Kotor

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Une fois que tu auras vu une photo de la baie de Kotor faite à partir des ruines anciennes dans les montagnes au-dessus, tu ne pourras pas t’empêcher de rêver de visiter cet endroit. Kotor, au Monténégro, était un rêve photographique pour Nico depuis au moins deux ans, mais le voyage depuis Berlin semblait toujours très long, car il n’y avait pas de bonne liaison aérienne.

C’était jusqu’au moment où nous avons décidé de passer notre réveillon à Podgorica, qui se trouve à seulement 65 km en voiture de Kotor – nous ne pouvions pas manquer l’occasion.

Photo panoramique à la lumière du jour de Kotor, au Monténégro.
Panorama de la baie de Kotor
Photo du Nouvel An 2017 de la porte maritime de Kotor, prise au lever du soleil.
Décoration pour le réveillon du Nouvel An à Kotor

Le premier jour de l’année 2017, nous avons quitté Podgorica pour nous rendre à Kotor. Tenant compte du fait qu’il y avait moins de bus allant à Kotor le1er janvier, nous avons pris un taxi.

Cela s’est avéré être une très bonne idée, car le temps était juste parfait, et pendant environ 2 heures, nous avons eu le temps d’admirer le paysage avec ses vallées vert foncé et ses montagnes noires (d’où vient le nom “Monténégro”).

Seuls quelques nuages cotonneux étaient posés sur les sommets, et il nous a semblé qu’ils avaient l’air fatigués après avoir fait la fête la nuit dernière. À plusieurs reprises, notre rythme cardiaque s’est accéléré lorsque le chauffeur a pris des virages à 180 degrés et que nous avons pu voir le précipice et la mer turquoise, ne serait-ce qu’un instant.

Fjord du sud de l’Europe

Panorama du coucher de soleil sur Kotor et la baie de Kotor au Monténégro.
Baie de Kotor au coucher du soleil

Lorsque nous avons atteint Kotor, notre tension artérielle a encore augmenté sous l’effet de l’excitation. On ne pouvait pas voir la mer Adriatique depuis le rivage. Dans cette partie du Monténégro, la mer s’enfonce dans les terres et les montagnes, créant des ria – un canyon de rivière submergé, qui ressemble à un fjord – le Boka Kotorska dans la langue native de cette région.

L’eau était turquoise, ce qui contrastait avec les falaises en surplomb – Orjen et Lovćen, qui semblaient fermer la baie depuis cette perspective. Derrière nous, les bâtiments blancs de la ville contrastaient avec les montagnes sombres, qui se profilaient au-dessus des petits bâtiments pâles.

Dans la chaude lumière du soleil couchant, tu pouvais voir l’ancienne forteresse de Kotor ; si paisible et vide à cette heure.

Ville des chats

Photo de la porte nord de Kotor, prise juste avant le lever du soleil.
Porte nord de Kotor

Nous avons laissé nos bagages déballés dans notre appartement Airbnb, attrapé l’appareil photo, quelques parts de pizza et sommes allés prendre des photos avant que la nuit n’arrive. C’était un bon début d’année ! Après quelques heures de marche, nous avons découvert que Kotor est aussi une sacrée chose pendant la nuit.

Tout le sol de la ville était recouvert de pavés blancs qui, lorsqu’ils sont mouillés par l’air du soir, reflètent les lumières de telle sorte que la ville entière semble faite de marbre. Dans les boutiques de souvenirs, nous avons vu des cartes postales avec des “chats de Kotor”. Au début, nous pensions que c’était à cause de ces pierres (en polonais, les pavés sont appelés “pierres à chats”), mais quand nous avons regardé en bas, nous avons vu plein de chats de toutes les formes, tailles et couleurs qui couraient dans les rues en miaulant bruyamment. C’était une véritable ville de chats !

La vieille ville de Kotor et la forteresse vénitienne classées au patrimoine mondial de l’UNESCO

Photo de la cathédrale de Kotor, prise juste avant le lever du soleil.
La cathédrale de Saint Tryphon

Kotor est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO – ainsi que la vieille ville de Kotor et la forteresse vénitienne sur la colline St. La vieille ville elle-même est petite (961 habitants, selon Wikipédia), mais tu peux te perdre tout le temps. Malgré tout, il y a une chose dont tu peux être sûr : une fois que tu te crois perdu, tu finiras toujours par revenir sur la place de la cathédrale de Saint Tryphon – le siège de l’évêché catholique romain.

La cathédrale a été construite en 1166 et est l’un des bâtiments les plus ornementaux de Kotor datant de l’époque médiévale. Il se dresse presque au milieu de la ville, et il est impressionnant de voir ses murs blancs contraster avec les montagnes qui le surplombent. Outre cette cathédrale, Nico a aimé l’architecture de la porte de la mer et de la porte de la rivière de Kotor – des parties de la fortification de la ville, qui remonte au9ème siècle. Il a tellement aimé cela qu’il s’est réveillé avant le lever du soleil pour les capturer à “l’heure bleue”, quand la ville dort encore.

Visiter Kotor en hiver

Photo de nuit de la baie de Kotor, prise depuis la forteresse de Kotor.
Vue de la baie de Kotor la nuit

L’hiver est une période appropriée pour visiter Kotor, car il n’y a pas trop de gens qui viennent en croisière. Nous avons pu profiter de la ville sans avoir à nous faufiler dans la foule. C’était aussi une bonne occasion pour Nico de prendre des photos sans personne dessus. Cependant, dès que nous avons décidé de grimper jusqu’à la forteresse vénitienne qui surplombe la ville, nous avons découvert que nous n’étions pas les seuls étrangers dans le coin, et il nous a semblé que tout le monde venait simplement à Kotor, sautait la ville, et allait voir la forteresse.

Forteresse vénitienne sur la colline de Saint-Jean

La forteresse vénitienne inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO

Nous avons passé presque toute la journée sur la colline de Saint-Jean, où se trouve la forteresse. Nous avons marché de haut en bas, essayant de trouver la composition parfaite pour les photos, essoufflés tout le temps, en étant émerveillés par la vue sur la ville avec ses toits rouges à nos pieds, l’eau turquoise de la baie et les montagnes sombres à l’apparence dangereuse au-dessus.

La forteresse de Kotor, située sur la colline St. John, réunit les styles architecturaux illyrien, byzantin et vénitien. La forteresse a été construite au6ème siècle par l’empereur Justinien Ier. La construction a cependant été finalisée à l’époque vénitienne, lorsque la ville a succombé à la domination vénitienne. Aujourd’hui, les ruines de la forteresse sont les seuls vestiges de sa gloire, mais elles restent à couper le souffle, et pas seulement parce qu’il faut monter des centaines de marches raides pour la voir entièrement. C’était aussi une dose d’adrénaline de simplement y grimper, car les escaliers ne sont pas bien restaurés dans toutes les parties, et parfois, la vue se trouvait directement sous nos pieds.

L’aventure des fortifications de Kotor avant le début des travaux de restauration

Vue de jour sur la baie de Kotor et plus particulièrement sur les ruines de la forteresse de Kotor.
Ruines de la forteresse de Kotor

Les fortifications de Kotor ont été gravement détruites par des tremblements de terre, le plus récent datant de 1969. La même année, ils ont été placés sur la liste des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en péril. Même si la restauration a eu lieu en 2003, elle a été réalisée en grande partie dans la ville. La forteresse supérieure porte encore les signes du temps, de l’érosion et des tremblements de terre – alors, une fois que tu y seras, fais attention où tu mets les pieds ! Cependant, dans ces ruines non conservées, nous avons trouvé une sorte de beauté mélancolique. Donc, au final, nous étions très heureux de le voir aussi sauvage, avant que la restauration ne change son aspect.

Tu peux décrire l’histoire de Kotor, écrire sur son apparence, mais les mots ne suffisent parfois pas. Finalement, après avoir vu les photos de l’appareil de Nico, Daria a renoncé à écrire quelque chose qui puisse égaler les vues capturées sur la pellicule. Le contraste des couleurs de l’eau, des montagnes sombres et des bâtiments de la ville était unique. Bien que Kotor ne soit pas un endroit facile d’accès pour nous, nous n’avons pas regretté d’avoir fait l’effort de nous y rendre et de voir cette ville de contraste.

Picture of Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

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