Podgorica

Index

En plats som inte låtsas vara något, till exempel en “cool västerländsk metropol”, för att locka turister. Det är som det är – en liten, mysig huvudstad med vänliga och varmhjärtade medborgare för att det är så de är och inte för att du är en utomstående.

Och “turistställen” är inte det bästa som Podgorica kan erbjuda. Det finns en melankolisk skönhet på denna plats som du bara kan upptäcka genom att passera gatorna i tystnad, utan att störas av högljudda grupper av rusande människor.

Podgorica (“under en liten kulle”)

Podgorica Millennium Bridge, Montenegro.
Millenniumbron i Podgorica

När vi bestämde oss för att fira nyårsafton 2017 med våra vänner i Podgorica, Montenegros huvudstad, måste jag erkänna att jag var lite skeptisk. Min första tanke var “med tanke på storleken (220 000 invånare) kommer vi att vara klara med sightseeingen på bara några timmar”. Den andra tanken var (tack och lov) mer optimistisk: “men i så fall kommer vi att få mer tid att smaka på Montenegros vin”.

När vi kom fram till Podgorica tidigt på eftermiddagen var det en enorm omställning för oss jämfört med vårt hem i Berlin. För det första var det soligt (det är något ovanligt att se solljus i Berlin på vintern). För det andra var det ingen rusning i staden. Vi såg få förbipasserande på de mysiga gatorna.

De flesta butikerna var stängda vid den tiden, förutom kaféer och några spritbutiker (som vi besökte för att köpa några lokala drycker). På torget höll man på att bygga en konsertscen för nyårsfesten dagen efter. Barn plaskade i vattnet som rann från fontänen, och trots kyliga temperaturer växte det gröna palmer upp ur betonggatorna. Efter det fartfyllda Berlin verkade dessa scener nästan ske i slow motion för oss.

Podgorica Panorama med de montenegrinska bergen i bakgrunden.
Bostadsområde i Podgorica

Efter en kort promenad hittade vi ett café som såg lovande ut. Trots att det inte fanns tillräckligt med plats för en grupp på 7 personer flyttade servitörerna borden så att vi kunde sitta tillsammans – ett bra första intryck. Det andra goda intrycket var maten – portionerna var nästan omöjliga att äta upp på en gång, och allt var rimligt prissatt. Det var trångt på kaféet och modern balkanmusik spelades från TV:n som hängde över bardisken.

Som vi upptäckte senare var denna typ av elektronisk musik något unikt för denna region. På nästan alla barer och restauranger som vi besökte fanns det minst en TV där man kunde se videoklipp med vackra, ibland halvnakna kvinnor som dansade till rytmen av modern elektromusik, ibland blandad med folkmusik.

En kombination som är svår att beskriva om man inte har hört den själv. Trots min feministiska protest i mitt huvud (“varför måste kvinnorna vara nakna?”) fanns det något charmigt i dessa ljud som följde oss överallt. Ingenstans tidigare har jag sett en sådan brist på populär internationell musik och fokus på de lokala banden.

Vladimir Vysotsky-monumentet med Millenniumbron i bakgrunden i Podgorica, Montenegro.
Vladimir Vysotskij-monumentet i Podgorica

Om man gillar Balkanköket och inte är vegetarian är Podgorica ett paradis. De vanligaste kötträtterna vi provade var Ćevapi, Pljeskavica (en lokal hamburgare) och Ražnjići, som du kan få på många restauranger, men också som gatuköksmat. I princip allt som innehöll kött fanns på menyn. Dessutom upptäckte vi en annan variant av “ost på toppen” – Njeguški sir – ost lagrad i olja. Dessa rätter passade mycket bra till montenegrinskt vitt och rött vin från Vranac-druvan – en gammal druva som är typisk för Makedonien, Serbien och Montenegro, och som odlas mest i Montenegro, i regionerna runt Podgorica.

Vi hade två dagar på oss att se oss omkring. Den klarblå himlen gjorde att vi kunde se Gorica Hill med utsikt över staden (vilket gav staden dess namn). Du kan dra dina egna slutsatser om namnet Montenegro (“svart berg”), eftersom huvudstaden faktiskt ligger i ett platt område. Podgorica är omgivet av två floder: Morača och Ribnica. Den första sträcker sig över en dal mitt i staden, och det var en trevlig upplevelse att ta en promenad längs dess turkosgröna vatten, som kontrasterade mot de vita stenarna som täckte stränderna.

Arkitektur

Cathedral of the Resurrection of Christ i Podgorica, Montenegro som modern arkitektur med inslag av den bysantinska stilen.
Katedralen i Podgorica

Podgoricas arkitektur är inte heller lätt att beskriva. Den präglas av föränderliga regimer. Den äldsta delen av staden är inte som i andra städer. Det är nästan uteslutande ett bostadsområde med gamla hus och smala gator. Osmanska rikets tid har också satt sin prägel på platsen – här finns två moskéer och ett pittoreskt klocktorn. Det var en så annorlunda upplevelse för oss att jämföra med den plats vi bodde på i Nova Varoš (“nya staden”), där gatorna var lika breda som i andra europeiska städer.

Under andra världskriget jämnades Podgorica nästan med marken och byggdes upp som en jugoslavisk stad i det kommunistiska blocket (staden kallades då “Titograd” – i namnet på Josif Brod Tito, Jugoslaviens president). Dessa bostadshus var typiska för den här tiden och målades i ljusa färger på många ställen, vilket gav staden ett mer levande utseende. Från 90-talet och framåt började den urbana revolutionen och de nya stål- och glasbyggnaderna uppfördes. Detta var också en tid då Millennium Bridge och den ortodoxa kyrkan Hristovog Vaskrsenja byggdes och blev de viktigaste landmärkena i det moderna Podgorica.

Klocktornet (Sahat Kula) i Podgorica, Montenegro. Syn från ottomansk tid.
Klocktornet i Podgorica

Ett annat exempel på denna stål- och glastrend i Podgorica är George Washington Street, som är ett måste för en unik upplevelse. Nico och jag åkte dit under dagen och var de enda som passerade de lyxiga men tomma butikerna som Emporio Armani, Max Mara och andra. En spellista med amerikanska julsånger spelades från högtalarna och verkade starta i samma ögonblick som vi närmade oss dessa byggnader. Sedan, plötsligt, efter ytterligare några steg bort från denna gata, var vi omgivna av människor som gick långsamt till kontorsbyggnader runt omkring eller till en favoritrestaurang.

Det är så jag skulle kunna sammanfatta upplevelsen av Podgorica: en stad som är unik och trygg i sin kultur, där lokal musik, mat och genuin vänlighet tar över den allmänt spridda västerländska popkulturen. Det betyder inte att vi fick en kulturchock, det finns mycket från Europa på den här platsen. Du kan också känna dig säker och bekväm i alla delar av staden. Vad jag menar är att förtroendet för och hyllandet av deras egna traditioner spred sig så mycket till den moderna verkligheten att det blev en fast del av den. Dessa traditioner är inte bara historiska, som i många västländer; de lever och växer till nya former, anpassade till den moderna världen runt omkring.

Sankt Georgs kyrka i Podgorica och parken runt Gorica-kullen, Montenegro.
Sankt Georgs kyrka

Picture of Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *