Nicosia

Index

Det är svårt att skriva om Cypern utan att utlösa polariserade känslor eller reaktioner från många européer, särskilt cyprioter. Huvudstaden Nicosia delas än idag mellan grek- och turkcyprioter, och det verkar inte som om dessa två parter kan återförenas inom den närmaste tiden.

Nico, som ursprungligen kommer från Berlin, var fascinerad av möjligheten att städer i Europeiska unionen skulle kunna vara lika delade som Berlin en gång var.

Därför måste Nicosia stå högt upp på vår lista över alla europeiska huvudstäder som vi vill besöka och fotografera. Vi ville upptäcka stadens historia och få en känsla av hur det är att bo på en plats som delas av en mur.

Nicosia – En delad huvudstad

Panorama över Nicosia på Cypern taget från Shacolas Museum and Observatory.
Panorama över Nicosia

Vi landade i den södra delen av staden nästan på natten. Vi bokade en lägenhet och även transport från flygplatsen till staden i förväg. När vi bokade kunde vi ange de ämnen vi ville att vår förare skulle vara specialiserad på som matlagning, sightseeing, historia etc. – Jag skojar inte.

Damen som hämtade oss visade sig vara en rik källa till information och en bra första guide till den cypriotiska kulturen. På vägen till staden förklarade hon vad cyprioterna lagar, äter och vad de gör för att koppla av. Men ämnet ändrades när vi kom närmare staden och utsikten över den turkiska flaggan gjord av ljus på en av kullarna utvecklades framför våra ögon. Damen verkade lite störd av utsikten och förklarade att turkarna gör så för att reta grekcyprioterna.

Vi kände att vi behövde fråga hur det känns att korsa gränsen mellan Nicosia och den norra delen av staden. Hon förklarade att det inte var något problem, vi behövde bara våra pass. Vi frågade om många passerar gränsen, och hon svarade att det är många turister som gör det. Vi frågade hur ofta hon korsar den, och hon sa att det nästan aldrig händer. Det är inte många grekcyprioter som gör det eller känner behov av det. Vi kände till fakta om konflikten på Cypern, men på grund av vårt första samtal med en lokalbo upptäckte vi hur svårt det här ämnet är, och att historien fortfarande pågår och såren inte är helt läkta än. Trots denna kunskap gjorde vi vårt första misstag när vi kallade den norra delen av Nicosia för den “turkiska delen” – eftersom den södra ön betraktas som den “ockuperade delen”.

Södra delen av Nicosia

Frihetsgudinnan i Nicosia, Cypern - EOKA-krigarna befriade cyprioterna från det brittiska styret.
Frihetsgudinnan

Den södra delen av Nicosia vann våra höranden från den första kvällen. Inspirerade av vår chaufför, som hämtade oss på flygplatsen, kände vi oss genast sugna på att prova lite “Meze” (små kött- eller vegetariska rätter som sallader, grillat kött, halloumiost). Vi hittade en liten restaurang en bit utanför huvudgatan Ledra. Det var en typisk cypriotisk taverna med levande musik på kvällen. Vi njöt mycket av vår tid där. Och under de kommande dagarna upprepade vi denna upplevelse av att upptäcka olika Meze-platser.

Ledra Street i centrum av Nicosia, Cyperns huvudstad.
Ledra Street i Nicosia

Under de kommande två dagarna vandrade vi runt i den södra delen av Nicosia. Vi upptäckte att vissa gator, särskilt den historiska huvudgatan Ledra Street, var smart utformade – orange och gula segel hängde över gatorna och skyddade fotgängare från solen, som måste vara stark under sommarmånaderna. Vi njöt också av att promenera längs de venetianska murarna i form av stjärnor som byggdes 1567 av Republiken Venedig för att skydda staden från det ottomanska riket (staden föll 1570, efter 40 dagars belägring). Det var intressant att läsa att många turkar flyttade till den norra delen av ön efter att den erövrats av det ottomanska riket. Grekcyprioterna bodde mestadels söder om ön, runt ortodoxa kyrkor. Vi upptäckte många av dessa sevärdheter under våra promenader där.

Cypern övergick från de ottomanska härskarna till den brittiska administrationen 1878. Sedan dess har cyprioterna protesterat kraftigt mot det brittiska styret, som upphörde tack vare EOKA-krigare. Till minne av denna befrielse står ett frihetsmonument, kallat “Eleftheria Monument”, nära den gamla staden, vilket fick oss att rysa och stå där i en timme. Vi kunde bara inte sluta stirra på de uttrycksfulla poserna av Liberty, EOKA-krigare och cyprioter som släpptes ur “fängelset”.

År 1960 blev Nicosia huvudstad i Republiken Cypern, men freden varade inte länge. 1963 föreslog grekcyprioterna en ändring av konstitutionen, som turkcyprioterna inte accepterade. Efter detta inträffade många våldsamma olyckor och staden måste delas upp. Gränsen kallades “den gröna linjen”, på grund av färgen på den penna som en FN-tjänsteman använde för att rita en linje för vapenvila på en karta över Cypern. År 1974 försökte grekcyprioterna återförena ön men orsakade istället en turkisk invasion i norr. Ett år senare utropade turkcyprioterna den turkiska federerade staten Cypern som sitt land.

Gå längs med och över den “gröna linjen” till norra Cypern

Ett foto av interiören i Selimiye-moskén i Nicosia, Cypern
Selimiye-moskén

När vi promenerade runt i södra Nicosia såg vi ofta den “gröna linjen”. Och varje gång fick vi rysningar längs ryggen. Gränsen ser inte likadan ut i olika delar av staden. Ibland är det en äng full av sköra, små, gula blommor, omgiven av abatis. Ibland går gränsen längs byggnader som vid det här laget var ruiner. En gång såg vi till och med en kyrka, vars bakdörr gränsade mot norr.

Du kanske tror att om du korsar gränsen till “Lefkoşa” (som turkarna kallar sin huvudstad), kommer det att vara en helt annan än södra Nicosia. Men det är det inte. Människorna talar ett annat språk, det finns fler moskéer än ortodoxa kyrkor, men livet går vidare på samma sätt som i söder. I en park precis vid gränsen lekte och skrattade barn och såg ut som om de inte märkte av stängslen. Nico och jag minns inte många gränser som var så väl skyddade, man skulle kunna säga att vi var “barnen av Schengen”.

Vi besökte ett torg som var fullt av människor och turister. Man kunde köpa en påse med Adidas- eller Michael Kors-varor där för bara 20 euro, men bortsett från det fanns det inget ovanligt på den här platsen. Vi njöt också av en lång promenad runt och karavanserajen Büyük Han (Great Inn), som byggdes 1572 som ett hotell för resenärer, men idag är det en plats för handgjorda varor och souvenirbutiker och restauranger. Det vi tyckte var charmigt och som ger den här platsen karaktär var de färgglada broderierna som flätas samman med räcken och bänkar på torget inuti. De tillverkades av grekiska och cypriotiska kvinnor för att visa sambandet mellan kvinnorna i norra och södra Nicosia.

Büyük Han i norra delen av Nicosia på Cypern var ursprungligen ett hotell
Büyük Han i norra delen av Nicosia

En viss melankoli lämnade oss inte för ett ögonblick i Nicosia, men vi visste vad vårt mål var. Det var för att visa skönheten i båda delarna av den gemensamma staden i våra bilder, trots den politiska situationen. Solskenet på eftermiddagen och morgonen är samma värme, oavsett om det är Ledra Street i söder eller Büyük Han i norr. Vi anser att båda platserna är värda att visas upp från sin bästa sida och att båda de olika kulturerna ska respekteras. De kan vara annorlunda, det kan fortfarande finnas sorg och ilska, men livet går vidare – barn leker och ler, människor går till jobbet och turister strosar bara omkring. Vi fick inte fotografera Gröna linjen – men det kanske var bättre så.

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Nico Trinkhaus Portrait

Nico Trinkhaus
Photography