben. We zagen ook veel kleine dorpjes, groen zelfs in de winter en op een gegeven moment liepen we zelfs langs de kust van de Middellandse Zee. Wat een lange tijd kon lijken, met deze uitzichten, wat broodjes en Griekse koffie uit de bar van de trein die we samen met de lokale bevolking dronken, ging snel voorbij. In die tijd van het jaar leek het alsof deze trein alleen door Grieken werd gebruikt, want we zagen niet veel toeristen.

Hoe je je kunt verplaatsen in Thessaloniki

Een avondfoto van de Witte Toren van Thessaloniki en het Nationaal Theater van Noord-Griekenland.
De Witte Toren van Thessaloniki en het Nationaal Theater van Noord-Griekenland

Een beetje moe, maar verrukt van het uitzicht, kwamen we aan op het treinstation van Thessaloniki. Door onze luiheid bestelden we een Uber, omdat we dat in Athene gewend waren. Er was echter geen Uber in Thessaloniki. We waren blijkbaar ook te langzaam om een taxi te nemen, want de plek voor hen was leeg. Er ging niet snel een bus naar het centrum van Thessaloniki, dus besloten we te voet naar onze flat te gaan, want het was maar 20 minuten lopen vanaf het station. Afgezien van de zware koffers vol met Nico’s fotospullen, was de wandeling erg aangenaam, vooral door kleine charmante straatjes. Het was een waardevolle ervaring voor het begin van ons verblijf in Thessaloniki, omdat we ontdekten dat je in principe elk belangrijk punt in deze stad te voet kunt bereiken.

Omdat we op onze eerste dag hier begonnen met lopen, hebben we het vooral bij lopen gehouden, omdat we met dit “vervoermiddel” meer van de stad konden ontdekken. Slechts twee keer namen we een taxi: toen Nico haast had om de zonsondergang over Thessaloniki vanaf het Eptapyrgio kasteel vast te leggen en toen we naar het vliegveld gingen. De taxi’s zijn gemakkelijk te vinden en heel eerlijk, wat betekent dat de prijs in orde is en dat de chauffeurs niet vals spelen. Ze waren op bijna elk plein, dat de Grieken “piazza” noemen.

Er zou een goed bussysteem zijn in Thessaloniki, zodat je gemakkelijk van A naar B kunt komen. De kaartjes waren ook redelijk geprijsd – € 1 voor een kaartje van 70 minuten als je het in een kiosk koopt, en € 1,10 als je het uit een automaat op een busstation koopt. Maar omdat we vrij veel in het centrum bleven, hebben we de bussen uiteindelijk niet getest.

Waar overnachten in Thessaloniki

Foto overdag van de kerk van Panagia Chalkeon in Thessaloniki, Griekenland.
Thessaloniki Kerk van Panagia Chalkeon

We verbleven via Airbnb in een appartement in de buurt van het Aristotelous Plein, dat het meest levendige deel van Thessaloniki zou zijn. Het lukte ons om een plek te vinden vlak voor Yahudi Hammami – een bad uit het Ottomaanse tijdperk. Het bleek een heel slim idee om daar een appartement te hebben, niet alleen vanwege de nabijheid van veel toeristische bezienswaardigheden, maar ook vanwege de aangrenzende wijk Ladadika, beroemd om zijn vele restaurants met heerlijk eten.

Al met al is het nooit een slecht idee om in de buurt van het Aristotelous Plein te verblijven, omdat je met een paar minuten lopen gemakkelijk de kust van de Middellandse Zee kunt bereiken. Je bent dicht bij de meeste toeristische attracties, winkels en restaurants. Wat dat laatste betreft, is het misschien beter om de typische toeristische wegen links te laten liggen en naar de nabijgelegen wijk Ladadika te gaan, waar de verschillende, meestal Griekse maar niet alleen Griekse, restaurants zijn.

Meze en bakkerijen in Thessaloniki

Nachtfoto van de Witte Toren van Thessaloniki en de lichtsporen langs de Leof. Nikis straat.
Witte toren

In Griekenland zijn en geen Meze eten is bijna een zonde, dus we bleven alleen die kleine lokale gerechten eten. Zoals we van onze gastheer hebben gehoord, kun je in Thessaloniki nooit verkeerd zitten met het kiezen van een plek met Grieks eten. Voor de eerste dag gingen we naar “To Full Tou Meze”, een plek die deed denken aan een kruidenierswinkel. Aan de muren hingen planken met potten of ingeblikte producten en op de tafels lag een print die Griekse kranten van tientallen jaren geleden imiteerde. De obers waren vriendelijk en oprecht tegen ons – eentje zei zelfs dat wat we bestelden misschien te veel was om met z’n tweeën op te eten … De keuze aan vlees en vegetarische Meze was ruim, en uiteindelijk was alles wat we bestelden vers en heerlijk.

We bezochten talloze plaatsen in dit gebied en bestelden altijd meze, en er was echt niets dat we verkeerd konden doen, zoals onze gastheer zei. Naast dineren hebben we in Thessaloniki ook een verscheidenheid aan straatvoedsel geproefd, waarvan de beste spinazietaart is – een must om te proberen als je in Griekenland bent. Het bijzondere aan Thessaloniki zijn de bakkerijen op bijna elke hoek. Afgezien van de zoute cakejes, die een vervanging zouden kunnen zijn voor een lunch op een warme dag, zijn de mensen daar gewoon meesters in zoetigheid! Er wordt gezegd dat de Ottomaanse tijd een stempel heeft gedrukt op de bakstijl in die regio’s, en als we zien hoeveel soorten baklava die kleine winkeltjes verkopen, geloven we dat. Onze favoriete bakkerswinkel werd “Terkenlis” vlakbij het Arystotelous Plein, waar ze heerlijke tsoureki (gevlochten eierbrood brioche) verkopen.

Al met al heeft Thessaloniki een zeer positieve indruk op ons gemaakt. Ondanks het koudere klimaat dan in Zuid-Griekenland is er geen slecht moment om het te bezoeken. Alles in deze plaats leek zo gemakkelijk voor ons: het bereiken, het verplaatsen, het vinden van een goede plek om te verblijven en een goede plek om te eten!

Picture of Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.
West Bay Panorama van Doha bij nacht; Qatar

Qatar

Qatar – geschiedenis, cultuur en heden     Qatar heeft het afgelopen jaar vooral bekendheid

Read More "

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *