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Éléphant de Berlengas | Portugal

Éléphant sur l'île de Grande Berlenga au coucher du soleil ; Portugal

Nous avons repéré cet « éléphant » alors que nous étions sur le chemin du retour de l’île de Berlengas à Peniche, au Portugal. Bien que nous voyagions en hors-bord à une vitesse vertigineuse (volant presque au-dessus des vagues de l’Atlantique), le capitaine du bateau a ralenti à cette formation rocheuse et a permis à Nico de capturer l’éléphant Berlengas au coucher du soleil.

 

Les îles Berlengas sont situées à environ 10 kilomètres de Peniche, dans la région de l’Oeste du Portugal. Cependant, même si l’archipel entier se compose de 3 îles et d’un total d’environ 985 hectares, il n’est possible de faire du tourisme que sur Grande Berlenga. Grande Berlenga mesure 1,5 km de long et 0,8 km de large. En raison de cette petite superficie, le nombre de touristes autorisé sur l’île est de 350 par jour. Les deux autres îlots, Estelas et Farilhões-Forcados, ne sont accessibles qu’aux scientifiques qui étudient la flore et les oiseaux de l’archipel des Berlengas.

 

En juin 2011, le Conseil de coordination du programme de l’UNESCO sur l’homme et la biosphère a inclus l’archipel des Berlengas dans le réseau mondial des réserves de biosphère. Nous ne pouvions pas contester cette décision. La nature des Berlengas est à couper le souffle, mais elle nous rappelle aussi à quel point l’homme est dépendant des forces de la nature ici. Ce jour-là, au coucher du soleil, l’océan près d’Elephant Berlengas était calme. Le fait est, cependant, qu’aucune des îles n’est habitée en permanence. De nos jours, les seules personnes présentes sur Grande Berlengas sont parfois les opérateurs du phare, qui travaillent par roulement hebdomadaire. Dès le XVIe siècle, les moines qui vivaient au fort de Berlengas ont quitté l’île. Et les pirates n’étaient pas la seule raison de ce départ. Les conditions climatiques difficiles et l’éloignement de la terre rendaient la vie sur l’île presque impossible.

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