Nicosia

Index

Det er svært at skrive om Cypern uden at udløse polariserede følelser eller reaktioner fra mange europæere, især cyprioter. Hovedstaden Nicosia er stadig i dag delt mellem græske og tyrkiske cyprioter, og det ser ikke ud til, at de to parter kan genforenes lige foreløbig.

Nico, som oprindeligt er berliner, var fascineret af muligheden for, at byer i EU kunne være lige så splittede, som Berlin engang var.

Derfor var Nicosia nødt til at stå højt på vores liste over besøg og fotografering af alle de europæiske hovedstæder. Vi ønskede at opdage byens historie og få en fornemmelse af, hvordan det er at bo et sted, der er delt af en mur.

Nicosia – en delt hovedstad

Panorama over Nicosia på Cypern taget fra The Shacolas Museum and Observatory.
Panorama over Nicosia

Vi landede i den sydlige del af byen næsten om natten. Vi bookede en lejlighed og også transport fra lufthavnen til byen på forhånd. Da vi bookede, kunne vi specificere de emner, vi ønskede, at vores chauffør skulle være specialiseret i, såsom madlavning, sightseeing, historie osv. – Det siger du ikke.

Damen, der hentede os, viste sig at være en rig kilde til information og en god første guide til den cypriotiske kultur. På vej til byen forklarede hun, hvad cyprioterne laver, spiser, og hvad de gør for at slappe af. Emnet ændrede sig dog, da vi kom tættere på byen, og udsigten til det tyrkiske flag lavet af lys på en af bakkerne foldede sig ud foran vores øjne. Damen så ud til at være lidt forstyrret af udsigten og forklarede, at tyrkerne gør det for at drille græsk-cyprioterne.

Vi følte, at vi måtte spørge, hvordan det føles at krydse grænsen fra Nicosia til den nordlige del af byen. Hun forklarede, at det ikke var noget problem, vi skulle bare bruge vores pas. Vi spurgte, om der var mange, der passerede grænsen, og hun svarede, at det var der mange turister, der gjorde. Vi spurgte, hvor ofte hun krydser den, og hun sagde, at det næsten aldrig sker. Det er der ikke mange græsk-cyprioter, der gør eller føler behov for. Vi kendte fakta om konflikten på Cypern, men på grund af vores første samtale med en lokal opdagede vi, hvor svært dette emne er, og historien foregår stadig, og sårene er ikke helt helet endnu. På trods af denne viden begik vi vores første fejl ved at kalde den nordlige del af Nicosia for den “tyrkiske del” – for den sydlige ø betragtes som den “besatte del”.

Den sydlige del af Nicosia

Frihedsstatuen i Nicosia, Cypern - EOKA-krigere befriede cyprioterne fra det britiske styre.
Frihedsgudinden

Den sydlige del af Nicosia vandt vores hjerter fra den første aften. Inspireret af vores chauffør, som hentede os i lufthavnen, følte vi en trang til at prøve nogle “Meze” (små kød- eller vegetarretter som salater, stegt kød, halloumi-ost) med det samme. Vi fandt en lille restaurant lidt uden for hovedgaden Ledra. Det var en typisk cypriotisk taverna med levende musik om aftenen. Vi nød vores tid der meget. Og de næste par dage gentog vi denne oplevelse med at opdage forskellige Meze-steder.

Ledra Street i centrum af Nicosia, Cyperns hovedstad.
Ledra Street i Nicosia

De næste to dage vandrede vi rundt i den sydlige del af Nicosia. Vi fandt ud af, at nogle gader, især den historiske hovedgade Ledra Street, var smart designet – orange og gule sejl hang over gaderne og beskyttede fodgængere mod solen, som må være stærk i sommermånederne. Vi nød også at gå langs de venetianske mure i form af en stjerne, der blev bygget i 1567 af Republikken Venedig for at beskytte byen mod det osmanniske rige (byen faldt i 1570 efter 40 dages belejring). Det var interessant at læse, at efter øen blev erobret af Det Osmanniske Rige, flyttede mange tyrkere til den nordlige del af øen. De græske cyprioter boede for det meste syd for øen, omkring ortodokse kirker. Vi opdagede mange af disse seværdigheder under vores vandreture.

Cypern overgik fra de osmanniske herskere til den britiske administration i 1878. Siden da har der været stærke protester fra cyprioterne mod det britiske styre, som endte takket være EOKA-krigere. Til minde om denne befrielse står der et frihedsmonument, kaldet “Eleftheria Monument”, nær den gamle bydel, som fik os til at ryste og stå der i en time. Vi kunne bare ikke holde op med at stirre på de udtryksfulde positurer af Liberty, EOKA-krigere og cyprioter, der blev løsladt fra “fængslet”.

I 1960 blev Nicosia hovedstad i Republikken Cypern, men freden varede ikke længe. I 1963 foreslog græsk-cyprioterne en ændring af forfatningen, som tyrkisk-cyprioterne ikke accepterede. Der skete mange voldsomme ulykker efter dette, og byen måtte deles. Grænsen blev kaldt “Den grønne linje” på grund af farven på den pen, som en FN-officer brugte til at tegne en våbenhvilelinje på et kort over Cypern. I 1974 forsøgte græsk-cyprioterne at genforene øen, men det førte i stedet til en tyrkisk invasion i nord. Et år senere erklærede tyrkisk-cyprioterne den tyrkiske forbundsstat Cypern som deres land.

Gå langs og over den “grønne linje” til Nordcypern

Et billede af det indre af Selimiye-moskeen i Nicosia; Cypern
Selimiye-moskeen

Da vi spadserede rundt i det sydlige Nicosia, så vi ofte “Green Line”. Og hver gang løb det os koldt ned ad ryggen. Grænsen ser ikke ens ud i forskellige dele af byen. Nogle gange er det en eng fuld af skrøbelige, små, gule blomster, omgivet af abatis. Nogle gange går grænsen langs bygninger, som var ruiner i forvejen. Engang så vi endda en kirke, hvis bagdør grænsede op til den nordlige.

Du tror måske, at hvis du krydser grænsen til “Lefkoşa” (som tyrkerne kalder deres hovedstad), vil det være noget helt andet end det sydlige Nicosia. Men det er det ikke. Folk taler et andet sprog, der er flere moskeer end ortodokse kirker, men livet foregår på samme måde som i Syden. I en park lige ved grænsen legede og grinede børn og så ud, som om de ikke lagde mærke til hegnet. Nico og jeg husker ikke mange grænser, der var så velbeskyttede, man kan sige, at vi var “børn af Schengen”.

Vi besøgte en markedsplads, som var fuld af mennesker og turister. Man kunne købe en pose med Adidas- eller Michael Kors-varer for kun 20 euro, men bortset fra det var der ikke noget usædvanligt ved dette sted. Vi nød også en lang gåtur rundt om karavanseraiet Büyük Han (Great Inn), som blev bygget i 1572 som et hotel for rejsende, men i dag er det et sted med håndlavede varer og souvenirbutikker og restauranter. Det, vi fandt charmerende, og som giver stedet karakter, var de farverige broderier, der fletter sig om gelændere og bænke på pladsen indenfor. De er lavet af græske og cypriotiske kvinder for at vise forbindelsen mellem kvinderne i den nordlige og den sydlige del af Nicosia.

Büyük Han i den nordlige del af Nicosia på Cypern var oprindeligt et hotel.
Büyük Han i den nordlige del af Nicosia

En vis melankoli forlod os ikke et øjeblik i Nicosia, men vi vidste, hvad vores mål var. Det var for at vise skønheden i begge dele af den delte murby i vores billeder, på trods af den politiske situation. Solskinnet om eftermiddagen og morgenen er den samme varme, uanset om det er Ledra Street i syd eller Büyük Han i nord. Vi mener, at begge steder er værd at vise fra deres bedste side, og at begge forskellige kulturer skal respekteres. De er måske anderledes, der er måske stadig lidt sorg og vrede, men livet går videre – børn leger og smiler, folk går på arbejde, og turister slentrer bare rundt. Vi måtte ikke tage billeder af Green Line – men måske var det bedre på den måde.

Picture of Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus

Daria Trinkhaus is a writer, who loves to discover the hidden stories behind each and every place she visits.
San Gimignano og vinmarkerne i San Gimignano, Italien.

Toscana

Toscana i Italien Når folk tænker på Toscana, forestiller de sig ofte bølgende bakker dækket

Read More »

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *