Nicosia

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Es difícil escribir sobre Chipre sin desencadenar emociones o reacciones polarizadas de muchos europeos, especialmente chipriotas. La capital, Nicosia, sigue estando hoy en día repartida entre grecochipriotas y turcochipriotas, y no parece que esas dos partes puedan reunificarse pronto.

A Nico, como berlinés de origen, le fascinaba la posibilidad de que las ciudades de la Unión Europea pudieran estar tan divididas como lo estaba Berlín.

Por tanto, Nicosia tenía que ocupar un lugar destacado en nuestra lista de visitas y fotografías de todas las capitales europeas. Queríamos descubrir la historia de la ciudad y hacernos una idea de lo que es vivir en un lugar dividido por un muro.

Nicosia – Una capital dividida

Panorama de Nicosia en Chipre tomado desde el Museo y Observatorio Shacolas.
Panorama de Nicosia

Aterrizamos en la parte sur de la ciudad casi de noche. Reservamos un apartamento y también el transporte del aeropuerto a la ciudad con antelación. Al reservar, pudimos especificar los temas en los que queríamos que nuestro conductor estuviera especializado, como cocina, visitas turísticas, historia, etc. – No me digas.

La señora que nos recogió resultó ser una rica fuente de información y una buena primera guía de la cultura chipriota. De camino a la ciudad, nos explicó qué cocinan y comen los chipriotas y qué hacen para relajarse. Sin embargo, el tema cambió cuando más nos acercamos a la ciudad y la vista de la bandera turca hecha de luces en una de las colinas se desplegó ante nuestros ojos. La señora parecía un poco molesta por la vista y me explicó que los turcos hacen eso para burlarse de los grecochipriotas.

Sentimos la necesidad de preguntar qué se siente al cruzar la frontera de Nicosia hacia la parte norte de la ciudad. Nos explicó que no había problema, que sólo necesitábamos nuestros pasaportes. Le preguntamos si pasaba mucha gente por la frontera, y nos contestó que lo hacían muchos turistas. Le preguntamos con qué frecuencia lo cruza, y nos dijo que casi nunca. No muchos grecochipriotas lo hacen o sienten la necesidad de hacerlo. Conocíamos los hechos sobre el conflicto de Chipre, pero gracias a nuestra primera conversación con un lugareño, descubrimos lo difícil que es este tema, y que la historia sigue sucediendo y las heridas aún no han cicatrizado del todo. A pesar de ese conocimiento, cometimos nuestro primer error al llamar “parte turca” a la parte norte de Nicosia, ya que el sur de la isla se considera la “parte ocupada”.

El sur de Nicosia

La Estatua de la Libertad en Nicosia, Chipre - Combatientes del EOKA liberando a los chipriotas del dominio británico.
Estatua de la Libertad

La parte sur de Nicosia ganó nuestros oídos desde la primera noche. Inspirados por nuestro chófer, que nos recogió en el aeropuerto, sentimos el impulso de probar enseguida algunos “Meze” (pequeños platos de carne o vegetarianos como ensaladas, carne asada, queso halloumi). Encontramos un pequeño restaurante un poco alejado de la calle principal Ledra. Era una típica taberna chipriota con música en directo por la noche. Disfrutamos mucho de nuestro tiempo allí. Y durante los días siguientes, repetimos esta experiencia de descubrir varios lugares Meze.

Calle Ledra, en el centro de Nicosia, la capital de Chipre.
Calle Ledra en Nicosia

Durante los dos días siguientes, deambulamos por la parte sur de Nicosia. Descubrimos que algunas calles, especialmente la histórica calle principal Ledra, estaban elegantemente diseñadas: velas naranjas y amarillas colgaban sobre las calles, protegiendo a los peatones del sol, que debe ser fuerte en los meses de verano. También disfrutamos paseando por las Murallas Venecianas en forma de estrella construidas en 1567 por la República de Venecia para proteger la ciudad del Imperio Otomano (la ciudad cayó en 1570, tras 40 días de asedio). Fue interesante leer que, tras la conquista de la isla por el Imperio Otomano, muchos turcos se trasladaron a la parte norte de la isla. Los grecochipriotas vivían sobre todo al sur de la isla, alrededor de las iglesias ortodoxas. Descubrimos muchas de estas vistas durante nuestros paseos por allí.

Chipre pasó de los gobernantes otomanos a la Administración británica en 1878. Desde entonces, hubo fuertes protestas de los chipriotas contra el dominio británico, que terminaron gracias a los combatientes del EOKA. En recuerdo de esta liberación, cerca del casco antiguo se alza un Monumento a la Libertad, llamado “Monumento a Eleftheria”, que nos hizo estremecernos y permanecer allí durante una hora. No podíamos dejar de mirar las expresivas poses de Libertad, de los combatientes del EOKA y de los chipriotas liberados de la “cárcel”.

En 1960, Nicosia se convirtió en la capital de la República de Chipre, pero la paz no duró mucho. En 1963, los grecochipriotas propusieron una enmienda a la Constitución, que los turcochipriotas no aceptaron. Después hubo muchos accidentes violentos y hubo que repartirse la ciudad. La frontera recibió el nombre de “Línea Verde”, debido al color del bolígrafo que un funcionario de las Naciones Unidas utilizó para trazar una línea de alto el fuego en un mapa de Chipre. En 1974, los grecochipriotas intentaron reunificar la isla, pero en su lugar provocaron una invasión turca en el norte. Un año después, los turcochipriotas declararon el Estado Federado Turco de Chipre como su país.

Camina a lo largo y a través de la “Línea Verde” hacia el Norte de Chipre

Una foto del interior de la Mezquita Selimiye en Nicosia; Chipre
Mezquita Selimiye

Cuando paseábamos por el sur de Nicosia, veíamos a menudo la “Línea Verde”. Y cada vez teníamos escalofríos en la espalda. La frontera no tiene el mismo aspecto en las distintas partes de la ciudad. A veces, es un prado lleno de flores frágiles, pequeñas y amarillas, rodeado de abatis. A veces, la frontera bordea edificios que ya eran ruinas. Una vez, incluso vimos una iglesia cuya puerta trasera lindaba con el norte.

Podrías pensar que si cruzas la frontera hacia “Lefkoşa” (como llaman los turcos a su capital), será un lugar completamente distinto al sur de Nicosia. Pero no lo es. La gente habla una lengua diferente, hay más mezquitas que iglesias ortodoxas, pero la vida transcurre igual que en el Sur. En un parque justo en la frontera, los niños jugaban y reían, como si no se dieran cuenta de las vallas. Nico y yo, no recordamos muchas fronteras que estuvieran tan bien protegidas, se podría decir que éramos “los niños de Schengen”.

Visitamos una plaza del mercado, que estaba llena de gente y turistas. Podías comprar allí una bolsa de productos Adidas o Michael Kors por sólo 20€, pero aparte de eso, no había nada inusual en este lugar. También disfrutamos de un largo paseo por los alrededores y del caravasar Büyük Han (Gran Posada), que se construyó en 1572 como hotel para viajeros, pero hoy es un lugar de tiendas de productos artesanales y recuerdos y restaurantes. Lo que nos pareció encantador y que da carácter a este lugar fueron los coloridos bordados que entrelazan las barandillas y los bancos de la plaza interior. Fueron realizados por mujeres griegas y chipriotas para mostrar la conexión entre las mujeres del Norte y del Sur de Nicosia.

Büyük Han, en el norte de Nicosia, en Chipre, era originalmente un hotel
Büyük Han en el norte de Nicosia

Una cierta melancolía no nos abandonó ni un momento en Nicosia, pero sabíamos cuál era nuestro objetivo. Se trataba de mostrar en nuestras fotos la belleza de ambas partes de la ciudad amurallada, a pesar de la situación política. El sol de la tarde y de la mañana es igual de cálido, da igual que sea la calle Ledra en el Sur o Büyük Han en el Norte. Creemos que ambos lugares merecen ser mostrados en todo su esplendor y que ambas culturas diferentes deben ser respetadas. Puede que sean diferentes, puede que siga habiendo algo de pena y rabia, pero la vida sigue: los niños juegan y sonríen, la gente va a trabajar y los turistas simplemente pasean. No se nos permitió hacer fotos de la Línea Verde, pero quizá fuera mejor así.

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Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.

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