L’ancien pont | Florence, Italie

Le Ponte Vecchio « le vieux pont » a remplacé le pont romain en pierre de Florence en 1345. Aujourd’hui, il est impossible d’être à Florence et de ne pas y passer à pied, en profitant des merveilleuses bijouteries qui se trouvent sur le Ponte Vecchio depuis des siècles. C’est aussi l’un des ponts les plus intéressants que j’aie jamais vus, de par sa construction et l’histoire qu’il porte.

L’ancien pont romain de Florence, construit sur l’Arno, était instable et a été détruit à plusieurs reprises par des inondations. La nouvelle conception qui a été construite en 1345 a abaissé les arches (que vous pouvez voir sur la photo) et a donc permis d’utiliser moins de colonnes. Cette astuce a permis à l’eau de s’écouler en dessous plus librement que jamais auparavant. Depuis la reconstruction du Ponte Vecchio, il n’a plus jamais été détruit.

De la vente de viande à la bijouterie

Le pont était un lieu de passage pour les marchands de boucherie, principalement ceux qui vendaient leurs marchandises dans la rue et dans les boutiques de pierre. L’odeur de la viande rance était si intense que les autorités municipales ont interdit la vente de viande sur le Ponte Vecchio. Les boucheries ont été remplacées par des commerces de bijoux et, à ce jour, ces bijouteries subsistent encore.

Le croiriez-vous si je vous disais que le concept économique de la faillite trouve son origine sur le Ponte Vecchio à Florence ? À l’époque médiévale, les marchands qui avaient leur étal à cet endroit et ne pouvaient pas payer leurs dettes voyaient leurs tables (« banque ») brisées (rotto) par les soldats de la ville. Ces marchands, dont les tables (bankrotto) étaient brisées, ne pouvaient donc plus vendre leurs marchandises sur le pont.

Lisandra Correia

Lisandra Correia

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