Thessalonique

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Lors de notre voyage en Grèce, Nico n’a pas pu résister à l’envie de visiter Thessalonique – la ville la plus populaire pour les amateurs de cuisine et de photographie de rue. Mais Thessalonique a été une expérience encore plus vaste que ce que nous pensions au début, et nous avons été heureux de nos décisions sur la façon de voyager là-bas.

Nous aimerions partager ici quelques conseils pratiques que nous avons appris au cours de notre voyage : comment se rendre à Thessalonique, les parties de la ville qui sont pratiques pour un séjour, comment se déplacer, et où se trouvent les meilleurs endroits pour manger.

Pour se rendre à Thessalonique en train depuis Athènes

Vue panoramique sur Thessalonique, capturée au coucher du soleil depuis le château d'Eptapyrgio.
Vue panoramique sur Thessalonique

Après avoir découvert Athènes, nous avons décidé de nous rendre dans le nord de la Grèce. Le temps en janvier à Thessalonique devait être un peu plus mauvais qu’à Athènes (plus froid et plus de neige), mais Nico a décidé que même avec des conditions météorologiques sous-optimales, il y avait encore beaucoup de choses à capturer sur pellicule à Thessalonique.

Comment faire le meilleur trajet entre Athènes et Thessalonique ? Nous te recommandons de faire un voyage en train. Notre train d’Athènes à Thessalonique est parti à une heure matinale pratique (pas de précipitation à 5 heures avant le lever du soleil). Nous avons pu acheter les billets directement à la gare d’Athènes (appelée gare de Larrissa) même une demi-heure avant l’arrivée de notre train. La seule chose déroutante était que les noms des destinations étaient écrits en alphabet grec, ce qui a provoqué un certain stress parce que nous ne pouvions pas être complètement sûrs d’être sur la bonne plateforme. La confusion, cependant, n’est jamais un problème en Grèce d’après notre expérience, car les Grecs sont très amicaux et comprennent bien les touristes. Il suffisait de demander pour qu’un homme nous mette dans le bon train avec le sourire.

Le voyage en train a duré environ 5 heures et a été pour nous l’une des expériences les plus remarquables. Nous avons passé des montagnes à couper le souffle dans le centre et le nord de la Grèce, admiré les vues, par exemple, de l’Olympe – le lieu où siègent les dieux et déesses mythologiques grecs. Nous avons également vu de nombreux petits villages, verts même en hiver et, à un moment donné, nous avons même longé la côte de la mer Méditerranée. Ce qui pourrait sembler long, avec ces vues, quelques sandwichs et le café grec du bar du train que nous avons siroté avec les locaux, est passé très vite. À cette époque de l’année, il semblait que ce train n’était utilisé que par les Grecs, car nous n’avons pas vu trop de touristes.

Comment se déplacer dans Thessalonique

Une photo du soir de la tour blanche de Thessalonique et du théâtre national de la Grèce du Nord.
Tour blanche de Thessalonique et théâtre national de Grèce du Nord

Un peu fatigués, mais ravis par les vues, nous sommes arrivés à la gare de Thessalonique. Notre paresse nous a poussés à commander un Uber, comme nous en avons pris l’habitude à Athènes. Cependant, il n’y avait pas d’Uber à Thessalonique. Nous étions apparemment aussi trop lents pour attraper un taxi, car la place qui leur était réservée était vide. Aucun bus ne se dirigeait bientôt vers le centre de Thessalonique, nous avons donc décidé de nous rendre à notre appartement à pied, car il n’était qu’à 20 minutes de la gare. En dehors des lourdes valises remplies du matériel photographique de Nico, la promenade, a été très agréable, notamment à travers les petites rues charmantes. Ce fut une expérience précieuse pour le début de notre séjour à Thessalonique, car nous avons découvert qu’en gros, tu peux atteindre tous les points cruciaux de cette ville à pied.

Comme nous avons commencé à marcher dès notre premier jour ici, nous sommes restés principalement à pied, car nous pouvions découvrir davantage la ville par ce “moyen de transport”. Nous n’avons pris un taxi que deux fois : lorsque Nico était pressé de capturer le coucher de soleil sur Thessalonique depuis le château d’Eptapyrgio et lorsque nous sommes allés à l’aéroport. Les taxis sont faciles à trouver et assez équitables, ce qui signifie que le prix est correct et que les chauffeurs n’ont pas triché. Ils se trouvaient sur presque toutes les places, que les Grecs appellent “piazza”.

Il était censé y avoir un bon système de bus à Thessalonique, de sorte que tu peux facilement aller d’un point A à un point B. Les tickets étaient également à un prix raisonnable – 1€ pour un ticket de 70 minutes si tu l’achètes dans un kiosque, et 1,10€ si tu l’achètes dans un distributeur automatique à une station de bus. Cependant, comme nous sommes restés plutôt dans le centre, nous n’avons finalement pas testé les bus.

Où loger à Thessalonique

Photo de jour de l'église de Panagia Chalkeon, située à Thessalonique, en Grèce.
Église de Thessalonique de Panagia Chalkeon

Nous avons séjourné dans un appartement près de la place Aristotelous, qui était censée être la partie la plus vivante de Thessalonique par le biais d’Airbnb. Nous avons réussi à trouver une place juste en face de Yahudi Hammami – un bain de l’époque ottomane. Cela a fini par être une idée très intelligente d’avoir un appartement à cet endroit, non seulement en raison de la proximité de nombreux sites touristiques, mais aussi en raison du quartier voisin de Ladadika, célèbre pour ses nombreux restaurants à la cuisine délicieuse.

Dans l’ensemble, ce n’est jamais une mauvaise idée de rester près de la place Aristotelous, car tu peux facilement atteindre le rivage de la mer Méditerranée en quelques minutes de marche. Tu es proche de la plupart des attractions touristiques, des magasins et des restaurants. Quant à ce dernier, peut-être vaut-il mieux laisser de côté les routes touristiques typiques et se rendre dans le quartier voisin de Ladadika, où se trouvent les différents restaurants, essentiellement grecs mais pas seulement.

Meze et boulangeries à Thessalonique

Photo de nuit de la tour blanche de Thessalonique et des traînées lumineuses le long de la rue Leof. Nikis Street.
Tour blanche

Être en Grèce et ne pas manger de Meze est presque un péché, alors nous avons continué à ne manger que ces petits plats locaux. Comme nous l’a dit notre hôte, tu ne peux jamais te tromper en choisissant un endroit où l’on mange grec à Thessalonique. Pour le premier jour, nous avons opté pour “To Full Tou Meze”, qui était un lieu rappelant une épicerie. Il y avait des étagères avec des bocaux ou des produits en conserve sur les murs, et les tables étaient recouvertes d’un imprimé imitant les journaux grecs d’il y a des décennies. Les serveurs étaient sympathiques et sincères avec nous – l’un d’eux nous a même dit que ce que nous avions commandé était peut-être trop pour deux personnes… Le choix de viande et de Meze végétariens était large, et au final, tout ce que nous avons commandé était frais et délicieux.

Nous avons visité de nombreux endroits dans cette région, en commandant toujours des meze, et il n’y avait vraiment rien à redire, comme l’a dit notre hôte. En plus des repas, nous avons goûté à toute une variété de plats de rue à Thessalonique, dont le meilleur est le gâteau aux épinards – à essayer absolument si tu es en Grèce. Ce qui est remarquable à Thessalonique, ce sont les boulangeries presque à chaque coin de rue. Outre les gâteaux de style salé, qui pourraient remplacer un déjeuner lors d’une journée chaude, les gens là-bas sont tout simplement des maîtres en matière de sucreries ! On dit que l’époque ottomane a laissé une marque sur le style de cuisson dans ces régions, et à voir le nombre de sortes de baklava que ces petites boutiques vendent, on le croit. Notre boulangerie préférée est devenue “Terkenlis” située près de la place Arystotelous, où l’on vend de délicieux tsoureki (brioche tressée à base de pain d’œuf).

Dans l’ensemble, Thessalonique nous a fait une impression très positive. Malgré le climat plus froid que dans le sud de la Grèce, il n’y a pas de mauvais moment pour la visiter. Tout dans cet endroit nous a semblé si facile : l’atteindre, s’y déplacer, trouver un bon endroit où loger et un bon endroit où manger !

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Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

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Nico Trinkhaus Portrait

Nico Trinkhaus
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