Cracovia

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Cracovia, en Polonia, es la segunda ciudad más poblada del país. La ciudad es un centro económico, conocido por sus prósperas empresas de tecnología y servicios financieros.

Sin embargo, probablemente sea más conocida por su impresionante casco antiguo medieval y su barrio judío, que en 1978 se convirtieron conjuntamente en uno de los primeros lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Por supuesto, sería difícil mencionar el Barrio Judío de la ciudad sin considerar por un momento el Gueto de Cracovia. Es donde muchos judíos fueron obligados a vivir durante la ocupación nazi antes de ser transportados a lugares infames como Auschwitz.

Dado que Cracovia y Polonia en su conjunto tienen un pasado tan notable, no es de extrañar que muchos visitantes se sientan atraídos por el centro histórico de la ciudad. ¿Qué vistas tiene reservadas para la generación actual de visitantes, así como para la gente que quiere volver a visitar una ciudad muy querida en forma pictórica?

Sigue leyendo para descubrir lo que descubrimos durante nuestro viaje a Cracovia.

Basílica de Santa María

Basílica de Santa María en Cracovia, Polonia
Basílica de Santa María en Cracovia, Polonia

Situada en la Plac Mariacki, la Basílica de Santa María de Cracovia se encuentra justo enfrente de otro lugar de culto arquitectónicamente agradable: la Iglesia de Santa Bárbara. Hay numerosos restaurantes y cafés frente a esta iglesia gótica de ladrillo y la zona suele ser bulliciosa. Menos mal que llegamos pronto para fotografiar la basílica en todo su esplendor antes de que la plaza empezara a llenarse de gente.

Retablo de Veit Stoss en la Basílica de Santa María de Cracovia. Foto HDR en el interior de la iglesia
Retablo de Veit Stoss en la Basílica de Santa María de Cracovia.

El retablo de la basílica, esculpido por el famoso artista alemán Veit Stoss, es algo digno de contemplar incluso hoy en día. Pone de relieve el estilo renacentista de principios del norte de Europa como pocas obras de arte pueden hacerlo, incluso en entornos religiosos. Sin embargo, queríamos captar la extraordinaria arquitectura de la basílica. A diferencia de muchas estructuras góticas de ladrillo, la Basílica de Santa María de Cracovia tiene dos torres de altura desigual. Sólo por esta razón, creemos que es un tema impresionante para cualquier fotógrafo.

Cualquiera que esté pensando en visitar el centro de Cracovia debe saber que estas torres siguen muy en uso hoy en día. En lugar de campanas de vivienda que suenan cada hora, como es habitual en gran parte del sur y oeste de Europa, los trompetistas tocan una melodía de cinco notas de importancia histórica para todos los polacos. Esta melodía se repite en cuatro direcciones desde las ventanas de la torre más alta en recuerdo de un músico que dio la alarma de un inminente ataque del ejército mongol a la ciudad allá por el siglo XIII.

La Basílica de Santa María fue consagrada en 1320, pero gran parte del interior de la iglesia data del siglo XVIII, cuando el estilo barroco estaba de moda. En el transcurso de los últimos 30 años, se ha renovado ampliamente y puedes ver lo renovado que parece para una estructura que se acerca a los mil años de uso continuado. También puedes ver el nuevo tejado, una parte del edificio que se sustituyó por completo en 2003.

El Castillo Real de Wawel en Cracovia

Castillo de Wawel en Cracovia, Polonia, al amanecer
Castillo de Wawel en Cracovia, Polonia (Vista desde el otro lado del río Vístula)

Dirigiéndote hacia el sur por Rynek Glowny y luego por Grodzka, tardarás sólo unos minutos en caminar desde la Basílica de Santa María hasta el Castillo de Wawel. La antigua residencia real fue construida por el rey Casimiro III el Grande, que gobernó Polonia desde 1333 hasta su muerte en 1370. El último monarca de la dinastía Piast, Casimiro III, quería una fortaleza y un lugar para celebrar su corte en Cracovia. Durante gran parte del periodo medieval, el castillo sirvió también como lugar de reunión de la asamblea del país.

Si observas el castillo de Wawel en la actualidad, verás claramente que es una mezcla de estilos arquitectónicos. Aunque gran parte de la estructura primitiva es de estilo románico, también se aprecian aquí y allá toques góticos. Cuando está iluminada, como lo estaba cuando la fotografiamos, las fortificaciones posteriores probablemente te parezcan los rasgos más prominentes. Muchas de estas adiciones se produjeron tras la llamada Tercera Partición de Polonia en 1795, periodo en el que Cracovia quedó bajo el dominio directo de los emperadores austrohúngaros.

Sin embargo, si te adentras en el castillo, también descubrirás estilos renacentistas italianos. Las arcadas escalonadas del patio principal del castillo son un buen ejemplo de ello. Se remontan al siglo XVI y parecen más propias de Venecia o Florencia que del interior de una estructura fortificada en medio de Europa oriental.

Una de las grandes cosas del Castillo de Wawel es que es muy popular entre los polacos. Sí, es un lugar turístico muy visitado, pero parece que los polacos de a pie lo encuentran tan fascinante como los viajeros extranjeros. Para algunos, es incluso un lugar de peregrinación. Y con unas vistas tan imponentes sobre el río Vístula, es fácil ver por qué.

Sala de los Paños de Cracovia (Sukiennice) y la Plaza del Mercado

Plaza Mayor de Cracovia (Rynek Główny). Foto HDR de Sukiennice y el Monumento a Adam Mickiewicz
Sala de Paños de Sukiennice y Monumento a Adam Mickiewicz en Cracovia, Polonia

Desde el Castillo Real de Wawel hasta la plaza principal, puedes volver sobre tus pasos en dirección a la basílica, pero atravesar el parque de Graznya y llegar a Wislna ofrece un paseo más agradable, sobre todo si hace buen tiempo. Esto significaría entrar en la plaza del mercado principal de Cracovia por su esquina suroeste, no lejos de donde fotografiamos uno de los elementos más impresionantes de la plaza, la Sala de los Paños, o Sukiennice, como la conocen los polacos.

Sukiennice es quizá el edificio más emblemático del Casco Viejo. Data del siglo XV, cuando la reputación de Cracovia como ciudad comercial estaba en su apogeo. Casi puedes imaginarte las sedas, pieles y otros tejidos que se habrían comerciado aquí, a menudo a cambio de algunas de las principales exportaciones de la región, la sal y el plomo. La fachada del edificio está sembrada de arcadas que llegan a un modesto punto en un sutil uso del estilo gótico.

El impresionante monumento que puedes ver frente a Sukiennice es en recuerdo de Adam Mickiewicz. Inaugurado en 1898, conmemora la vida y obra de uno de los poetas, dramaturgos y activistas políticos más queridos de Polonia. Aunque el monumento y la Sala de los Paños es mejor verlos a primera hora del día, antes de que la plaza del mercado empiece a llenarse de turistas y compradores, el Museo Sukiennice bien merece una visita por sí mismo. Está abierto desde las 10 de la mañana la mayoría de los días de la semana.

El Museo de Sukiennice alberga una impresionante colección de arte polaco. Gran parte de ella procede del siglo XIX y está dispuesta en varias salas temáticas. El museo está situado en el piso superior de la Sala de las Telas.

Catedral de Wawel

Catedral de Wawel en Cracovia (Katedra Wawelska)
Catedral de Wawel en Cracovia, Polonia

Por último, queríamos señalar lo encantadora que puede llegar a ser Cracovia. A veces son las pequeñas cosas en las que te fijas las que marcan la diferencia cuando visitas un lugar por primera vez, y ¿qué puede haber más atractivo que la precisa maqueta del complejo del castillo de Wawel que se encuentra en los terrenos de la catedral de Wawel? Situada en la colina de Wawel, la tercera versión de la catedral se terminó en el siglo XIV. Es el lugar de descanso final de muchos monarcas polacos, así como de algunos de sus poetas nacionales.

La catedral es importante en la cultura polaca por muchas razones, sobre todo porque fue el lugar de coronación de muchos reyes a lo largo de los siglos. Hay un impresionante altar dorado y gran parte del resto del interior también es muy decorativo. Sin embargo, incluso vista sólo desde fuera, la catedral tiene un aspecto impresionante, por lo que merece la pena visitarla aunque no tengas intención de entrar en ella.

¿Qué te parece? ¿Listo para explorar Cracovia? Si te animas, no dejes de visitar también las cercanas Minas de Sal de Wieliczka. Otro Patrimonio de la Humanidad que no querrás perderte.

Picture of Nico Trinkhaus

Nico Trinkhaus

Nico Trinkhaus is the mind-blind photographer, using cameras to create visions and memories that otherwise would be lost to him.
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