Kotor

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Una vez que veas una foto de la bahía de Kotor hecha con las antiguas ruinas de las montañas de arriba, no podrás evitar soñar con visitar este lugar. Kotor, en Montenegro, fue un sueño fotográfico para Nico durante al menos dos años, pero siempre parecía un viaje muy largo desde Berlín, ya que no había una buena conexión aérea.

Así fue hasta el momento en que decidimos pasar la Nochevieja en Podgorica, que está a sólo 65 km en coche de Kotor: no podíamos desaprovechar la oportunidad.

Foto panorámica diurna de Kotor, Montenegro.
Vista panorámica de la bahía de Kotor
Foto de Año Nuevo 2017 de la Puerta del Mar de Kotor, tomada al amanecer.
Decoración para Nochevieja en Kotor

El primer día de 2017, salimos de Podgorica y nos dirigimos a Kotor. Teniendo en cuenta el menor número de autobuses que van a Kotor el1 de enero, cogimos un taxi.

Resultó ser una idea muy buena, pues el tiempo era perfecto y durante unas 2 horas tuvimos tiempo de admirar el paisaje con sus valles de color verde oscuro y sus montañas negras (de donde procede el nombre de “Montenegro”).

Sólo había unas pocas nubes esponjosas en las cimas, y nos pareció que parecían cansadas tras la celebración de la noche anterior. Unas cuantas veces se nos aceleró el corazón cuando el conductor dio un giro de 180 grados y pudimos ver el precipicio y el mar turquesa, aunque sólo fuera por un momento.

Fiordo del sur de Europa

Panorama de la Puesta de Sol sobre Kotor y la Bahía de Kotor en Montenegro.
Bahía de Kotor al atardecer

Cuando llegamos a Kotor, la tensión nos subió aún más por la emoción. No podías ver el mar Adriático desde la orilla. En esta parte de Montenegro, el mar se adentra en la tierra y las montañas, creando una ría, un cañón fluvial sumergido, que parece un fiordo: el Boka Kotorska en la lengua autóctona de esta región.

El agua era turquesa, lo que contrastaba con los acantilados salientes -Orjen y Lovćen-, que parecían cerrar la bahía desde esta perspectiva. Detrás de nosotros, los edificios blancos de la ciudad contrastaban con las montañas oscuras, que se cernían sobre los pequeños edificios pálidos.

A la cálida luz del sol poniente, podías ver la antigua fortaleza de Kotor, tan tranquila y vacía a esa hora.

Ciudad de los gatos

Foto de la Puerta Norte de Kotor, tomada justo antes del amanecer.
Puerta Norte de Kotor

Dejamos el equipaje deshecho en nuestro apartamento de Airbnb, cogimos la cámara, unos trozos de pizza y nos fuimos a hacer fotos antes de que llegara la noche. ¡Ha sido un buen comienzo de año! Después de unas horas de paseo, descubrimos que Kotor también es muy animada durante la noche.

Todo el suelo de la ciudad estaba cubierto de adoquines blancos que, al mojarse con el aire del atardecer, reflejaban las luces de tal forma que toda la ciudad parecía hecha de mármol. En las tiendas de recuerdos, vimos postales con “gatos de Kotor”. Al principio, pensamos que se debía a esas piedras (en polaco a los adoquines se les llama “piedras de gato”), pero luego, cuando miramos hacia abajo, vimos un montón de gatos de todas las formas, tamaños y colores corriendo por las calles con sus ruidosos maullidos. ¡Era una auténtica ciudad de gatos!

El casco antiguo de Kotor y la Fortaleza Veneciana, Patrimonio Mundial de la UNESCO

Foto de la Catedral de Kotor, tomada justo antes del amanecer.
La Catedral de San Trifón

Kotor es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, al igual que el casco antiguo de Kotor y la fortaleza veneciana de la colina de San Juan. El casco antiguo en sí es pequeño (961 habitantes, según Wikipedia), pero puedes perderte en todo momento. Sin embargo, hay una cosa de la que puedes estar seguro: una vez que creas que te has perdido, siempre acabarás volviendo a la plaza de la Catedral de San Trifón, sede del Obispado Católico Romano.

La catedral se construyó en 1166 y es uno de los edificios más ornamentales de Kotor de la época medieval. Se levanta casi en el centro de la ciudad, y es impresionante ver sus muros blancos contrastando con las montañas de arriba. Además de esta catedral, a Nico le gustó la arquitectura de la Puerta del Mar y la Puerta del Río de Kotor, partes de la fortificación de la ciudad, que data del sigloIX. Le gustó tanto que se levantó antes del amanecer para captarlas en la “hora azul”, cuando la ciudad aún duerme.

Visitar Kotor en invierno

Foto nocturna de la bahía de Kotor, tomada desde la Fortaleza de Kotor.
Vista nocturna de la bahía de Kotor

El invierno es una época apropiada para visitar Kotor, ya que no hay demasiada gente en cruceros. Podíamos disfrutar de la ciudad sin apretujarnos entre la multitud. También fue una buena oportunidad para que Nico hiciera fotos sin gente en ellas. Sin embargo, en cuanto decidimos subir a la fortaleza veneciana que domina la ciudad, descubrimos que no somos los únicos extranjeros de los alrededores, y nos pareció que todo el mundo viene a Kotor, se salta la ciudad y va a ver la fortaleza.

Fortaleza veneciana en la colina de San Juan

Fortaleza veneciana Patrimonio Mundial de la UNESCO

Pasamos casi todo el día en la colina de San Juan, donde se encuentra la fortaleza. Caminamos arriba y abajo, intentando encontrar la composición perfecta para las fotos, sin aliento todo el tiempo, asombrados por la vista de la ciudad con sus tejados rojos a nuestros pies, el agua turquesa de la bahía y las montañas oscuras de aspecto peligroso que había encima.

La Fortaleza de Kotor, en la colina de San Juan, aúna los estilos arquitectónicos ilirio, bizantino y veneciano. La fortaleza fue construida en el sigloVI por el emperador Justiniano I. Sin embargo, la construcción finalizó en época veneciana, cuando la ciudad sucumbió al dominio veneciano. Hoy en día, las ruinas de la fortaleza son los únicos restos de su gloria, pero siguen siendo impresionantes, y no sólo porque haya que subir cientos de empinadas escaleras para verla en su totalidad. También fue una dosis de adrenalina simplemente subir hasta allí, ya que las escaleras no están bien restauradas en todas sus partes y, a veces, la vista estaba directamente bajo nuestros pies.

Aventura en las fortificaciones de Kotor antes de que comiencen las obras de restauración

Vista diurna de la bahía de Kotor, centrada en las ruinas de la Fortaleza de Kotor.
Ruinas de la Fortaleza de Kotor

Las fortificaciones de Kotor fueron gravemente destruidas por terremotos, el más reciente en 1969. Ese mismo año se incluyeron en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en peligro. Aunque la restauración se llevó a cabo en 2003, en su mayor parte se hizo en la ciudad. La fortaleza superior aún muestra los signos del tiempo, la erosión y los terremotos, así que, una vez allí, ¡cuidado por donde pisas! Sin embargo, en aquellas ruinas sin conservar, encontramos una especie de belleza melancólica. Así que, al final, nos alegramos mucho de verlo tan salvaje, antes de que la restauración cambiara su aspecto.

Puedes describir la historia de Kotor, escribir sobre su aspecto, pero a veces las palabras no bastan. Al final, tras ver las fotos de la cámara de Nico, Daria renunció a escribir algo que pudiera igualar las vistas captadas en la película. El contraste de los colores del agua, las montañas oscuras y los edificios de la ciudad eran únicos. Aunque Kotor no era un lugar de fácil acceso para nosotros, no nos arrepentimos del esfuerzo de llegar hasta allí y ver esta ciudad de contrastes.

Picture of Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

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