La Toscane

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La Toscane en Italie

Lorsque les gens pensent à la Toscane, ils imaginent souvent des collines ondulantes couvertes de vignobles et d’oliveraies. Ils imaginent de charmants villages et villes et, bien sûr, de fantastiques monuments en marbre entourés de groupes de touristes. Bien que tout cela soit vrai pour la Toscane, beaucoup de gens ne se rendent pas compte de tout ce qu’elle offre de plus. Chaque voyage ne concerne pas seulement les sites touristiques, mais aussi la cuisine, les produits régionaux et, surtout, les gens et leur culture.

Florenz Panorama am Abend | Florenz, Italien
Point de vue sur la ville de Florence, avec vue sur le Ponte Vecchio et la cathédrale Duomo.

Rêver d’une Toscane ensoleillée

Notre voyage en Toscane remonte à plusieurs années, mais depuis quelques semaines, Nico et moi discutons d’un retour en Italie et d’une revisite de la région. La dernière fois, nous y avons passé environ un mois et demi en juillet et août. Pendant cette période, nous avons principalement exploré les régions de Sienne et de Florence. Et même si nous pensons avoir appris à connaître ces régions assez bien, nous aimerions beaucoup y retourner. Sans compter qu’il nous reste encore une grande partie de la Toscane à explorer !

Alors, rêvant d’une Toscane ensoleillée quand il pleut perpétuellement à Lisbonne (c’est maintenant l’hiver), nous te présentons un mini-guide de cette partie de l’Italie. Nous espérons qu’il te sera utile pour planifier ton voyage, ou qu’il te permettra au moins de satisfaire ta curiosité – la Toscane est un décor si fréquent pour les films hollywoodiens et un lieu admiré par de nombreuses personnes des quatre coins du monde.

Celui-ci comprendra les trois sujets les plus abordés : les lieux typiques à visiter en Toscane, la météo au cours de l’année (si tu prépares un voyage et que tu ne sais pas quelle est la meilleure période pour y aller) et enfin : la nourriture + le vin toscan (c’est mon sujet préféré).

Destinations typiques en Toscane

Florence

Florence est la capitale de la Toscane et abrite certaines des attractions les plus célèbres d’Italie. Nous avons passé plus d’une semaine à Florence, mais nous aurions pu passer encore plus de temps à l’explorer et à la photographier. Nous avons visité la ville à la fin du mois d’août et, rétrospectivement, je pense que ce n’était pas la période la plus favorable. Pour plusieurs raisons. Tout d’abord, nous avons eu plusieurs jours où les températures ont atteint jusqu’à 38 degrés Celsius, ce qui rendait les visites touristiques de jour presque impossibles. Nous avons donc principalement quitté notre appartement climatisé avant le lever du soleil et le soir. De plus, à cette période de l’année, nous avons eu l’impression que la ville était bondée de touristes (nous parlons de la période qui précède le covid). Si nous devions visiter Florence une seconde fois, nous nous y rendrions probablement au printemps ou au début de l’automne.

Cathédrale de Florence - Cattedrale di Santa Maria del Fiore en Italie.

Néanmoins, nous nous souvenons avec plaisir de notre séjour à Florence. En plus des pittoresques rues italiennes où tu peux te promener toute la journée, ne t’arrêtant que pour manger ou prendre l’aperitivo, nous te recommandons plusieurs attractions à ne pas manquer. Je n’en ai cité que trois, mais il y en a beaucoup ! Si tu veux en savoir plus sur d’autres coins de Florence, je t’invite à lire d’autres billets sur le sujet sur Sumfinity.

Les 3 principales curiosités de Florence

  1. La Galerie des Offices est l’un des plus grands musées d’art au monde, exposant des œuvres de certains des artistes les plus célèbres. Il abrite des œuvres de Botticelli, Léonard de Vinci et Michel-Ange, pour n’en citer que quelques-unes. Si nous pouvions conseiller quelque chose, ce serait de prévoir au moins quelques heures pour visiter cette galerie. Les œuvres d’art qui s’y trouvent, tu les connais probablement par les livres d’histoire, et elles sont si remarquables que cela vaut la peine de s’y arrêter, même pour un moment prolongé.
  2. Une autre attraction incontournable de Florence est le Duomo (cathédrale), dont le dôme distinctif couronne cette église de la Renaissance construite en 1296. Tu peux monter les escaliers à l’intérieur du Duomo jusqu’au toit pour avoir une vue presque à vol d’oiseau de Florence.

  3. Ponte Vecchio
    – c’est l’un des plus anciens ponts qui enjambe l’Arno à Florence. Dès l’époque romaine, il y avait un pont de pierre à cet endroit, que le Ponte Vecchio a remplacé en 1345. Le pont est excellent non seulement du point de vue de la rivière – la rue sur le pont lui-même est un monument à part entière. On y trouve des bijouteries historiques qui sont là depuis des siècles.

Sienne

Sienne est une ville historique située en Toscane, en Italie. C’est aussi le centre de la région de “Sienne”. Elle est connue pour la course de chevaux Palio et son centre-ville médiéval, qui est classé monument de l’UNESCO.

II Campo à Sienne, en Italie, après la course II Campo.

Les 3 principales choses à voir/à faire à Sienne :

  1. Assiste à la course de chevaux Palio. Lorsque nous avons visité Sienne en août, nous avons eu la chance d’assister au Palio annuel. Mais il n’y a pas que la course qui est importante pendant cette célébration de plusieurs jours. Les rues sont alors remplies de personnes habillées aux couleurs de leur quartier, qui chantent et jouent de divers instruments. Mais ce qui nous a le plus émus, ce sont les défilés qui escortent les chevaux jusqu’à la course. Certes, lors de ces défilés, tu peux être réveillé tôt le matin par les tambours de la procession, mais l’observation de cette tradition plusieurs fois centenaire de la ville a été une expérience inoubliable. Tu peux trouver l’enregistrement d’un tel défilé, par exemple, sur les stories sauvegardées sur l’Instagram de Sumfinity.
  2. Cathédrale de Sienne (Duomo) – la construction de la cathédrale a commencé au 12ème siècle. Le Duomo est un chef-d’œuvre de l’architecture romano-gothique italienne.

  3. Piazza del Campo
    – La Piazza est une place de la ville située dans le centre de Sienne. Cette place a la forme d’un coquillage et entoure le Palazzo Pubblico ainsi que la Torre del Mangia (cette haute tour sur la photo). C’est là que se déroulent les courses de chevaux du Palio. Le Palazzo Pubblico vaut également la peine d’être visité en raison du musée d’art qui s’y trouve.

Lucca

Lucques est une ville fortifiée située en Toscane. Elle est principalement connue pour son architecture de la Renaissance et ses fortifications. C’est aussi le lieu de naissance de Giacomo Puccini, qui a composé plusieurs opéras pendant son séjour dans la ville.

Les trois principales choses à voir à Lucques :

  1. Les remparts de la ville sont les murs qui entourent le centre historique de la ville. Ils ont été conservés presque dans leur forme d’origine, et ce malgré la modernisation considérable de la ville. Ils ont d’abord été construits comme des remparts défensifs, mais au fil du temps, ils ont perdu leur importance militaire et sont devenus des promenades piétonnes.
  2. Palais, villas, maisons, bureaux et musées – il y en a beaucoup à Lucques. Par exemple, le palais ducal, le Pfaner ou la Villa Garzoni valent la peine d’être vus.
  3. Cathédrale de Lucques – cette cathédrale médiévale est l’un des principaux monuments de la ville. La construction a commencé en 1063 et a été initiée par l’évêque Anselme (futur pape Alexandre II).

Pise

Pise est située sur le fleuve Arno, dans la province de Pise. Elle est principalement célèbre pour sa tour penchée et sa Piazza dei Miracoli. La ville abrite également de nombreux autres bâtiments historiques, tels que le Palazzo del Podesta (hôtel de ville), le Palazzo della Carovana (palais du commerce), le Palazzo Blu (palais bleu) et de nombreuses églises, notamment la cathédrale Santa Maria Assunta, la basilique San Michele Maggiore, l’église San Ranieri, la basilique Sant’Andrea al Quirinale, l’église Sant’Antonio Abate, la basilique Santa Maria Spina et la basilique San Michele degli Scalzi.

Montecatini Terme

Montecatini Terme est une ville thermale située dans la province de Pistoia, en Toscane, en Italie. Ces termes sont situés dans la partie supérieure de la vallée de la rivière Elsa (qui se jette dans le lac Trasimène) dans la partie occidentale des collines de Pistoia. Les thermes de cette ville sont la “ville thermale” la plus importante d’Italie. La ville elle-même a une population d’environ 20 000 habitants – la taille parfaite d’une ville pour un week-end spa relaxant.

Région du Chianti

La région du Chianti est une destination touristique populaire, et il est facile de comprendre pourquoi. C’est une région aux paysages magnifiques avec de charmants villages italiens qui sillonnent les collines ondulantes. La région est bordée de belles villas et de vignobles qui produisent certains des meilleurs vins d’Italie. Si tu ne connais pas encore les vins de Chianti – alors, si tu en as l’occasion, cherche-les dans les magasins.

Castello Banfi est la plus célèbre de ces caves, qui produit des vins de grande qualité. Le domaine viticole Banfi a été fondé en 1978 par deux frères italo-américains, John et Harry Mariani. Le Castello Banfi abrite également un hôtel de luxe dont les chambres sont décorées à la manière des châteaux toscans traditionnels.

La Toscane et le vin

Il est facile d’être étonné par la variété des régions viticoles en Toscane. Il y a plus de 100 régions viticoles dans la région, chacune produisant des vins différents. La meilleure façon d’approcher de plus près cette diversité de vins toscans est de se déplacer en voiture. Tu peux ensuite visiter des vignobles spécifiques, apprendre comment les vins sont produits et quels raisins sont utilisés pour les fabriquer, puis déjeuner et retourner à ton hôtel avec quelques bouteilles à essayer.

San Gimignano i winnice | Włochy

Une autre alternative consiste à faire des visites à pied dans les vignobles toscans. Attention. Cette façon de visiter la Toscane présente un sérieux avantage par rapport à une visite en voiture. Il est possible de déguster des vins sur place – comme on le sait, si tu bois, ne conduis pas ! Alors que si tu bois un verre ici ou là et que tu flânes jusqu’au prochain domaine viticole, le temps que tu l’atteignes, le verre précédent se sera évaporé de ton sang. Et le prochain verre sera encore meilleur 😉 Les visites à pied peuvent aussi être une excellente alternative pour ceux qui n’ont pas accès à leur propre voiture ou qui veulent explorer le pays à peu de frais. De nombreux offices de tourisme populaires proposent des promenades guidées menées par des experts locaux qui savent tout de l’histoire, de la culture et des produits de leur région. Tu peux sans doute aussi te renseigner sur ce type de visite auprès de ton hôtel ou de ton auberge de jeunesse. Tu obtiendras sûrement des recommandations.

La saison des vendanges en Toscane

Si tu visites la Toscane à la fin de l’été, il y a une chose que tu ne dois pas manquer : la vendemmia, ou la saison des vendanges. En août, les gens se rassemblent dans les vignobles locaux pour des célébrations marquant ce moment critique du calendrier viticole. C’est à ce moment-là que les raisins sont récoltés dans les vignes et transformés en vin. Si tu cherches et fais une bonne enquête, tu pourras peut-être trouver un domaine viticole où tu pourras aider à cueillir le raisin dans les vignes, puis profiter de la musique en direct pendant que tu attends ton verre ou ta bouteille de vino rosso di Montalcino.

Types de vins populaires en Toscane

Avec plus de 30 types de raisins différents cultivés ici, la région célèbre en effet la diversité. Garde toutefois à l’esprit que 80 % des vins produits en Toscane sont des vins rouges.

Les vignobles de Toscane près d'une villa, Italie.

La Toscane est la troisième plus grande région d’Italie, avec un si grand nombre d’exploitations agricoles. Cependant, l’effet de ces plantations n’est pas aussi important que, par exemple, le volume de la production agricole en Sicile ou dans les Pouilles. En effet, le sol de la Toscane n’est pas aussi fertile pour les légumes et les fruits que dans d’autres régions d’Italie. C’est pourquoi la culture du raisin est une façon intelligente de tirer parti de cette caractéristique de la nature ici.

L’un des types de raisins de cuve les plus populaires en Toscane est le raisin Sangiovese. Ce raisin est essentiel dans l’histoire de la région depuis l’Antiquité. Le sangiovese constitue la majorité des vins de Toscane, mais chaque ville et chaque établissement vinicole a cultivé son propre type de cépage de ce raisin. Par conséquent, un Sangiovese peut être différent d’un autre Sangiovese. Cela vaut la peine d’essayer chaque type !

Les autres cépages régionaux populaires en Toscane sont le canaiolo, le ciliegiolo et le colorino.

Les types Malvasia et Trebbiano sont des raisins blancs mais diffèrent par leurs caractéristiques. Le malvoisie est un raisin cultivé en Toscane, mais il pousse également dans d’autres régions d’Italie. Le trebbiano est cultivé uniquement en Toscane et en Sardaigne. Elle produit à la fois des vins secs et des vins doux, et son produit le plus célèbre est le Vin Santo (la version italienne du sherry).

Si l’on considère les cépages internationaux, la Toscane abrite également le cabernet franc, le chardonnay, le merlot, le pinot noir, le sauvignon blanc et la syrah.

Nourriture typique en Toscane

Si tu es un adepte de la nourriture raffinée mais substantielle, alors la région de Toscane est faite pour toi. La Toscane est célèbre pour la fabrication de l’huile d’olive régionale, des tournesols et du vin (comme mentionné précédemment). Mais en plus de cela, elle est célèbre pour ses excellentes charcuteries et ses fromages.

Les oliviers sont cultivés en Toscane pour leurs fruits mais aussi pour la production d’huile. L’huile est utilisée pour la cuisine et servie sur du pain avec une petite tranche de fromage toscan local ou de prosciutto.

Les tournesols poussent partout dans cette région de la Toscane – parfois, on a l’impression de rouler dans une mer de fleurs jaunes. Ces tournesols poussent en hauteur et sont remplis de pétales jaune vif. Elles sont souvent séchées et placées à l’intérieur pendant les mois d’hiver en guise de décoration.

Un apéritif populaire pour un repas toscan est le crostini, une tranche de pain grillée avec des garnitures. La garniture peut être n’importe quoi – de l’huile d’olive, des tomates, etc. Le pain peut être fabriqué à partir de farine de blé ou de seigle. Il peut s’agir d’une forme de pain grillé ou toasté.

Quand tu penses à l’Italie, il y a bien sûr les plats de pâtes…

Lorsque tu imagines la cuisine italienne, tu imagines probablement les plats classiques du pays : les spaghettis à la bolognaise, les lasagnes à la sauce à la viande et au fromage ricotta, ou les raviolis farcis aux épinards et au fromage ricotta. Et oui, c’est vrai. Mais la Toscane, c’est bien plus que ces recettes, qui sont devenues célèbres dans le monde entier.

En Toscane, les pâtes sont fabriquées à partir de farine de blé dur (également appelée semoule), qui a été moulue en petits morceaux puis mélangée à de l’eau bouillante pour former une pâte élastique. Les pâtes se présentent sous différentes formes et tailles, notamment les spaghettis, les fettuccini, les penne, les rigatoni, les coquilles de conchiglie, les cavatelli ditalini, les macaronis coudés, etc. Mais ce qui nous a surpris lorsque nous avons visité des restaurants en Toscane (et dans d’autres régions d’Italie également), c’est que les pâtes (et le risotto) sont servis comme Primi Piatti – le premier plat avant le plat principal (appelé Segondi Piatti – composé principalement de viande ou de poisson). Si tu veux un menu complet au restaurant, tu passeras par l’entrée, le premier plat, le deuxième plat et le dessert. Tu peux voir à quel point les gens aiment la nourriture dans ce pays !

Premiers cours

Un autre premier plat populaire en Toscane est la soupe Ribollita. Les Italiens préparent la soupe Ribollita à partir de restes de pain, de haricots cannellini et de légumes tels que des oignons, du chou, des carottes et du céleri. Ils faisaient bouillir les ingrédients dans de l’eau pour créer un bouillon épais qu’ils servaient ensuite avec des morceaux de pain frais. La ribollita a de nombreuses variantes, mais elle est généralement servie avant les pâtes ou le riz et avant les plats de viande ou de poisson. Il est traditionnellement consommé en hiver, car il réchauffe merveilleusement le corps si le temps extérieur est désagréable.

Plats principaux

La bistecca alla Fiorentina est un steak d’aloyau toscan. Ce steak est une spécialité de la Toscane et n’est disponible que dans les restaurants de haute qualité, qui sont souvent cuits sur un feu ouvert. La bistecca est généralement servie avec des pommes de terre, des légumes et de la sauce. Il est généralement grillé à point ou saignant – personne ne veut manger un steak bien frit ! La taille des portions peut varier considérablement en fonction du chef. Certains servent d’énormes portions qui suffisent à nourrir deux personnes, tandis que d’autres proposent des portions plus petites pour les invités seuls. Le plus important dans ce plat, c’est que le steak est servi avec l’os.

Les pappardelle al Cinghiale sont un plat de pâtes traditionnellement préparé avec de la viande de sanglier. Le nom vient des pappardelles, des pâtes larges typiques de la Toscane. Cinghiale signifie “sanglier” en italien, un ingrédient essentiel de la sauce. Les autres ingrédients de ce plat sont les oignons, les carottes, le céleri et, bien sûr, l’huile d’olive.

Saucisses de Toscane

Les Toscans prennent la fabrication des saucisses très au sérieux. Tu trouveras souvent ces salaisons dans les magasins et sur les menus des restaurants :

– Prosciutto (ou prosciutto crudo, la version crue du jambon)

– Speck (porc fumé)

– Pancetta (poitrine de porc salée)

– Lardo di Colonnata, produit dans un seul village de Toscane – Colonnata. Cette pâte qui ressemble à du lard est fabriquée à partir de graisse de porc et on dit qu’elle a une saveur qui rappelle celle des truffes et des amandes. Bien que nous ne l’ayons pas goûté, d’autres le décrivent comme ayant “une texture molle qui peut être étalée, mais aussi assez ferme pour être tranchée.”

– Coppa (épaule de porc marinée dans du vinaigre de vin)

Fromage toscan

Le fromage pecorino est fabriqué à partir de lait de brebis et a un goût similaire au pecorino romano, sauf qu’il est plus crémeux, beurré et moins salé. Cependant, il peut être dur et friable, comme le Parmigiano-Reggiano. La cuisine de la région se compose souvent de pecorino Toscana associé au vin local Chianti.

Les truffes blanches sont un symbole toscan emblématique.

Contrairement aux opinions qui circulent, les truffes sont des champignons et non des légumes. Elles ont un arôme et une saveur puissants qu’il est difficile de comparer à quoi que ce soit d’autre. Ils peuvent être utilisés dans de nombreux plats, notamment dans les sauces pour pâtes et le risotto. Les truffes sont rares et chères, c’est pourquoi la plupart des personnes qui peuvent se les offrir les utilisent avec parcimonie.

Météo en Toscane

L’Italie, en général, a un climat méditerranéen modéré. Cela signifie qu’il y a quatre saisons. Cependant, selon la distance au sud d’une région, telle sera la différence de températures qui fluctuent entre l’hiver et l’été. La Toscane est située au centre de l’Italie, donc certaines saisons et certaines conditions météorologiques ne seront pas aussi extrêmes que, par exemple, dans le nord des Dolomites.

L’hiver

Le temps en Toscane peut être assez pluvieux pendant les mois d’hiver.

Tu peux t’attendre à des journées nuageuses et à des températures qui varient entre 10 et 15 degrés Celsius (50 à 59 F). Les précipitations les plus importantes peuvent se produire en décembre et en janvier.

L’été

Les mois d’été sont généralement chauds et secs, mais la proximité de la mer augmente la probabilité d’orages en juillet et en août. Les températures estivales peuvent atteindre plus de 30C /86F et même 40C/104F, en particulier dans les zones de basse altitude comme la ville de Florence. Cela vaut la peine d’en tenir compte si tu veux visiter la Toscane en été. Il vaut alors la peine de chercher des hôtels et des appartements climatisés, et de prévoir de visiter les attractions extérieures le matin et le soir.

Lorsque nous avons visité la Toscane, nous avons séjourné dans une villa typique sur la colline d’un ancien domaine viticole. Cette villa a été transformée en plusieurs appartements, et une piscine a été construite sur le terrain. Certains jours, il faisait si chaud que nous étions incroyablement reconnaissants de pouvoir utiliser la piscine.

Printemps et automne

Le printemps et l’automne en Toscane sont plus doux que les autres saisons, ce qui en fait une excellente période pour visiter cette région d’Italie. Bien sûr, il peut y avoir des jours de pluie, mais ils ne sont pas aussi intenses qu’en hiver.

On dit que les meilleurs mois pour voyager en Toscane sont avril, mai, juin, septembre et octobre. Cependant, du fait que de nombreuses personnes veulent explorer l’Italie pendant cette période, les prix de l’hébergement ne sont peut-être pas aussi bon marché que tu le penses. Le côté positif de ces mois, cependant, est que de nombreuses festivités ont lieu dans les villes toscanes pendant cette période. Par exemple, à la fin du printemps, ils organisent des défilés et des danses à Florence pour célébrer la fête de la Saint-Jean-Baptiste (le 24 juin de chaque année). Ou les 16 et 17 juin, Pise est exceptionnellement illuminée à l’occasion de la fête de saint Rani.

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Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

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