Nicosie

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Il est difficile d’écrire sur Chypre sans déclencher des émotions ou des réactions polarisées de la part de nombreux Européens, en particulier des Chypriotes. La capitale, Nicosie, est encore aujourd’hui partagée entre les Chypriotes grecs et turcs, et il ne semble pas que ces deux parties puissent se réunir de sitôt.

Nico, en tant que Berlinois d’origine, était fasciné par la possibilité que les villes de l’Union européenne puissent être aussi divisées que l’était Berlin.

Par conséquent, Nicosie devait figurer en bonne place sur notre liste de visites et de photographies de toutes les capitales européennes. Nous voulions découvrir l’histoire de la ville et avoir une idée de ce que c’est que de vivre dans un endroit divisé par un mur.

Nicosie – Une capitale divisée

Panorama de Nicosie à Chypre pris depuis le musée et l'observatoire Shacolas.
Panorama de Nicosie

Nous avons atterri dans la partie sud de la ville presque à la nuit tombée. Nous avons réservé un appartement et aussi le transport de l’aéroport à la ville à l’avance. Lors de la réservation, nous pouvions spécifier les sujets pour lesquels nous voulions que notre chauffeur soit spécialisé comme la cuisine, les visites touristiques, l’histoire, etc. – sans blague.

La dame qui nous a pris en charge s’est avérée être une riche source d’informations et un bon premier guide dans la culture chypriote. Sur le chemin de la ville, elle nous a expliqué ce que les Chypriotes cuisinent, mangent et ce qu’ils font pour se détendre. Cependant, le sujet a changé lorsque nous nous sommes rapprochés de la ville et que la vue du drapeau turc fait de lumières sur l’une des collines s’est déployée devant nos yeux. La dame semblait un peu perturbée par la vue et a expliqué que les Turcs font cela pour taquiner les Chypriotes grecs.

Nous avons pensé qu’il fallait demander ce que l’on ressent lorsqu’on traverse la frontière de Nicosie pour se rendre dans la partie nord de la ville. Elle m’a expliqué que ce n’était pas un problème, nous avions juste besoin de nos passeports. Nous lui avons demandé si beaucoup de gens passaient la frontière, et elle nous a répondu que beaucoup de touristes le faisaient. Nous lui avons demandé à quelle fréquence elle le traverse, et elle a répondu que presque jamais. Peu de Chypriotes grecs font cela ou en ressentent le besoin. Nous connaissions les faits concernant le conflit à Chypre, mais grâce à notre première conversation avec un habitant, nous avons découvert à quel point ce sujet est difficile, et que l’histoire se déroule encore et que les blessures ne sont pas encore totalement cicatrisées. Malgré ces connaissances, nous avons commis notre première erreur en appelant la partie nord de Nicosie la “partie turque” – car le sud de l’île est considéré comme la “partie occupée”.

Le sud de Nicosie

La statue de la Liberté à Nicosie, Chypre - Les combattants de l'EOKA libèrent les Chypriotes de la domination britannique.
Statue de la Liberté

La partie sud de Nicosie a gagné nos oreilles dès le premier soir. Inspirés par notre chauffeur, qui est venu nous chercher à l’aéroport, nous avons eu envie de goûter tout de suite à des “Meze” (petits plats à base de viande ou végétariens comme des salades, de la viande rôtie, du fromage halloumi). Nous avons trouvé un petit restaurant un peu à l’écart de la rue principale de Ledra. C’était une taverne chypriote typique avec de la musique live le soir. Nous avons beaucoup apprécié notre séjour là-bas. Et les jours suivants, nous avons répété cette expérience de découverte de différents Meze-places.

Ledra Street dans le centre de Nicosie, la capitale de Chypre.
Rue Ledra à Nicosie

Les deux jours suivants, nous nous sommes promenés dans la partie sud de Nicosie. Nous avons trouvé que certaines rues, notamment la rue principale historique de Ledra, étaient intelligemment aménagées – des voiles orange et jaunes pendaient au-dessus des rues, protégeant les piétons du soleil, qui doit être fort pendant les mois d’été. Nous avons également apprécié de nous promener le long des murs vénitiens en forme d’étoile construits en 1567 par la République de Venise pour protéger la ville de l’Empire ottoman (la ville est tombée en 1570, après 40 jours de siège). Il était intéressant de lire qu’après la conquête de l’île par l’Empire ottoman, de nombreux Turcs se sont installés dans la partie nord de l’île. Les Chypriotes grecs vivaient principalement au sud de l’île, autour des églises orthodoxes. Nous avons découvert beaucoup de ces curiosités au cours de nos promenades là-bas.

Chypre est passée des mains des souverains ottomans à l’administration britannique en 1878. Depuis lors, il y a eu de fortes protestations des Chypriotes contre la domination britannique, qui ont pris fin grâce aux combattants de l’EOKA. En souvenir de cette libération, un monument de la Liberté, appelé “Eleftheria Monument”, se dresse près de la vieille ville, ce qui nous a fait frissonner et rester debout pendant une heure. Nous n’avons pas pu nous empêcher de regarder les poses expressives de Liberty, des combattants de l’EOKA et des Chypriotes libérés de leur “prison”.

En 1960, Nicosie est devenue la capitale de la République de Chypre, mais la paix n’a pas duré longtemps. En 1963, les Chypriotes grecs ont proposé un amendement à la constitution, que les Chypriotes turcs n’ont pas accepté. Il y eut ensuite de nombreux accidents violents et la ville dut être partagée. La frontière a été baptisée “Ligne verte”, en raison de la couleur du stylo qu’un fonctionnaire des Nations Unies a utilisé pour tracer une ligne de cessez-le-feu sur une carte de Chypre. En 1974, les Chypriotes grecs ont tenté de réunifier l’île, mais ont plutôt provoqué une invasion turque dans le nord. Un an plus tard, les Chypriotes turcs ont déclaré que l’État fédéré turc de Chypre était leur pays.

Marche le long de la “ligne verte” jusqu’à la partie nord de Chypre.

Photo de l'intérieur de la mosquée Selimiye à Nicosie, Chypre.
Mosquée Selimiye

Lorsque nous nous sommes promenés dans le sud de Nicosie, nous avons souvent vu la “ligne verte”. Et à chaque fois, nous avions des frissons dans le dos. La frontière n’a pas la même apparence dans les différentes parties de la ville. Parfois, c’est une prairie pleine de petites fleurs jaunes et fragiles, entourée d’abatis. Parfois, la frontière longe des bâtiments qui étaient déjà des ruines. Une fois, nous avons même vu une église dont la porte arrière bordait le nord.

Tu pourrais penser que si tu traverses la frontière pour te rendre à “Lefkoşa” (comme les Turcs appellent leur capitale), ce sera un tout autre visage que celui du sud de Nicosie. Mais ce n’est pas le cas. Les gens parlent une langue différente, il y a plus de mosquées que d’églises orthodoxes, mais la vie avance de la même façon que dans le Sud. Dans un parc situé juste à la frontière, des enfants jouaient et riaient, semblant ne pas remarquer les clôtures. Nico et moi-même, nous ne nous souvenons pas de beaucoup de frontières aussi bien protégées, on pourrait dire que nous étions “les enfants de Schengen”.

Nous avons visité une place de marché, qui était pleine de gens et de touristes. Tu pouvais y acheter un sac de marchandises Adidas ou Michael Kors pour seulement 20€, mais à part cela, il n’y avait rien d’inhabituel dans cet endroit. Nous avons également profité d’une longue promenade et du caravansérail Büyük Han (Grande auberge), qui a été construit en 1572 comme un hôtel pour les voyageurs, mais aujourd’hui, c’est un endroit où l’on trouve des produits artisanaux et des boutiques de souvenirs, ainsi que des restaurants. Ce que nous avons trouvé de charmant et qui donne du caractère à cet endroit, ce sont les broderies colorées qui enlacent les rambardes et les bancs de la place à l’intérieur. Elles ont été fabriquées par des femmes grecques et chypriotes pour montrer le lien entre les femmes du nord et du sud de Nicosie.

Büyük Han, au nord de Nicosie, à Chypre, était à l'origine un hôtel.
Büyük Han au nord de Nicosie

Une certaine mélancolie ne nous a pas quittés un instant à Nicosie, mais nous savions quel était notre objectif. Il s’agissait de montrer dans nos photos la beauté des deux parties de la ville aux murs partagés, malgré la situation politique. Le soleil de l’après-midi et du matin a la même chaleur, que ce soit dans la rue Ledra au sud ou dans la rue Büyük Han au nord. Nous pensons que les deux endroits méritent d’être montrés sous leur meilleur jour et que les deux cultures différentes doivent être respectées. Ils sont peut-être différents, il y a peut-être encore du chagrin et de la colère, mais la vie continue – les enfants jouent et sourient, les gens vont au travail et les touristes se promènent. Nous n’avions pas le droit de prendre des photos de la ligne verte – mais c’était peut-être mieux ainsi.

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Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

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