Cracovie

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Cracovie, en Pologne, est la deuxième ville la plus peuplée du pays. La ville est un centre économique, connu pour ses entreprises florissantes dans les domaines de la technologie et des services financiers.

Cependant, elle est probablement plus connue pour son étonnante vieille ville médiévale et son quartier juif, qui sont devenus conjointement l’un des premiers sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1978.

Il serait bien sûr difficile d’évoquer le quartier juif de la ville sans considérer un instant le ghetto de Cracovie. C’est là que de nombreuses personnes juives ont été forcées de vivre pendant l’occupation nazie avant d’être transportées vers des sites tristement célèbres comme Auschwitz.

Étant donné que Cracovie et la Pologne dans son ensemble ont un passé si remarquable, il n’est pas surprenant que de nombreux visiteurs soient attirés par le centre historique de la ville. Quelles curiosités réserve-t-elle à la génération actuelle de visiteurs ainsi qu’aux personnes qui souhaitent revisiter en images une ville qu’elles aiment tant ?

Lis la suite pour savoir ce que nous avons découvert lors de notre voyage à Cracovie.

Basilique Sainte-Marie

Basilique Sainte-Marie à Cracovie, Pologne
Basilique Sainte-Marie à Cracovie, Pologne

Située sur la place Mariacki, la basilique Sainte-Marie de Cracovie se trouve juste en face d’un autre lieu de culte à l’architecture agréable – l’église Sainte-Barbara. De nombreux restaurants et cafés font face à cette église gothique en briques et le quartier est généralement animé. Heureusement que nous étions là de bonne heure pour photographier la basilique dans toute sa gloire avant que la place ne commence à s’animer.

Retable de Veit Stoss dans la basilique Sainte-Marie de Cracovie. Photo HDR à l'intérieur de l'église
Retable de Veit Stoss dans la basilique Sainte-Marie de Cracovie.

Le retable de la basilique, sculpté par le célèbre artiste allemand Veit Stoss, fait encore aujourd’hui sensation. Elle met en valeur le style de la première Renaissance d’Europe du Nord comme peu d’autres œuvres d’art peuvent le faire, même dans un cadre religieux. Cependant, nous voulions capturer l’architecture remarquable de la basilique. Contrairement à de nombreuses structures gothiques en briques, la basilique Sainte-Marie de Cracovie possède deux tours de hauteur inégale. Rien que pour cette raison, nous pensons qu’il constitue un sujet époustouflant pour tout photographe.

Toute personne qui envisage de visiter le centre de Cracovie doit savoir que ces tours sont encore très utilisées aujourd’hui. Au lieu de faire sonner les cloches toutes les heures, comme c’est le cas dans la plupart des pays du sud et de l’ouest de l’Europe, les trompettistes jouent un air de cinq notes qui revêt une importance historique pour tous les Polonais. Cet air est répété dans les quatre directions depuis les fenêtres de la tour la plus haute en souvenir d’un musicien qui a sonné l’alarme d’une attaque imminente de l’armée mongole sur la ville au 13ème siècle.

La basilique Sainte-Marie a été consacrée dès 1320, mais une grande partie de l’intérieur de l’église date du 18e siècle, lorsque le style baroque était en vogue. Au cours des 30 dernières années, il a été largement rénové et tu peux voir à quel point il a l’air rafraîchi pour une structure qui approche les mille ans d’utilisation continue. Tu peux aussi voir le nouveau toit, une partie du bâtiment qui a été entièrement remplacée en 2003.

Le château royal – Wawel à Cracovie

Château de Wawel à Cracovie, Pologne, au lever du soleil
Château de Wawel à Cracovie, Pologne (vue de l’autre côté de la Vistule)

En se dirigeant vers le sud sur Rynek Glowny puis Grodzka, il ne faut que quelques minutes pour marcher de la basilique Sainte-Marie au château de Wawel. L’ancienne résidence royale a été construite par le roi Casimir III le Grand qui a régné sur la Pologne de 1333 à sa mort en 1370. Dernier monarque de la dynastie des Piast, Casimir III voulait une place forte ainsi qu’un endroit où tenir sa cour à Cracovie. Pendant une grande partie de la période médiévale, le château a également servi de lieu de réunion pour l’assemblée du pays.

En regardant le château de Wawel aujourd’hui, tu peux clairement voir qu’il s’agit d’un mélange de styles architecturaux. Bien qu’une grande partie de la structure initiale soit de style roman, il y a aussi des touches visibles de gothique ici et là. Lorsqu’il est éclairé, comme c’était le cas lorsque nous l’avons photographié, les fortifications postérieures te paraissent probablement être les éléments les plus marquants. Bon nombre de ces ajouts ont eu lieu après le soi-disant troisième partage de la Pologne en 1795, période à laquelle Cracovie est passée sous la domination directe des empereurs austro-hongrois.

En te dirigeant vers l’intérieur du château, tu découvriras également des styles de la Renaissance italienne. Les arcades en gradins de la cour principale du château en sont un bon exemple. Datant du XVIe siècle, elles ressemblent davantage à Venise ou à Florence qu’à l’intérieur d’une structure fortifiée au milieu de l’Europe de l’Est.

L’une des grandes qualités du château de Wawel est qu’il est très populaire auprès des Polonais. Oui, c’est un site touristique très visité, mais les Polonais ordinaires le trouvent tout aussi fascinant que les voyageurs étrangers, semble-t-il. Pour certains, c’est même un lieu de pèlerinage. Et avec une telle vue sur la Vistule, il est facile de comprendre pourquoi.

La halle aux draps de Cracovie (Sukiennice) et la place du marché

Place principale de Cracovie (Rynek Główny). Photo HDR de Sukiennice et du monument Adam Mickiewicz
La halle aux draps de Sukiennice et le monument Adam Mickiewicz à Cracovie, Pologne

Du château royal du Wawel à la place principale, tu peux revenir sur tes pas en direction de la basilique, mais traverser le parc Graznya et récupérer Wislna offre une promenade plus agréable, surtout s’il fait beau. Il s’agirait d’entrer sur la principale place du marché de Cracovie par son angle sud-ouest, non loin de l’endroit où nous avons photographié l’un des éléments les plus étonnants de la place, la Halle aux draps, ou Sukiennice, comme l’appellent les Polonais.

Sukiennice est peut-être le bâtiment le plus emblématique de la vieille ville. Il date du 15ème siècle, lorsque la réputation de Cracovie en tant que ville commerçante était à son apogée. Tu peux presque imaginer les soies, les cuirs et les autres textiles qui ont été échangés ici, souvent en échange de certaines des principales exportations de la région, le sel et le plomb. La façade du bâtiment est parsemée d’arcades qui arrivent à un point modeste dans une utilisation subtile du style gothique.

L’impressionnant monument que tu peux voir devant Sukiennice est en souvenir d’Adam Mickiewicz. Inauguré en 1898, il commémore la vie et l’œuvre de l’un des poètes, dramaturges et activistes politiques les plus appréciés de Pologne. Bien qu’il soit préférable de voir le monument et la halle aux draps en début de journée, avant que la place du marché ne commence à se remplir de touristes et d’acheteurs, le musée de Sukiennice mérite à lui seul une visite. Il est ouvert à partir de 10 heures la plupart des jours de la semaine.

Le musée de Sukiennice abrite une impressionnante collection d’art polonais. Une grande partie est tirée du 19e siècle et disposée dans différentes pièces qui sont basées sur des thèmes. Le musée est situé à l’étage supérieur de la halle aux draps.

Cathédrale de Wawel

Cathédrale de Wawel à Cracovie (Katedra Wawelska)
Cathédrale de Wawel à Cracovie, Pologne

Enfin, nous voulions souligner à quel point Cracovie peut être charmante. Ce sont parfois les petites choses que l’on remarque qui font toute la différence lorsqu’on visite un endroit pour la première fois et quoi de plus engageant que la maquette précise du complexe du château de Wawel qui se trouve dans l’enceinte de la cathédrale de Wawel ? Située sur la colline du Wawel, la troisième version de la cathédrale a été achevée au 14ème siècle. C’est le lieu de repos final de nombreux monarques polonais ainsi que de certains de ses poètes nationaux.

La cathédrale est importante dans la culture polonaise pour de nombreuses raisons, notamment parce qu’elle a été le lieu de couronnement de nombreux rois au cours des siècles. Il y a un autel doré extrêmement impressionnant et une grande partie du reste de l’intérieur est également très décoratif. Cependant, même vue de l’extérieur, la cathédrale est magnifique et vaut la peine d’être visitée, même si tu n’as pas l’intention d’y entrer.

Alors, qu’en penses-tu ? Prêt à explorer Cracovie ? Si tu es prêt à partir, ne manque pas de visiter également la mine de sel de Wieliczka qui se trouve à proximité. Un autre site du patrimoine mondial à ne pas manquer !

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Nico Trinkhaus

Nico Trinkhaus is the mind-blind photographer, using cameras to create visions and memories that otherwise would be lost to him.

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